Sí, la volcada más destacada de Morant, los actos heroicos tardíos encienden el rally de los Memphis Grizzlies hacia una victoria del Juego 5 sobre los Minnesota Timberwolves


MEMPHIS, Tenn. — Después de luchar durante los primeros tres cuartos frustrantes, el escolta de los Grizzlies de Memphis, Ja Morant, explotó con venganza el martes por la noche en una de las actuaciones finales más convincentes en la historia reciente de la postemporada. Sus hazañas impulsaron un rally en el último cuarto que llevó a los Grizzlies a una victoria por 111-109 en el Juego 5 y una ventaja de 3-2 en la serie.

Las hazañas tardías de Morant comenzaron cuando se elevó a una volcada enfática sobre Malik Beasley de los Minnesota Timberwolves en los últimos segundos del tercer cuarto, enviando una corriente eléctrica a través del foro de FedEx. El golpe redujo la ventaja de los Grizzlies a 11 puntos y despertó a Morant y sus compañeros de equipo de los miserables primeros 36 minutos de baloncesto.

«Siempre tengo la mejor vista de sus volcadas», dijo Brandon Clarke, el grandote de los Grizzlies. «Yo estaba justo allí. Yo estaba como yo, simplemente trajo la pelota hacia atrás y la tiró con fuerza. Es un juego que realmente puede ponernos en marcha, realmente puede entusiasmarnos».

Morant anotó 18 puntos en el último cuarto y reavivó a su equipo mientras los Grizzlies regresaban rugiendo para protagonizar su segunda gran remontada de la serie. Si bien el déficit de 11 puntos estuvo muy lejos de la ventaja de 21 puntos que Memphis superó en el Juego 3, la importancia del juego de Morant tiene mayores implicaciones para un equipo desesperado por una actuación superior de su Superestrella.

Morant promedió 20 puntos, 10,8 asistencias, 7,8 rebotes y 3,8 pérdidas de balón en los primeros cuatro partidos de la serie con un excepcional porcentaje de tiros reales de 50,4. A pesar de llevar a los Grizzlies a una victoria en el Juego 2 y usar la presión de la defensa de Minnesota para encontrar compañeros de equipo, luchó por lograr un equilibrio entre velocidad y control.

Ese fue el caso de Morant en los primeros 36 minutos del martes por la noche. Antes de la volcada que puso fin al tercer cuarto, Morant había anotado 10 puntos en 4 de 12 tiros de campo y solo 2 de 7 desde la línea de tiros libres. Después de fallar sus primeros tres tiros libres de la noche en el primer cuarto, los fanáticos en el FedEx Forum vitorearon para alentar a Morant a marcar. Luego hundió su cuarto intento.

Pero en el último cuarto, en el que Morant jugó cada 12 minutos, protagonizó una remontada individual y provocó una remontada de todo el equipo cuando los Grizzlies vencieron a los Timberwolves 37-24. Dieciséis de los 18 puntos de Morant llegaron en los últimos seis minutos del partido.

Sus ataques implacables en el corazón de una defensa de Minnesota que lo acribilló con múltiples cuerpos generaron 10 intentos a la línea en el cuarto, y convirtió nueve de los 10. Con los Grizzlies dos abajo y poco más de un minuto de juego, perdió. apenas su cuarto triple de la racha en 15 intentos para dar a los Grizzlies una ventaja de un punto, su primera ventaja desde el primer cuarto.

«Era enorme», dijo el entrenador de los Grizzlies, Taylor Jenkins, especialmente considerando sus problemas anteriores. «Solo tenía una sonrisa en su rostro. ‘Tomé ese tiro un millón de veces.’ Le dije: ‘Puedes hacer el siguiente. Sigue disparando, sigue atacando. Esa es la parte divertida del baloncesto de los playoffs: no sabes cómo vas a ganar. Solo sigue hackeando. Sigue confiando. Y obviamente tuvo un último cuarto brillante.

Después de que el ala de los Timberwolves, Anthony Edwards, nivelara el juego con una bomba de 3 puntos en 109-109, Dillon Brooks subió el balón para los Grizzlies. Edwards defendió a Morant, pero apostó por un desvío en el lado alto del pase, lo que le permitió a Morant una pista para conducir hacia la pintura, donde lideró la NBA en puntos por juego. Cuando se encontró con el delantero de Minnesota, Jarred Vanderbilt, en el callejón, Morant levantó la pelota de baloncesto entre sus manos antes de girarla en el sentido de las agujas del reloj y golpearla de vidrio en vidrio con un golpe de izquierda. Las acrobacias de Morant dieron como resultado el ganador del partido con un segundo restante.

Cuando se le pidió que describiera el diseño del juego de The Last Possession, Morant simplemente dijo: «Ve a buscar un balde, sí».

El juego de alto riesgo entre dos equipos jóvenes notoriamente temerarios no estuvo exento de bromas.

Después de lanzar un tiro por encima de Morant en el último cuarto, el portero de Minnesota, Patrick Beverley, desató un gesto burlón hacia el suelo diciendo que Morant era «demasiado pequeño». Quince segundos después, en la siguiente posesión, Morant respondió con un flotador sobre varios defensores y luego respondió con su propio «demasiado pequeño».

Cuando sonó el timbre final después de un lanzamiento fallido del centro de Minnesota, Karl-Anthony Towns, Morant y su compañero de equipo Clarke, quien anotó 21 puntos mientras lideraba a los Grizzlies en minutos, se abrazaron. Se le preguntó a Clarke qué le dijo a Morant en el momento solemne.

«Gracias a Dios que te tenemos», le dijo Clarke a Morant. «Gracias a Dios que eres tan bueno como eres».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *