«Siempre he sido un forastero»: la rotonda de Chloé Zhao en la alfombra roja de los Oscar 2021


T.En unos minutos en la tierra nómada de Chloé Zhao, una empacadora de Amazon errante se levanta la manga de la camisa para mostrar sus tatuajes. Su favorito, dice, es un texto de la canción de Morrissey Home Is a Question Mark: «Hogar, ¿es solo una palabra o es algo que tienes dentro de ti?» Esa pregunta se refleja en la historia a continuación mientras Nomadland persigue a su grupo de habitantes de vehículos recreativos y camionetas desplazados y envejecidos en el Medio Oeste de un suceso estacional al siguiente. Es muy probable que también encuentre una respuesta por parte del director de la película.

«Mi vida fue tan efímera y acelerada», le dijo Zhao al cineasta mexicano Alfonso Cuarón, resumiendo un camino que siempre la llevó hacia el oeste, primero de Beijing a un internado británico, luego de Nueva York a Nueva Inglaterra a su base actual en cerca de LA. Dejando a un lado el impacto, la cineasta de 39 años se convertirá en la primera mujer negra en hacer historia este fin de semana en ganar el Oscar a la mejor directora (y solo la segunda mujer después de Kathryn Bigelow en 2010). Elogiada por sus estudios lúcidos y conmovedores de las comunidades marginadas en los Estados Unidos, es la vivaz forastera que es llevada al rebaño y vive un sueño de inmigrante que causa dolores de cabeza políticos en casa.

Los medios de comunicación estatales chinos, en la forma del tabloide Global Times del Partido Comunista, fueron de los primeros en felicitar a Zhao cuando triunfó en los Globos de Oro en marzo y lo apodaron «el orgullo de China» en un titular de primera plana. Pero comenzó a retroceder casi de inmediato, molesto por el descubrimiento de una entrevista de 2013 en la que la directora describió su lugar de nacimiento como «un lugar donde las mentiras están en todas partes» y una cita recientemente mal citada que decía que inicialmente dijo: «Estados Unidos es ahora mi país». «(cita actual:» Estados Unidos no es mi país «). Las contraventanas se bajaron en el período previo a la noche de los Oscar. Los carteles de Nomadland se han eliminado de las plataformas de redes sociales. Horarios de juego eliminados de los sitios de venta de boletos de la nación. El lanzamiento chino previsto de la película está pendiente.

Nomadland – tráiler oficial

Se cree que la sensación de traición se ve agravada por los antecedentes familiares de élite de Zhao. Su padre es un ex gerente de acero y un multimillonario conocido (una afirmación que Zhao niega); Tu madrastra es una exitosa actriz de comedia y un nombre familiar. Pero cuando tenía 14 años, estaba casi en vuelo, una intrusa dorada del este que estudió primero en un internado en Brighton (que ella compara con Hogwarts), luego en Mount Holyoke College en Massachusetts, y luego en la película de la mesa. escuela en Nueva York. «Siempre he sido una forastera», dijo. «Me atraen los forasteros».

En particular, se siente atraída por las historias crepusculares del oeste estadounidense, de pioneros perdidos y vaqueros milenarios heridos. Y a medida que Zhao sigue su propio camino, es parte de un subgrupo flexible de directoras que ofrecen una perspectiva diferente sobre lo que alguna vez fue una dura reserva masculina. Solo el año pasado, se publicaron First Cow de Kelly Reichardt (a través de Grifter y Drifter en el noroeste del Pacífico) y The World to Come de Mona Fastvold (una historia de amor ilegal entre las esposas de dos colonos). Fastvold es quizás otro recién llegado a los Estados Unidos: un cineasta noruego que actualmente vive en Nueva York.

