Si Nvidia Arm compra, ¿qué tan abierto permanecerá?


Nvidia ha estado en conversaciones durante semanas para adquirir Arm de Softbank. El último precio de compra supera los 40.000 millones de dólares, según un informe del Wall Street Journal basado en fuentes no identificadas.

SoftBank privatizó Arm en 2016 por $ 32 mil millones. En ese momento, Masayoshi Son, director ejecutivo de SoftBank, dijo que se estaba preparando para Singularity, el día previsto en el que la IA se volverá colectivamente más inteligente que los humanos. Pero SoftBank se ha metido en una crisis monetaria ya que perdió miles de millones de dólares durante la pandemia y las malas apuestas en Uber y WeWork.

No hay duda de que el brazo es un bien valioso, ya que sus licenciatarios envían más de 20 mil millones de chips al año para todo, desde teléfonos inteligentes hasta tabletas y sensores para Internet de las cosas. Apple planea usar procesadores basados ​​en ARM para reemplazar los procesadores Intel en modelos futuros de sus computadoras Mac.

Arm no fabrica chips por sí misma. Es el administrador de la arquitectura del procesador ARM y crea diseños que otras compañías licencian para casi todo lo electrónico y lo usan en sus propios chips. A principios de este año, Arm anunció que sus licenciatarios habían enviado más de 160 mil millones de chips con diseños ARM hasta la fecha.

La pregunta es qué tan abierto mantendrá Nvidia el ecosistema ARM si se puede adquirir con éxito. Nvidia era un fuerte competidor de competidores como Intel y AMD. Apple utilizó la tecnología de Imagination Technologies para crear los componentes de procesamiento de gráficos en sus dispositivos iOS, y no fue un gran cliente para los gráficos de Nvidia en el lado de Mac. A pesar de toda su existencia, Nvidia compitió como el gigante de la industria de las PC con ventas de $ 13 mil millones (después de doce meses) y un valor de mercado de $ 330 mil millones. Este último es más alto que los 144.000 millones de dólares de Intel.

Si el acuerdo se concreta, estos grandes competidores se convertirán en clientes de Nvidia. Para Nvidia, tendría sentido tratar a Arm como una subsidiaria independiente y continuar con las relaciones abiertas de clientes con competidores en el negocio de procesadores. Arm todavía tiene competidores como la arquitectura RISC-V libre de regalías, que cuenta cada vez más con el apoyo de empresas que han superado las tarifas de licencia de Arm.

Arriba: el CEO de Arm, Simon Segers (izquierda) y el CEO de SoftBank, Masayoshi Son, en 2016.

Crédito de la foto: Dean Takahashi

El acuerdo podría asegurar el acceso futuro de Nvidia a la tecnología de procesadores. Si Arm caía en manos de rivales, Nvidia podría ser expulsada. Y todavía compite ferozmente con empresas como Qualcomm, Intel y AMD. Nvidia también tendría acceso al talento de ingeniería de Arm, que incluye a más de 6.000 personas. La propia Nvidia emplea a más de 13.000 personas. Poseer Arm es una especie de póliza de seguro para Nvidia, especialmente si no confía en una empresa que tiene el control de la propiedad intelectual crítica para sus esfuerzos de procesamiento móvil y de inteligencia artificial.

Una de las otras ventajas que podría aprovechar Nvidia es la combinación de sus chips gráficos con la tecnología de procesador de Arm. Intel y AMD han podido desarrollar durante mucho tiempo soluciones más integradas que combinan tecnología de gráficos y procesadores. Los gráficos y procesadores integrados de Intel mantienen firmemente el mercado de PC de gama baja, mientras que los chips de gráficos independientes de AMD y Nvidia ocupan el segmento medio y superior del mercado. AMD también ha combinado sus procesadores x86 con gráficos para crear soluciones específicas para consolas de juegos. Nvidia podría intentar algo similar a medida que avanzan los procesadores ARM tanto en servidores como en PC de gama baja.

Apple podría estar lista para licitar y adquirir un brazo cuando se trata de ser dueño de Nvidia, que tenía una excelente relación con Apple. Sin embargo, la medida de Apple también podría resultar en un mayor escrutinio del gobierno en un momento en que la compañía ya está bajo investigación antimonopolio. Y dado que Nvidia superó recientemente el valor de mercado de Intel, Nvidia puede superar a Intel, que está desarrollando sus propios gráficos de alta gama.

En mi última entrevista con Jensen Huang, director ejecutivo de Nvidia, le pregunté sobre la compra de Arm. Él respondió: "¡Es solo un rumor!"

Nvidia declinó hacer comentarios. Arm aún no ha respondido a una solicitud de comentarios.

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