Shell reanuda el suministro de gas desde la estructura flotante más grande del mundo


Royal Dutch Shell ha reanudado el envío de cargas de gas desde la estructura flotante más grande jamás construida después de una interrupción técnica de un año que redujo el apetito de la industria por la tecnología flotante de GNL.

El reinicio de la gigantesca instalación Prelude, que mide 488 metros más que cuatro campos de fútbol, ​​es un impulso bienvenido para Shell, ya que coincide con un aumento récord en los precios del GNL provocado por una ola de frío en Asia.

Los desafíos de construcción, los sobrecostos y los problemas técnicos con Prelude, así como las desafiantes condiciones del mercado, han llevado a Shell y otros fabricantes a abandonar otros proyectos de FLNG.

«Prelude fue un ‘elefante blanco’; siempre sentimos que era una tecnología que buscaba una solución, no al revés», dijo Neil Beveridge, analista de Bernstein.

Dijo que hay una gran cantidad de proyectos de GNL en tierra que compiten con el objetivo de llegar al mercado y que no requieren la tecnología costosa e innovadora que Prelude requiere. Como resultado, hay muy pocos proyectos grandes de FLNG en curso, agregó Beveridge.

Prelude debería ser un escaparate para FLNG. Las plantas flotantes licuan el gas de campos remotos en alta mar sin la necesidad de plantas en tierra para convertirlo en GNL, un combustible importante para los mercados hambrientos de energía en Asia. El gas se bombea desde debajo del fondo del océano a la plataforma flotante, donde se enfría para convertirlo en líquido para su transporte.

Sin embargo, el ejercicio ha resultado costoso para Shell y sus socios: Inpex de Japón (con una participación del 17,5 por ciento), Kogas de Corea (10 por ciento) y OPIC de Taiwán (5 por ciento).

Shell no reveló el costo de Prelude, pero los analistas estiman que el precio ha subido hasta 17 mil millones de dólares australianos (13 mil millones de dólares). La compañía angloholandesa reportó $ 9 mil millones en pérdidas por deterioro de sus activos de gas australianos en el segundo y tercer trimestre de 2020.

“Los envíos de GNL se han reanudado desde las instalaciones de Prelude FLNG de Shell. Prelude es un proyecto de varios años y continuamos enfocándonos en brindar servicios sostenibles a largo plazo ”, dijo Shell el lunes..

Prelude comenzó a enviar gas en junio de 2019, pero tuvo que cesar sus operaciones en febrero del año pasado debido a problemas con sus generadores diésel.

Mapa de localización de las instalaciones de Prelude FLNG en Broome, Australia

La ubicación remota de la instalación, a 475 km de la costa oeste de Australia, y su complejidad técnica, agravada por las limitaciones de Covid-19, han contribuido a los desafíos de reanudación de Shell, según los analistas.

Saul Kavonic, analista de Credit Suisse, dijo que las ambiciones de la industria de que FLNG sea la próxima gran tendencia de GNL se han visto muy afectadas.

Shell decidió no realizar pedidos de tres plantas Samsung FLNG después de que Woodside decidiera en 2016 abandonar sus planes de desarrollar conjuntamente un campo de gas de Australia Occidental utilizando la tecnología. También en 2016, los proyectos FLNG apoyados por AltaGas de Canadá y Exmar de Bélgica en Canadá y Colombia fueron descartados debido a las malas condiciones del mercado.

«La ambición de FLNG de la industria de» diseñar una construcción muchas «se ha convertido, lamentablemente, en» diseñar muchos construir una «en unos pocos trimestres después de la implementación del proyecto decepcionante», dijo Kavonic. «Sólo las aplicaciones de nicho más modestas ahora se consideran plausibles».

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