Sidney Poitier, pionero de la actuación negra, muere a los 94 años | Sidney Poitier


Sidney Poitier, cuyo innovador trabajo como actor allanó el camino para generaciones de estrellas de cine negras en las décadas de 1950 y 1960, murió a la edad de 94 años. Anunciado el viernes por el Secretario de Estado de Bahamas, Fred Mitchell.

El viceprimer ministro de Bahamas, Chester Cooper, dijo que estaba «en conflicto con una gran tristeza y alegría al enterarse de la muerte de Sir Sidney Poitier».

Agregó: “Lamento que no esté aquí para decirle cuánto significa para nosotros, pero estamos encantados de que haya hecho tanto para mostrarle al mundo que aquellos con los comienzos más humildes pueden cambiar el mundo y que le dimos sus flores.” mientras estuvo con nosotros.

“Perdimos un ícono. Un héroe, un mentor, un luchador, un tesoro nacional».

Poitier, quien nació en Miami y se crió en las Bahamas, fue el primer ganador negro del Oscar al mejor actor por Lilies of the Field y, junto con Harry Belafonte, una presencia negra pionera en el cine convencional de Hollywood.

Los personajes de Hollywood rindieron homenaje a los logros de Poitier. Oprah Winfrey publicó una foto suya con Poitier y añade: “El mayor de los respetos y elogios por su vida más grande, más graciosa y elocuente. lo aprecio yo lo adoraba Tenía un alma tremenda que atesoraré por siempre». Denzel Washington, el segundo actor negro en ganar el Premio de la Academia al Mejor Actor, dijo en un comunicado: «Fue un privilegio llamar a Sidney Poitier mi amigo». Era un hombre amable y nos abrió puertas que habían estado cerradas durante años. Que Dios lo bendiga a él y a su familia. «

El actor y director Tyler Perry escribió: «La gracia y la clase que este hombre ha mostrado toda su vida, el ejemplo que me ha dado, no solo como hombre negro sino como persona, nunca será olvidado». Whoopi Goldberg escribió:: “Si quisieras el cielo, escribiría sobre el cielo en letras que se elevarían mil pies. Al señor… enamorado. Sir Sidney Poitier QEPD Nos mostró cómo alcanzar las estrellas.” La estrella de Westworld Jeffrey Wright le llamó “Un actor pionero. Único. Qué hombre tan guapo, adorable, cálido y realmente real. DEP, señor. Con amor.»

La actriz Viola Davis agregó: “Ninguna palabra puede describir cómo su trabajo ha cambiado radicalmente mi vida. ¡¡¡La dignidad, la normalidad, la fuerza, la excelencia y la energía pura que trajiste a tus papeles nos demostraron que somos importantes como negros!!!» Questlove, músico y director de Summer of Soul, escribió: «King Sidney. Uno de los más grandes actores de su generación».

Poitier nació de padres bahameños en 1927 cuando visitaban Miami para vender tomates durante la Segunda Guerra Mundial (e intentaban fingir locura para obtener el alta médica).

Poitier con Anne Bancroft después de ganar el Premio de la Academia de 1964 al Mejor Actor.
Poitier con Anne Bancroft después de ganar el Premio de la Academia de 1964 al Mejor Actor. Foto: SNAP / REX / Shutterstock

Sin rumbo fijo, Poitier hizo una audición para el prestigioso American Negro Theatre en Harlem y, a pesar de que lo rechazaron, trabajó duro para perfeccionar sus habilidades de actuación y perder su acento de las Bahamas. Después de que se le permitió asistir a clase, Poitier intervino cuando Belafonte, entonces un estudiante estrella, no pudo actuar. Después de que Poitier fuera descubierto por un director de Broadway, más tarde hizo una carrera emergente en el teatro negro de la época.

Luego, Poitier consiguió su primer papel importante en la película Noir No Way Out de 1950, en la que interpretó a un médico de hospital cuyo paciente racista (interpretado por Richard Widmark) provoca un motín racial. Con su representación abierta del conflicto racial, No Way Out se consideró demasiado controvertida para mostrarse en los estados del sur, pero estableció la marca registrada de Poitier como una figura sensible e indulgente que era más inteligente que los personajes blancos que lo rodeaban.

Aunque las películas que examinaban el estado tenso de las relaciones raciales eran populares en ese momento, todavía había papeles limitados para los actores negros en los Estados Unidos. Uno de los pocos que impresionó, Poitier luego fue a Sudáfrica para dirigir la adaptación producida en el Reino Unido de Cry, the Beloved Country; su experiencia del apartheid allí lo llevó al activismo.