Mientras preparaba su primer largometraje, canciones que me enseñaron mis hermanos en 2015, Zhao pasó 17 meses con la tribu Lakota Sioux en Dakota del Sur, escribiendo 30 borradores separados de un guión, antes de embarcarse en la historia de un pirata adolescente que Los Ángeles sueña con un nuevo comienzo. Mientras estaba en la reserva, conoció a Brady Jandreau, una joven estrella del rodeo que le enseñó a montar. Enfrentando un futuro incierto después de una lesión en la cabeza lisiada, Jandreau luego se convirtió en el tema de su película de 2017 The Rider.

Zhao cita las películas de Terrence Malick y Wong Kar-Wai como influencias, y hay un destello de ambos en su encuadre poético y sus tramas de gasa. Pero ella combina estos elementos con un rigor antropológico, una exploración de la experiencia vivida y una preferencia por actores no profesionales que interpretan versiones de sí mismos. Si bien Nomadland arroja a la ganadora del Oscar Frances McDormand en medio de su elenco de habitantes de camionetas, en su esencia sigue siendo una descripción conmovedora e incrustada de la clase baja de cero horas del país, empujada a las calles por el estancamiento de los salarios y el aumento de los costos de la vivienda. En los últimos años, Nomadland pudo haber sido demasiado humilde y deprimido para conectarse con los votantes de la academia. Pero en esta falsa temporada de los Oscar, Zhao es la mujer a batir.

Sal de la periferia ... en el set con Frances McDormand.
Sal de la periferia … en el set con Frances McDormand. Foto: Cortesía de Searchlight Pictures / AP

«Es una directora china que hizo una película profundamente estadounidense sobre un tema difícil», dijo Justin Chang, crítico de cine en jefe del LA Times y uno de los primeros defensores del trabajo de Zhao. “Quizás eso no sea un gran impacto en sí mismo, porque la academia está mirando cada vez más al exterior y hay una apertura a películas que son más pequeñas y más artesanales, como Moonlight o Parasite. Pero la resonancia más profunda es que Nomadland se siente como una película de Covid-19. Se trata de aislamiento y aprender a reformar tu vida. Ese es el tipo de historia en la que todos podemos encontrar un lugar porque todos tuvimos que hacerlo. Todos necesitamos encontrar nuevas comunidades y nuevas formas de vida. Hay algo en la comprensión de la pérdida de esta película que es particularmente bien recibido este año. «

Si bien Chang llama a Zhao director chino, le preocupa si el término es reductivo. “Tengo la sensación de que a ella no le importan las etiquetas. No sé si ella se describiría a sí misma de esa manera personalmente. Al mismo tiempo, nunca se llamó a sí misma estadounidense. Prefiere existir en un espacio donde no está categorizada por nacionalidad, raza o cultura. Ella sabe lo que es flotar en Estados Unidos y el mundo, y eso obviamente sirve a las tierras nómadas, que es la perspectiva de un forastero sobre la subcultura de un forastero. «

Hollywood, como diría el cliché, era una ciudad construida por inmigrantes en el desierto. una industria que se sostiene y se repone con sangre nueva del exterior. Todo esto hace que Zhao forme parte de una larga tradición, el descendiente natural de Chaplin, Wilder y Hitchcock. Como sus famosos antepasados, fue adoptada y celebrada, adornada con premios. Hollywood está en casa ahora, siempre que quiera quedarse sentada.

Significativamente, la próxima película los saca de lo común y los lleva a la corriente principal. Zhao completó recientemente su trabajo en Eternals, un éxito de taquilla de cómics de Marvel sobre una raza inmortal de superhéroes protagonizada por Salma Hayek y Angelina Jolie. Sin duda, esto está muy lejos de los trabajadores migrantes de Nomadland, un cambio de rumbo para un director interesado en pequeñas historias humanas de los polvorientos rincones de Estados Unidos. Pero también puede ser el siguiente paso lógico para un cineasta que ha forjado una carrera al adentrarse en un territorio desconocido. «Lo que me interesa es la búsqueda de algo más grande», dice. “El secreto de lo desconocido, ya sea Dios o fantasmas o extraterrestres o lo que sea. Me interesa lo que hay más allá del horizonte. «

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