Sheila E: 'Estoy enojada porque Prince ya no está aquí' | música


Si alguna vez quieres saber cómo hacer un instrumento de percusión con dos taladros eléctricos, junto con vasos y ollas, Sheila E puede enseñarte. Sus lecciones en línea, parte de la marca MasterClass, acaban de comenzar y tiembla y golpea los artículos del hogar con más energía que nunca cuando tocaba un solo de batería en una gira de Prince.

Así empezó, enfatiza. Su padre, el conocido percusionista latino y de jazz Pete Escovedo, podría tener valiosos instrumentos en casa, pero sus hijos aprendieron de las ollas y sartenes. ¿Puede resistirse cuando pasa por el respaldo de la silla sin romper un tambor? Ella ríe. “A veces tengo que contenerme. Si hay gente ahí, me disculpo. Yo digo: "No es ruido, es música". Me resulta un placer intentar llevar algo a una habitación y hacer que suene genial. "

Sheila Escovedo nació en los años 80 Sheila E. Los bateristas no llegan a los nombres familiares muy a menudo, especialmente cuando son mujeres, pero Escovedo ha tenido una vida y una carrera notables. Ella será su baterista y fanática de Prince asociada musical (y ex amante), y fue una estrella solista durante un período a mediados de la década de 1980. Realizó giras con Herbie Hancock, Marvin Gaye y Lionel Richie, y tocó la batería para artistas como Mariah Carey y Stevie Wonder.

no hubo tiempo de tranquilidad durante la pandemia. Es cierto que su gira por Estados Unidos fue cancelada debido a Covid, pero ha dado conciertos en línea y también lanzó nueva música. Como alguien que ha estado actuando desde que él tenía cinco años (ahora tiene 62), El mayor ajuste fue no poder presentar un programa. "No es divertido", dice riendo un poco por teléfono desde su casa en Los Ángeles. r ella también está preocupada por el impacto que la pandemia tendrá en la industria de la música y sus artistas, Escovedo no es alguien que se quede abajo por mucho tiempo. "Trato de ponerme, mental, física y espiritualmente, en un lugar de certeza".

Escovedo fue contratado por última vez en abril como director musical del especial tributo del Grammy Prince. Había Foo Fighters, Mavis Staples, HER y John Legend interpretando canciones de Prince. Escovedo jugó mucho y parecía que nadie lo amaba más que ella, aunque dice que también fue emotivo. “Hubo momentos en los que estaba en la batería haciendo The Cross con Gary Clark Jr.”, dice, “y de hecho tuve un momento de llanto porque solo estaba tocando esa canción con Prince. Sucedió un par de veces. “Ella dice que todavía está enojada por la muerte de Prince en 2016, como resultado de una sobredosis accidental de analgésicos cuando tenía solo 57 años. "Estoy enojada porque él no está aquí", dice. "Estoy enojado con él y pienso," ¿Qué podría haber hecho? "





  Sheila E con Prince en 1988



Con Prince en 1988 en el Lovesexy Tour. Foto: FG / Bauer-Griffin / Getty Images

Ella y Prince se conocieron a fines de la década de 1970, sus caminos se cruzaron hasta que hablaron entre bastidores después de una de sus actuaciones. Prince vino a su casa y tocó con la familia Escovedo (los dos hermanos menores de Sheila también tocaban la batería). "Nunca lo había visto tan feliz y emocionado como:" Tienes tanta suerte de poder tocar tu música [together]; ¿Cómo sabes lo que vas a jugar? "Ella le presentó a mucha música y artistas latinos", dice. "Estaba inspirado por la gente con la que pasaba el rato, y era tan genial que no salía con el mismo tipo de gente todo el tiempo". El objetivo de crecer como artista y como persona es abrirse a otras cosas. “Los dos, dice,“ trabajaron juntos durante la mayor parte de nuestras vidas. Comenzamos a tocar desde que lo conocí y solo paramos unos años antes de que muriera. “Dijo que grabaron juntos cientos de canciones inéditas. "Había tanta música", dice. "Hubo años y años y años que estuvo en el estudio con él todo el tiempo".

