Sí, el golf ha vuelto, pero quizás Brooks Koepka también


HILTON HEAD ISLAND, S.C. – La deformación del tiempo es una realidad de la pandemia de coronavirus. Y cuando reduce eso a una vista única del golf, es importante recordar dónde estamos en el calendario.

Brooks Koepka no prestó demasiada atención al hecho de que esta suele ser la semana del US Open, y no el momento del torneo, que tradicionalmente se jugaba la semana después del Masters.

Y no sabía que había tenido una buena carrera en el US Open en los últimos tres años. O que finalmente reunió algunos buenos números para el RBC Heritage.

¿Pueden realmente ser 10 meses desde que el cuatro veces campeón mayor participó en un torneo?

"Es agradable sentir algo de nuevo". & # 39; Koepka dijo después de completar una ronda final de 65 en Harbor Town Golf Links, que le dio su primer resultado entre los 10 primeros desde que terminó cuarto en el Tour Championship. "Augusta fue la última vez que probablemente sentí algo. Simplemente se siente bien estar de regreso. [I didn’t] ganar, pero fue una oportunidad." # 39; & # 39;

2 Familiares

Koepka se quedó sin birdies y hoyos el domingo, finalmente terminó cuatro golpes detrás del ganador Webb Simpson, pero no antes de dos vueltas en la última vuelta y unos pocos birdies de back-nine tempranos tuvieron solo un golpe hacia atrás de los líderes. Terminó séptimo.

La razón que fue tan satisfactoria fue que lo único que Koepka había sentido durante los últimos ocho meses fue dolor, básicamente perdió seis meses de golf, tres debido a una lesión y tres más debido a la pandemia.

Koepka, quien fue número 1 durante ocho meses después de ganar el campeonato PGA en Bethpage en mayo de 2019, tuvo problemas de rodilla durante todo el año, inmediatamente después del campeonato de la gira. en agosto un Stammz Intervención realizada.

Sin embargo, empeoró la lesión cuando se deslizó por un camino en la Copa CJ en Corea del Sur en octubre. Como resultado, se perdió tres meses, incluido el Campeonato Mundial de Golf en China, la Copa Presidentes y el inicio del golf en 2020. Solo regresó al Campeonato HSBC de Abu Dhabi en el Circuito Europeo a fines de enero.

"Se siente como si hubiera pasado mucho tiempo desde que incluso vi fluir algunos jugos", dijo Koepka después de hacer dos águilas, tres pajaritos y dos bogeys en su última vuelta. simplemente se siente bien estar en la competencia nuevamente ".

Desde que Koepka había regresado de problemas de rodilla, había soportado batallas que no habían sido parte de las recientes discusiones sobre él. Recuerde que ganó el Abierto de Estados Unidos en una fila antes de terminar segundo detrás de Gary Woodland en Pebble Beach hace un año. Y él es el dos veces defensor de la PGA cuyo torneo programado está programado para principios de agosto.

Ganar todas estas carreras, y ganó el WGC-FedEx St. Jude Invitational el año pasado, hizo que los malos resultados fueran mucho más frustrantes. En Abu Dhabi terminó 34º, seguido de 17º en Arabia Saudita. En su primer evento de la gira PGA, terminó 43º en el Genesis Invitational y perdió el primer lugar en el ranking mundial oficial.

Dos semanas después, Koepka se perdió el corte en el Honda Classic y luego disparó un récord personal de 81 durante la tercera ronda del Arnold Palmer Invitational, donde terminó en el puesto 47.

Esto llevó a Koepka a dar el valiente paso de planificar una visita al legendario entrenador Butch Harmon en Las Vegas el lunes de la semana del Campeonato de Jugadores. Lo hizo con las bendiciones de su actual entrenador de swing Claude Harmon III, el hijo de Butch, y su gurú de los juegos cortos Mike Cowen.

"Ayudó", dijo Koepka. "Cada vez que visitas a Butch". Ayudará. Muchas cosas simplemente intentaron jugar tan perfectamente. No podía entender por qué lo golpeé a 15 pies (del hoyo). A veces solo tienes que seguir adelante y hacer el putt. Solo tuve que reevaluar.

"Y en realidad senté a todos en mi equipo. Mi entrenador, mi caddie, Pete Cowen, mi agente, Claude, mi fisioterapeuta. Teníamos a unos ocho de nosotros allí y simplemente nos sentamos. Les dije que quería volver. a lo que nos trajo allí. A veces pienso que cuando llegas a la cima cambias un poco las cosas.

"Ahora me río de eso porque siempre digo que cuando lo hago, no haré nada, y Creo que intenté jugar demasiado perfectamente en lugar de ser solo yo, solo salí y jugué al golf. Así que es bueno quitarse las esposas. “

Harmon, de 76 años, ha trabajado con numerosos jugadores a lo largo de los años, incluidos Tiger Woods, Phil Mickelson, Greg Norman, Rickie Fowler y Dustin Johnson. En los últimos años, ha acortado su agenda de viajes y rara vez participa en eventos de la gira PGA para trabajar con jugadores. Su hijo Claude trabaja en un club en Florida cerca de la casa de Koepka.

Y el golfista pensó que estaba listo para usar todo este conocimiento en el Campeonato de Jugadores.

Pero después de que se canceló solo una ronda, debido a la pandemia de coronavirus, Koepka tiene otros tres meses de descanso. Si bien dijo que estaba listo para irse, el tiempo libre adicional ciertamente no dolió.

"Esto es lo mejor que mi cuerpo ha sentido en años", dijo. "Mucho trabajo con el que he trabajado (entrenador) Derek (Stone) simplemente manipula la rodilla, la rótula. Ha sido un largo camino. Parece que no he estado saludable por mucho tiempo. Mi cuerpo se siente genial. Siento que puedo moverme a través de la pelota de golf. La rodilla se siente genial. Finalmente puedo hacer cosas que no he podido hacer en mucho, mucho tiempo.

"Así que estoy Estoy emocionado, juego bien y solo tengo que seguir adelante ".

Koepka tiene siete victorias en el PGA Tour, cuatro de las cuales son mayores. El año pasado estuvo entre los primeros cuatro en todas las mayores, con una victoria en el PGA y un segundo lugar el Masters y el US Open.

Con el PGA El campeonato es hace unas semanas, tal vez Koepka encuentre su forma en el momento justo.

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