Sin pruebas positivas, un torneo convincente y el conocimiento adquirido


FORT WORTH, Texas – Llegaron al Colonial Country Club y no estaban seguros de qué esperar. Estoy seguro de que estaban entusiasmados por volver al juego. Después de un despido de tres meses debido a la pandemia de coronavirus, reiniciar la gira PGA en el Charles Schwab Challenge no podría haber sido mejor en esas circunstancias.

Daniel Berger fue con la chaqueta a cuadros del ganador cuando derrotó por primera vez a Collin Morikawa en el hoyo de desempate al final de la ausencia más larga de la gira desde la Segunda Guerra Mundial.

"Escucha, hay más por hacer, pero este es un comienzo fenomenal para nuestro regreso", dijo el comisionado de la PGA Tour, Jay Monahan, al notar una mezcla de alivio y emoción a medida que transcurrían las cosas.

Desde el punto de vista de la salud, ningún jugador, caddies o empleado dio positivo por COVID-19. Desde el punto de vista del golf, el fuerte campo con los cinco mejores jugadores del mundo y 16 de los 20 mejores jugadores no ha decepcionado. La gira analizó la injusticia social y el racismo sistémico con un momento diario de silencio a las 8:46 a.m.en memoria de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado en Minneapolis el 25 de mayo por un policía blanco en Floyds. cuello arrodillado durante 8 minutos, 46 segundos, causando indignación en todo el mundo. Aludiendo a los trabajadores de primera línea de la región de Dallas / Fort Worth en la pandemia, la gira ha coincidido con sus nombres con los jugadores en los baberos de caddie.

"Diría que es difícil elegir un momento favorito porque hay muchas maneras", dijo Monahan.

Con respecto al virus de la corona, los recuerdos de lo que tenía que hacer el país se podían ver en casi todas partes.

Al comienzo de la semana había 487 jugadores, caddies, oficiales y otros, y el personal fue evaluado sin un resultado negativo. Se han colocado carteles en casi todas las áreas públicas del curso para tener en cuenta la distancia social. Las estaciones de desinfección de manos estaban muy extendidas. A medida que avanzaba la semana, los jugadores y los caddies prestaron más atención a las pautas que deberían seguir. Los jugadores intentaron recordar tirar y reemplazar sus propios palos. Los caddies limpiaron rastrillos y astas.

Era un lugar extraño ver al mejor jugador del mundo Rory McIlroy inclinarse sobre un gran cubo de basura verde para pescar dos cubos de bolas en el sitio de práctica. Por lo general, todo esto se hace para estos profesionales de turismo. Fue diferente ver cómo los jugadores que se perdieron el corte se quedaron en el campo de prácticas el fin de semana porque tomaron el vuelo charter a Carolina del Sur para el RBC Heritage de la próxima semana en Harbor Town Golf Links el lunes.

AP Photo / David J. Phillip

Los jugadores que tomaron el vuelo proporcionado por la gira fueron examinados para COVID-19 el sábado, pero no tenían miedo de infectarse con el virus.

"La única vez que lo pensé fue cuando tuve que tomar las pruebas, y realmente fue", dijo Keith Mitchell.

Morikawa ofreció contratarlo.

"El hecho de que jugáramos una semana no significa que podamos festejar y hacer todo lo demás como lo usamos. Todavía tenemos que seguir estas pautas y adherirnos a la seguridad y a las reglas estrictas hasta donde llegamos. están separados porque todavía está ahí afuera ", dijo Morikawa. "Obviamente no sabemos qué tan grave es en un momento dado. No sabemos quién la tiene cuando la tienen, si son sintomáticos o asintomáticos.

" Solo tenemos que estar conscientes de lo que nos rodea. y dónde estamos parados porque queremos que la gira continúe. Queremos seguir jugando. "

La mayor diferencia fue la falta de fanáticos, que a menudo se descuidó durante la semana. Si bien no había tribunas y áreas de suites normales y las torres de TV se redujeron, Colonial hizo un aspecto de torneo.

" Es agradable que pongan las cuerdas cuando realmente no los necesitamos ", dijo Xander Schauffele." Se siente como un torneo ".

Greg Abbott, gobernador de Texas, recientemente tuvo buenos eventos deportivos al aire libre en el Indique una participación del 50%, pero el director del torneo Charles Schwab Challenge, Michael Tothe, dijo que los organizadores estaban demasiado lejos para hacer los ajustes necesarios para acomodar a los fanáticos.

"No hay fanáticos en el sitio. Deberíamos estar en enfocar a los jugadores y la seguridad de los jugadores ", dijo Tothe.

Algunos fanáticos se volvieron creativos. Los vecinos del club construyeron gradas en sus patios delanteros o traseros, lo que generó algunos de los únicos" rugidos "de la semana LED. En el segundo tee y a través del green en el n. ° 4 y la pieza en T en el n. ° 5, los fanáticos se quedaron atrapados entre algunos setos y una cerca de alambre.

"Me encantó", dijo Tothe sobre los fanáticos, que podían echar un vistazo o dos fuera de la propiedad. "Creo que fue genial lo que pudieron hacer".

Podría haber sido el único inconveniente si los fanáticos no hubieran visto el juego en persona.

Imagina cómo habría sido el final del domingo en las calles con miles y greens, con el putt birdie de Berger en el puesto 18, que lo llevó al 15, o el gemido que habría sucedido después del 3 de Schauffeles -Putt se había caído y le había dado un golpe detrás de Berger y Morikawa.

No se permitieron ventiladores en la propiedad en el Colonial Country Club. Eso no impidió que algunos echaran un vistazo a la acción. Tom Pennington / Getty Images

Los playoffs comenzaron en el número 17, en parte porque no había fanáticos presentes. Con los fanáticos, los playoffs habrían regresado al hoyo final del par 4, que habría estado rodeado de espectadores bañados por el sol, y el balcón de la casa club estaría lleno.

En cambio, solo unos pocos medios de comunicación, funcionarios de turismo y voluntarios siguieron a Berger y Morikawa.

"Todavía sentías esta presión", dijo Berger. "Todavía tienes la sensación de que hay mucho en juego".

El silencio no fue tan malo.

"Diría que es más pacífico porque podría tener una connotación de que la gente podría no querer escuchar, pero lo es, es muy pacífico", dijo Justin Thomas. . Obviamente no tienes a nadie con quien hablar. No tienes teléfonos que se apagan. No tienen gente de cruce de peatones cuando no deberían. Es como otra ronda de golf. "

Tal vez como todas las rondas de golf, pero del mejor del mundo.

" Obviamente, la calidad del golf fue increíble. El pedigrí en la clasificación fue increíble ", dijo Justin Rose." Esperemos que la habilidad haya prevalecido. Creo que todos tenemos que ver con la atmósfera, pero me encantó la competencia. Todavía sentía las mariposas en la pista y aún estaba muy consciente de lo que eso significa ganar en el PGA Tour y todos los puntos de la Copa FedEx y los puntos del ranking mundial. Como jugador, sabes lo que está en juego.

"Pero sí, definitivamente falta un elemento. Pero definitivamente estaba agradecido de jugar aquí y espero hacer un buen espectáculo para todos en casa y la gente disfrutará viendo golf nuevamente "

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