Prince y Escovedo fueron amigos al principio, aunque durante años intentó transformar su relación en algo más. Cuando estaba de gira con Lionel Richie, Prince envió flores a cada una de sus habitaciones de hotel. ¿Fue difícil resistirse? Ella ríe. "Vengo de una época en la que trataba de no acostarme con la gente con la que trabaja", dice (escribió en su autobiografía de 2014 que se quemó por una aventura con Carlos Santana a mediados de la década de 1970). sin saber que allí se casó el guitarrista). "Pero luego no pudimos resistir".

Estuvieron juntos durante varios años y ella dice que Prince sugirió en secreto en el escenario que dijeran "cásate conmigo" durante un concierto. ¿Por qué no se casaron? "No lo sé", dice, sonando un poco cansada por primera vez al hablar de él (por supuesto, siempre le preguntan por él). "Simplemente nos separamos". Había habido diferencias musicales: a Escovedo no le gustaba particularmente la dirección abiertamente sexy que estaba tomando Prince. "Me encantó todo lo que hicimos juntos, pero [we were] en un solo lugar [where] no se sintió bien para ninguno de los dos".

Tampoco fue la única mujer en su vida. "Creo que hay algunas mujeres a las que no les importa si la otra mujer está cerca. A mí me importa. No deberíamos separarnos. Mis padres fueron los favoritos de la escuela secundaria y estuvieron casados ​​durante 64 años. Quiero decir, ese es el punto cuando están juntos ".

Cuando Escovedo lanzó un sencillo en abril, Lemon Cake, inspirado en Prince, Appollonia Kotero, otra de las glamorosas colaboradoras de Prince, escribió una mordaz publicación en Facebook acusando a Escovedo de para beneficiarse de su nombre. "No voy a contestar", dice Escovedo, "porque no lo he leído. La gente me dijo que escribieron algo malo. No golpearé a nadie. No puedo decir nada malo de ellos, los amo"





  Sheila E actúa en Londres en 1988 con Prince (izquierda) y Cat (derecha).



Con Prince (izquierda) y Cat (derecha)) en Londres en 1988. Foto: FG / Bauer-Griffin / Getty Images

A ella le gusta decir que era la más famosa cuando ella y Prince se conocieron. Escovedo creció en Oakland, California. Aunque su padre era un músico muy respetado, no pagaba mucho (especialmente si compartía el dinero del concierto con su banda) y la familia a veces tenía que mudarse cuando sus padres no podían pagar el alquiler. Sabía que eran pobres, pero sus padres crearon un hogar acogedor donde amigos músicos, incluidas leyendas como Tito Puente y Eddie Palmieri, pasaban y tocaban toda la noche. Pero Escovedo también sobrevivió a experiencias horribles: fue violada por una niñera cuando tenía cinco años y experimentó años de agresión sexual por parte de primos mayores. No le dijo a nadie hasta los 30 años.

La música se convirtió en su vida. Tocó los tambores por todo el lugar, en los asientos traseros del autobús mientras la llevaban de su vecindario pobre a la escuela en un suburbio blanco. Su primera aparición pública fue a los cinco años cuando tocó las congas en un concierto de su padre. A los 15 años se convirtió en músico profesional y se fue a Colombia con él. En 1977 se incorporó a la George Duke Band.

Cuando empezó a tocar con otros músicos además de su padre, descubrió que la gente estaba entendiendo la idea de una novela percusionista femenina. Los miembros masculinos de la banda se sorprenderían si ella apareciera para tocar en una sesión de grabación. Al principio pensó que era divertido, pero los comentarios la desanimaron. "Mis padres me animaban a seguir jugando, aprendiendo y afrontando la situación con confianza", dice. "Llegué al punto en que pensé: 'No puedes decirme nada, sé que estoy bien, jugaré, hagamos esto'".