Poitier con Rod Steiger en un fotograma de Al calor de la noche.
Poitier con Rod Steiger en un fotograma de Al calor de la noche. Foto: Allstar / ARTISTAS UNIDOS / Sportsphoto Ltd./Allstar

El papel innovador de Poitier volvió a los EE. UU. con otra imagen de comentario social: Blackboard Jungle en 1955, en la que interpretó a un estudiante de secundaria rebelde. La película fue un éxito, atrajo a un gran público adolescente con el uso del rock Around the Clock de Bill Haley; en Gran Bretaña, inspiró el infame Elephant and Castle Teddyboy Riot en 1956.

Poitier siguió cosechando elogios: interpretó a un trabajador portuario que supervisa a Drifter de John Cassavetes en Edge of the City, y luego obtuvo una innovadora nominación al Oscar al mejor actor por The Defiant Ones, la película con mensajes de Stanley Kramer sobre la colaboración social en la que interpretó a un convicto que escapa al sur profundo mientras está atado a Tony Curtis. (Tanto Curtis como Poitier fueron nominados; perdieron ante David Niven por mesas separadas).

Los papeles más memorables de Sidney Poitier, desde To Sir, with Love hasta In the Heat of the Night - Vídeo
Los papeles más memorables de Sidney Poitier, desde To Sir, with Love hasta In the Heat of the Night – Vídeo

Continuó asumiendo papeles ideológicamente cargados como Porgy en la película Porgy and Bess de Otto Preminger y el papel principal en A Raisin in the Sun, la adaptación de la muy admirada obra de Lorraine Hansberry sobre la vida familiar en la aislada Chicago. (Poitier apareció en el mismo papel en el largometraje original en 1959). En 1964 ganó su Oscar por el drama serio Lilies of the Field; Interpretó a un artesano que ayudaba a un grupo de monjas alemanas a construir una capilla en el desierto de Arizona.

Gene Wilder y Richard Pryor en Stir Crazy, la obra de dirección más famosa de Poitier.
Gene Wilder y Richard Pryor en Stir Crazy, la obra de dirección más famosa de Poitier. Foto: Allstar / FOTOS DE COLUMBIA

Después del romance interracial A Patch of Blue (que, a su vez, fue censurado en el Sur, en el que se eliminaron las escenas de Poitier besando a su coprotagonista blanca Elizabeth Hartman), Poitier probablemente alcanzó su punto máximo como actor en 1967, con tres éxitos. Película (s. To Sir with Love, fue una respuesta británica a Blackboard Jungle con Judy Geeson y Lulu en el elenco; En The Heat of the Night, dirigida por Norman Jewison, Poitier interpretó al detective con gafas de sol Virgil Tibbs que investigaba un asesinato en un pueblo racista de Mississippi; y adivina quien viene a cenar?

Pero a pesar de otras dos películas de Tibbs (¡Me llaman Mister Tibbs! 1970 y La Organización el año siguiente) Poitier de repente se encontró en desgracia, ya que una actitud más conflictiva y politizada ganó importancia en el curso de la lucha por los derechos civiles; Poitier respondió reinventándose como director. Para su debut Buck and the Preacher, interpretó a Belafonte en un western de la guerra civil; pero después de eso, su producción como director consistiría principalmente en piezas de comedia. Protagonizó el entonces cómico Bill Cosby en Uptown Saturday Night (1974), Let’s Do It Again (1975) y A Piece of the Action (1977), aunque su contribución como director más conocida es probablemente Stir Crazy, la prisión de 1980. Comedia protagonizada por Gene Wilder y Richard Pryor.

Poitier con Glenn Ford en el éxito adolescente
Poitier con Glenn Ford en el éxito adolescente de 1955 «Blackboard Jungle». Foto: www.ronaldgrantarchive.com

Poitier se retiró en gran parte del cine a finales de los años 80 y 90, dirigiendo a Cosby en Ghost Dad y asumiendo extraños papeles en el thriller de vigilancia Sneakers; asumió el papel de anciano estadista tanto en círculos cinematográficos como diplomáticos. Nombrado caballero en 1974 (por su ciudadanía bahameña), fue nombrado embajador de las Bahamas en Japón en 1997 y recibió un Oscar honorario en 2002. En 2009 recibió la Medalla de la Libertad del Presidente y en 2016 una beca Bafta.

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Un «momento más memorable»: Sidney Poitier recibe el Oscar honorífico 2002 – video

Poitier estuvo casado dos veces: entre 1950 y 1965 con Juanita Hardy (con quien tuvo cuatro hijos) y en 1976 con Joanna Shimkus (con quien tuvo dos más).



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