Simone Biles se aseguró un lugar en el equipo olímpico de gimnasia de EE. UU.


S T. LOUIS – Simone Biles contra sí misma sigue siendo un trabajo en progreso. ¿La superestrella de la gimnasia contra el mundo?

Como siempre fue.

Próxima parada: Tokio. Y otro tiro en la historia. Y oro. Quizás mucho.

La actual campeona olímpica y mundial liderará el equipo de gimnasia femenino de Estados Unidos en Japón el próximo mes y ocupará uno de los lugares automáticos con otra victoria fácil en las pruebas olímpicas el domingo por la noche.

Bueno, tal vez no sea tan fácil.

La joven de 24 años rompió a llorar durante lo que fue inusualmente inestable para sus impecables estándares. Sus vigas eran desiguales. Ella se cayó de la viga. Pateado fuera de los límites al hacer ejercicios de suelo. Si bien su puntaje general de 118,098 en dos días estuvo más de dos puntos por delante de su compañera olímpica Sunisa Lee, Lee logró un puntaje total más alto que Biles en la final.

«Hoy me metí en la cabeza y empecé a dudar de mí mismo», dijo Biles. «Y podías ver eso haciendo gimnasia. Pero vete a casa, trabaja más duro. Este es solo el comienzo del viaje».

O quizás el principio del fin. Biles no está seguro de qué esperar después de los Juegos de Tokio. Estaba demasiado concentrada en convertirse en la primera mujer en más de medio siglo en repetirse como campeona olímpica. El atractivo de la historia y el respeto por su propio inmenso talento es la razón por la que regresó después de una breve pausa después de su actuación dominante de cinco medallas en 2016 en Río de Janeiro. Es por eso que se quedó pospuesta en Tokio durante un año después de que la pandemia de COVID-19 hizo que los funcionarios pospusieran las ceremonias de apertura.

Biles viaja a Japón como el rostro de su deporte, la delegación de Estados Unidos y tal vez incluso todo el movimiento olímpico. Desde su coronación en Río en 2016, se ha convertido en algo más que una estrella de la gimnasia. Su excelencia constante, su última finalista en una reunión llegó hace más de nueve años, combinada con su carisma y rutinas orientadas a las oportunidades la han empujado a la compañía de Michael Phelps y Usain Bolt, atletas cuyo dominio en el escenario mundial los hizo Ha hecho los iconos olímpicos.

El ejercicio se detiene para mirar cuando hace lo suyo. La presión que siente, tanto interna como externamente, es real. Y estaba furioso cuando saludó a los jueces algo agotada después de su rutina de piso, agradecida por la ovación de pie que los acompañó, pero también simplemente aliviada de que el gran espectáculo finalmente estuviera aquí.

«Sí, muy aliviada de que las pruebas olímpicas hayan terminado», dijo. «Todavía tenemos mucho trabajo por hacer cuando estemos allí».

Lee, Jordan Chiles y Grace McCallum se unirán a Biles en el equipo olímpico de cuatro hombres. MyKayla Skinner, diputada en 2016, recibió el puesto de especialista «plus-1». Jade Carey se ha ganado un lugar nominativo en el circo de la Copa del Mundo, lo que significa que competirá de forma individual.

Kayla DiCello, Kara Eaker, Leanne Wong y Emma Malabuyo actuarán como suplentes.

El comité de selección decidió tomar los cuatro primeros en los exámenes, aunque el coordinador del equipo nacional, Tom Forster, dijo que un equipo con Skinner en lugar de McCallum podría obtener una puntuación ligeramente más alta debido al salto de clase mundial de Skinner.

Sin embargo, es poco probable que las fracciones de un punto marquen la diferencia entre el oro y la plata. Si los estadounidenses están cerca de la cima de su juego, deberían ganar su tercera corona olímpica consecutiva por un claro margen. Eso fue suficiente para que el comité se llevara las clasificaciones en la cima.

«Estamos tan contentos de que nuestros atletas sean tan fuertes que creo que no bajará a una décima de punto en Tokio», dijo Forster. «No parece que … como comité, simplemente no pensamos que tuviera sentido cambiar la integridad del proceso en unas pocas décimas».

Lee, que será el primer estadounidense Hmong en competir en los Juegos Olímpicos, va en aumento. Con el obstáculo de una lesión en el tobillo que la retrasó en la primavera y que a veces la dejó cojeando durante los campeonatos nacionales a principios de este mes, Lee podría ser la mejor gimnasta del mundo que no se llama Biles.

La joven de 18 años de Minnesota es un milagro en las barras asimétricas, una de las pocas gimnastas del planeta que pueden eclipsar a Biles en un evento. Su serie de conexiones intrincadas, todas con una facilidad y gracia que los hacen parecer sin esfuerzo, se encuentran entre las más difíciles en el deporte.

«Me dije a mí mismo que respire hondo y haga lo que suelo hacer porque este es un momento en el que tenía que hacerlo. [let] mi gimnasio hace lo suyo «, dijo Lee.

Chiles admitió que sin la pandemia, probablemente no iría a Tokio. Se mudó a Houston hace dos años para entrenar con Biles, pero todavía estaba en el proceso de encontrar una atleta. Se ha convertido en una de las gimnastas más capaces y confiables en un país que tiene la mayor reserva de talentos del mundo. Los chiles alcanzaron las 24 rutinas competitivas en 2021, y se cubrió la cara con las manos después de su ejercicio en el suelo para perseguir un sueño que temía que nunca llegaría.

«Fue un momento muy emotivo para mí porque pasé por mucho en todo lo que pasó», dijo Chiles. «Estoy muy emocionado».

Por buena razón. Desde que ganó el oro en Londres en 2012, los estadounidenses han dominado las principales competiciones internacionales. Incluso después de la renuncia de la ex coordinadora de la selección nacional Martha Karolyi y la condena del ex médico de la selección nacional Larry Nassar, la serie no se ha detenido.

La nube de Nassar aún se mantiene mientras las quejas entre los sobrevivientes y la organización permanecen en mediación.

Sin embargo, cuando Biles, que es ella misma una sobreviviente de Nassar, yace en el suelo, la narrativa cambia. Y ella lo sabe. Tu presencia es una de las luces guía de todo el movimiento. Ella está lista para un último espectáculo.

«Creo que intentaré vivir un poco el momento porque 2016 fue muy borroso», dijo. «Cuando llegamos allí, todo sucedió muy rápido … Esta vez podemos relajarnos un poco. Y de alguna manera disfrutar del entrenamiento y disfrutar el proceso».

Ya casi está hecho.

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