Sistema de un Down Serj Tankian: ‘Si algo es cierto, debería decirse’ | metal


ÖEn todas las noches, Serj Tankian se paró en el escenario y miró a una multitud de 50,000 rostros gritando sus propias palabras, hay una cosa que el sistema de frontman de Down nunca olvidará. El 23 de abril de 2015, la banda de metal dio un set de 37 canciones de dos horas y media a una audiencia entusiasta en la Plaza de la República en el corazón de la capital armenia, Ereván. Para una banda que se fundó en 1994 en la comunidad de la diáspora de Little Armenia en Los Ángeles, la ocasión no podría haber sido más significativa: fueron invitados a actuar en el país por primera vez en los eventos que conmemoran el centenario del genocidio armenio. , en el que se estima que 1,5 millones de armenios fueron asesinados entre 1915 y 1922. «El sentimiento de pertenencia era abrumador», dice Tankian, de 53 años, desde su estudio casero en Los Ángeles. «Se sintió como si fuéramos creados hace 21 años para estar allí esa noche».

Para Tankian, cuyo abierto activismo político a menudo anima su composición, la búsqueda del reconocimiento internacional del genocidio armenio fue una campaña personal y de por vida. En el escenario esa noche en Ereván, contó la historia de su abuelo Stepan Haytayan, que solo tenía cinco años, cuando vio a su padre ser asesinado en las atrocidades. más tarde se quedó ciego de hambre. Entre canciones, Tankian criticó la oposición de Barack Obama a usar el término «genocidio» para describir las atrocidades cometidas después de que asumió el cargo, antes de enojarse con el autoritario presidente de Armenia, Serzh Sargsyan. «Hemos recorrido un largo camino, Armenia, pero aún queda mucho por hacer», dijo Tankian a la audiencia antes de declarar al gobierno de Sargsyan «injusticia institucional» y pedir el establecimiento de una «sociedad civil igualitaria». .

Tankian que actúa en la Plaza de la República en Ereván, abril de 2015.
Tankian actuando en la Plaza de la República en Ereván en abril de 2015. Foto: Karen Minasyan / AFP / Getty Images

“No le he dicho a nadie excepto al gobierno [had previously] Me invité a hablar inmediatamente después de Putin en un evento al día siguiente, lo cual fue un gran riesgo para ellos ”, dice Tankian con un brillo en sus ojos. Después de algunas noches de insomnio, decidió reservar su oratorio para el espectáculo. “El escenario es mi dominio. Lo que tenía que decir se podía decir y escuchar allí. Era la manera perfecta de rendir homenaje al reconocimiento del genocidio mientras se criticaba a un régimen oligárquico corrupto. «

Ese régimen sería derrocado tres años después por una notable revolución pacífica encabezada por el ex periodista Nikol Pashinyan. A principios de 2018, Tankian observó las inestables transmisiones de las redes sociales mientras Pashinyan reunía a sus seguidores en la plaza donde había actuado su banda. «Me instó a mí ya otros armenios de la diáspora a venir a Ereván y unirnos a nuestra gente en la lucha por el progreso, la democracia y la transparencia», dice Tankian. «Fui tan rápido como pude».

A su llegada, Tankian se sorprendió al saber que fue en parte esa noche en la Plaza de la República lo que trajo la semilla de la revolución a la mente de Pashinyan. «Él dijo, ‘Sabes, yo estaba entre la multitud en el System Show en 2015 y pensé, si puedes traer 50,000 personas aquí, deberíamos poder traer suficientes personas aquí para cambiar el destino de este país'». Tankian’s Los ojos se agrandaron mientras simulaba una doble grabación. «Yo estaba como … ¿qué? Mi única respuesta fue: “Fue un día frío. No tenias frio ‘»

Pashinyan, a quien Tankian ahora cuenta como amigo, fue elegido primer ministro en mayo de 2018, pero desde la derrota de Armenia en la guerra de Nagorno-Karabaj el año pasado, su gobierno ha estado en crisis. Nagorno-Karabaj es un área en disputa que se encuentra dentro de las fronteras del vecino Azerbaiyán, pero está controlada en gran parte por la república separatista de Artsaj, respaldada por Armenia. «Pasando de un punto tan alto en la historia de Armenia como la pacífica Revolución de Terciopelo de 2018 a dos años más tarde, esta guerra violenta que las fuerzas unidas de Azerbaiyán y Turquía libraron contra los armenios de Artsaj es devastadora para nuestro pueblo», dice Tankian. «Ver a Turquía, cuyo predecesor los turcos otomanos cometieron genocidio en 1915, atacar a los armenios en Artsaj, se sintió como una amenaza existencial».