Pero el otro problema era el acoso sexual regular. "Encontré muy irrespetuoso golpearme a mí mismo," Aquí están las llaves de mi habitación, te veré más tarde. “Me han ofrecido tantas cosas”. Te conseguiré un contrato discográfico. Tengo esta gran empresa, pondré tu nombre en ella. Pondré tu nombre en un hotel en Las Vegas. Cuando duermes conmigo “





  Apareció en una ceremonia de premiación en Los Ángeles en 2016



Apareció en una ceremonia de premiación en Los Ángeles en 2016. Foto: Frank Micelotta / Rex / Shutterstock

¿Cómo lo manejó? “Como mujeres, a veces nunca sabes cómo vas a reaccionar. Es como, 'Uf, ¿tengo que hacer esto? Como no quiero respetarlo, es posible que no le guste, es posible que no me inviten de nuevo. “Venimos a este lugar y tienes que ser respetado y decir:“ No vale la pena dormir arriba. "Simplemente tratas de ignorarlo, reírte o decir 'no, gracias' y eres un poco tímido. Pero te sientes incómodo y para muchas mujeres es difícil darse la vuelta y alejarse". Una vez un músico la buscó a tientas y ella golpealo. "Me aseguré de que eso no volviera a suceder. Era hora de levantarme y dejar que mi voz se escuchara". Prince ayudó a la mente maestra de la carrera en solitario de Escovedo y produjo su álbum debut The Glamorous Life en 1984; su tema principal se convirtió en un éxito. Fue un torbellino ", dice Escovedo." No tenía adónde ir, me intimidaban cuando iba a un centro comercial. Cuando firmé autógrafos por primera vez, dos o tres mil personas se presentaron en una pequeña tienda y tuvieron que cerrar la calle. Esto es con lo que sueñas cuando piensas que quieres convertirte en artista, pero no hay un manual que te diga qué hacer. “Se volvió, admite, difícil y exigente. La fama, dice, "te permite hablar con la gente … no se trata de hablar con se trata de hablar con . Llegué al grano:" Tú trabajas para mí ", no con yo". Una vez, mientras estaba de gira por Europa, dijo que la mitad de su banda quería dejar.

A fines de la década de 1980, Prince y Escovado se separaron y ella se enfermó, su columna y sus músculos sufrieron por el trabajo físico de tocar el tambor (todavía tiene dolor y tiene que ver a un fisioterapeuta con regularidad. Después de redescubrir su fe cristiana, Eventualmente se enfrentó a los efectos del abuso infantil en ella, y en los años siguientes, pasó a una carrera menos conocida, haciendo trabajo de sesión, uniéndose al supergrupo Touring All Starr de Ringo Starr como baterista, y organizando eventos como la Celebración de Música Latina para los Obama. en la Casa Blanca.

Escovedo continúa lanzando su propia música, a menudo con una ventaja política. A principios de este año, relanzó su canción Funky National Anthem como parte del resurgimiento del movimiento Black Lives Matter. Y publica regularmente su apoyo a Joe Biden y Kamala Harris en lo social n medios. ¿Cuál es su posición sobre el posible segundo mandato de Trump? "Ni siquiera veo eso", dice, riéndose de su propio optimismo. "Me veo diferente. Nunca he visto a nadie que fuera tan irrespetuoso. Si quieres, abrió una caja de Pandora de tal manera que la gente no podía respetarse en público. ¿Cómo habla el presidente de los Estados Unidos?"

A ella, como a tantos otros, le horrorizaron sus comentarios sobre la campaña preelectoral de 2016 de que los mexicanos que intentaban venir a Estados Unidos traían drogas, cometían delitos y eran “violadores”. “Fue horrible”, dice Escovedo. cuyo padre nació de padres mexicanos (su madre tiene herencia criolla). "Tuve que hablar a través de mi música o sacar música que hablara de cómo me sentía". Lanzó un álbum, Iconic, con apariciones especiales de amigos como Starr, Bootsy Collins y la activista por los derechos civiles Angela Davis, con versiones políticas, como Marvin Gayes Inner City Blues y Yes We Can Can de Pointer Sisters.

“Estas son canciones que le hablan a la gente y la hacen sonar nd que siguen siendo relevantes. En el momento en que Trump estaba hablando de personas de color, pensé, no puedo creer esto. Decir que los mexicanos son violadores, narcotraficantes y asesinos era insondable, no podía creer lo que estaba escuchando. “

El activismo se ha destacado por el momento en la vida de Escovedo. "Creo que esta vez tenemos más posibilidades de marcar la diferencia", dice sobre el movimiento Black Lives Matter. "Este es el momento. Hay tanta injusticia, hay mucho quebrantamiento, cosas que deben arreglarse y cambiarse. Este es el momento más importante para hablar porque tenemos la oportunidad de cambiar la historia". habla mesurado y rítmico. "Hay mucho que hacer".

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