En noviembre pasado, cuando aún continuaban los combates en Nagorno-Karabaj, System of a Down lanzó dos sencillos para llamar la atención sobre el conflicto: Protect the Land y Genocidal Humanoidz. La banda tiene una larga tradición de grabar su política. Terminaron su álbum debut homónimo de 1998 titulado PLUCK (Politically Lying, Unholy, Cowardly Killers) en un llamado explícito al «reconocimiento, restauración [and] Enmendando ”en relación al genocidio de 1915. La escritura de esta canción fue parte de un juramento que Tankian le hizo a su abuelo de“ trabajar siempre para mantener su historia del país en el que murió, Estados Unidos, lo correcto es reconocido ”. En 2019, el Congreso finalmente aprobó una resolución que reconoce oficialmente el genocidio armenio. Esta victoria se produjo después de décadas de campañas que dieron forma a la política de Tankian. «Pensé que debe haber tantas otras cosas que el gobierno de Estados Unidos está escondiendo bajo la alfombra», dice. “Yo era activista antes de convertirme en artista. A medida que mi megáfono se hizo más fuerte con el éxito de System of a Down, mis mensajes se hicieron más pronunciados y difundidos, al igual que el impacto. «

El segundo álbum de la banda, Toxicity, fue directamente al número 1 en las listas de Billboard en 2001 y vendió 220.000 copias en su primera semana. ¡El single principal de Chop Suey! sigue siendo tan popular en el género que la revista Metal Hammer la nombró la mejor canción del siglo XXI a principios de este año. Para Tankian, el continuo reconocimiento del álbum se ve ensombrecido por las circunstancias de su lanzamiento, solo siete días antes del 11 de septiembre. «Cuando pienso en Toxicity, lo último en lo que pienso es en el éxito de mi banda», dice. «Lo que creo es el estrés loco».

Tankian con Nikol Pashinyan
Tankian con Nikol Pashinyan, poco antes de convertirse en Primer Ministro de Armenia. Foto: Thanassis Stavrakis / AP

Dos días después del 11 de septiembre, Tankian publicó un ensayo en el sitio web de la banda titulado «Understanding Oil», que él llama «un análisis sobrio del fracaso de la política exterior estadounidense para contener el extremismo». El sello de la banda, Sony, no estuvo de acuerdo. Quitaron el cargo y acusaron a Tankian de intentar justificar el terrorismo. “Nadie quería escucharlo en ese momento. Hubo muchas banderas ondeando y muchos problemas. La banda me llamó y me dijo: «¿Estás tratando de matarnos?». Dije: «¡Pero es la verdad!» Dijeron: “Sabemos que es la verdad, pero ¿a quién le importa? ¿Por qué intentas matarnos? “Siempre he sido ingenuo al pensar que si algo es cierto, entonces debería decirse. Sigo siendo tan ingenuo. «

No sería la última vez que Tankian temió por su vida en el escenario. En Truth to Power, un nuevo documental sobre su activismo, Tankian afirma que mientras recorría los álbumes de 2005 Mezmerize e Hypnotize de System of a Down, recibió noticias “de una fuente muy confiable de que puede haber fuentes de inteligencia turcas que me asesinarme por mi activismo contra Dennis Hastert ”. Hastert era el entonces presidente de la Cámara de Representantes acusado por un traductor del FBI de aceptar sobornos del gobierno turco. Tankian dispara de un lado a otro en su silla mientras demuestra cómo se comporta durante los espectáculos para que sea al menos más difícil para un francotirador golpearlo. «Aquí estoy en el escenario, interpretando a Chicago a una velocidad de 50 mph de izquierda a derecha», dice feliz. «Estoy bromeando ahora, pero he tenido momentos increíblemente estresantes por todo esto».

Al año siguiente, System of a Down se interrumpió. Si bien hicieron una gira nuevamente en 2011, aún tienen que lanzar otro álbum. El par de singles del año pasado fue la primera música nueva que Tankian, el guitarrista Daron Malakian, el bajista Shavo Odadjian y el baterista John Dolmayan lanzaron como colectivo en 15 años. «Me parece muy alentador que nos hayamos unido para hacer estas dos canciones para nuestra gente y trabajar en algo fuera de nuestro propio ego», dice Tankian, aunque tiene claro que nunca harán más. «El tiempo lo dirá», dice.

El último intento se realizó hace unos cinco años cuando Tankian presentó una colección de nuevas canciones a sus compañeros de banda. No funcionó. «Tenía la visión de un camino a seguir para la banda, junto con las canciones», dice. «No creo que podamos vernos filosóficamente cara a cara». ¿Una visión musical o algo más? «Musicalmente, ¿cómo ayudamos al colapso de la publicación, todo lo anterior?», Explica. «Fue un intento igualitario, ¡yo era el activista dentro de la banda!» Ahora está lanzando estas pistas como un EP en solitario, Elasticity, que muestra que la composición de Tankian no ha perdido nada de su mordisco político o eclecticismo musical.

Si bien sus compañeros de banda se opusieron a esta campaña en particular, el activismo de Tankian sigue siendo intrépido. Lo impulsaba el recuerdo de una multitud en Ereván. No el que observó System of a Down en 2015, sino las masas que salieron a las calles tres años después para anunciar su revolución pacífica. «He visto mucha gente feliz y fiestera en festivales, pero ese día, por primera vez en mi vida, vi alegría en los ojos de la gente», dice. «Nunca olvidaré eso. Espero que algún día Armenia vuelva pronto a este sentimiento. «

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