Shaun Tan: "No somos malos con los animales, pero hay maldad en la ignorancia" | Libros


En los días, semanas y meses posteriores al hundimiento del mundo, nos sorprendimos cuando los animales comenzaron a aventurarse en los hábitats que nos quedaban. De repente aparecieron bancos de peces en las aguas libres de cruceros de Venecia. Los flamencos acudieron en masa a Mumbai. Una manada de gamos pastaba tranquilamente en una urbanización de Londres. Las ovejas visitaron un McDonald's galés cerrado. "NOSOTROS somos el virus" se convirtió rápidamente en el monumento más usado en exceso para la pandemia.

Shaun Tan ha observado cómo los búhos y las zarigüeyas en los suburbios de Melbourne se han vuelto descarados y están preocupados por esto. En los últimos años, ha desarmado la intrincada relación entre la humanidad y los animales al escribir y pintar su libro Tales from the Inner City, una hermosa y sombría colección de historias, poemas y obras de arte que generan preguntas inquietantes sobre cómo interactuamos con lidiar con la vida inhumana. ¿Qué haríamos si los osos nos demandaran por nuestros delitos ambientales? ¿Qué haríamos si los caracoles gigantes realizaran rituales de apareamiento viscosos en nuestras ciudades? ¿Qué pasaría si los mares estuvieran tan contaminados que todos los peces tendrían que ir al cielo?

Hacer preguntas parece solo plantearle a Tan, quien lo ha considerado en los dos años posteriores a la publicación de Tales, y aún más en Lockdown desde el convertido Salón del Reino de los Testigos de Jehová, donde él y su esposa, dos Los niños y el pájaro mascota Diego vive. "Escribí este libro porque me siento culpable, preocupado y asustado cuando miro a los animales", dice. "Tome Diego: tiene una buena vida, la hemos tenido durante 20 años. Pero debería estar en los bosques de Brasil con otros rayos del sol y no volar alrededor de una casa con primates".





  Shaun Tan en el Edinburgh International Book Festival, Edimburgo , Escocia.



"Sería sospechoso si afirmara saber algo sobre algo … Shaun Tan. Foto: Murdo MacLeod / The Guardian

Pero escribir Cuentos fue bueno para él, piensa, “porque me siento mucho menos seguro que cuando empecé. Ahora me doy cuenta de cuántas preguntas filosóficas no tengo respuestas. Y a su manera, es profundo ver lo poco que sabemos. Sería sospechoso si afirmara saber mucho sobre algo. "

Tan es quizás mejor conocido como artista por las detalladas obras maestras de lápiz que se pueden ver en su libro sin palabras The Arrival y sus extraños y bulbosos inventos en The Lost Thing, cuya adaptación cinematográfica le valió un Oscar. Como escritor, es un animal extraño: oscuro, extraño y profundamente conmovedor. Y como persona, siempre es seco e irrespetuoso con su propio éxito, al igual que los australianos. Explica cómo surgieron Tales y dice: “Le dije a mi editor: 'Mira aquí. Este es un libro. Esta terminado. ¿Lo quieres o no? "Afortunadamente, dijeron que sí.

Mientras Tan leía más y más sobre la producción de alimentos y la inteligencia animal, notó que Tales se estaba volviendo más oscuro". Cuanto más investigaba a cada animal y más aprendía sobre cómo lo tratamos, cuanto más deprimente se volvió. Nuestra relación con la naturaleza está completamente interrumpida ", dice. La mejor descripción que puede dar es que está" mentalmente equivocado ".

" Es difícil decir si esto es una consecuencia de la vida contemporánea o si ha sido [there] desde que comenzamos a recoger herramientas y romper huesos, pero la relación postindustrial con los animales es mucho más difícil que nunca ", dice." Cuando miro a las sociedades indígenas, siento La relación [with animals] sigue siendo complicada, pero es mucho más respetuosa, e incluso cuando se sacrifican y se comen, muestran un nivel de respeto de que no tratamos a los animales en nuestra sociedad traer. No somos malos con los animales, pero hay maldad en la ignorancia. "





  Shaun Tan Ilustración Historias del centro de la ciudad



De historias del centro de la ciudad. Foto: Shaun Tan / Walker Books

En su opinión, el problema es que las personas son chovinistas. ¿Por qué, pregunta, preferimos animales que puedan hacer cosas que nosotros podemos hacer e ignorar otras formas de inteligencia que no tenemos? Habla sobre un experimento de 2007 en el que el investigador principal, después de mostrar en una demostración pública que los chimpancés tenían mejor memoria a corto plazo que los humanos, esperaba que algunos descartaran a los animales como "super chimpancés", y agregó : “Algunas personas se sienten incómodas con la idea de que las bestias son más inteligentes que nosotros porque se supone que somos sus superiores intelectuales. "

" Estamos demasiado asombrados de nosotros mismos ", dice Tan. “Le damos valor a los animales porque nos vemos en ellos. Delfines, perros, caballos, cerdos: los admiramos narcisistamente. Y nuestros procesos de pensamiento son profundamente injustos y contradictorios. Vamos a comer un cerdo pero acariciar a un perro, es muy difícil de explicar. "

La madre y el padre australiano de Tanz, un inmigrante chino de Malasia, se casaron en 1967, seis años antes de que la política de White Australia finalmente se disolviera. Tan creció en Hillarys, un suburbio "muy anglosajón" a las afueras de Perth. Su talento artístico se mostró a una edad temprana; Su primera aparición pagada se produjo cuando tenía siete años cuando su padre le dio 20 centavos para agregar un árbol a un bosquejo arquitectónico. Ahora, con un Oscar y una variedad de premios de libros, tiene uno más para agregar: la Medalla Kate Greenaway, que, con su hermana Carnegie, es el premio de libros para niños más prestigioso del Reino Unido. Tan es el primer ganador en sus 56 años de historia que no es blanco.

"Ni siquiera lo pensé", dice, así que lo hace. "Bueno, está bien", decide. "Pero soy medio blanco, así que obtengo los beneficios de ambos. Entiendo lo que es ser una minoría, pero también entiendo lo que es ser una mayoría presumida. "

Soportó el racismo:" Fue bastante menor, pero mucho más impactante de lo esperado. No es como ser llamado un gilipollas, lastima tus sentimientos. Pero cuando alguien hace un comentario sobre ser asiático, me enojo tanto que un insulto personal no. Australia es un país avanzado, pero también bastante racista. Solo tienes que rascarte un poco o poner a un político débil en el poder y todo sale a la luz. "





  Shaun Tan Ilustración Historias del centro de la ciudad



De historias del centro de la ciudad. Foto: Shaun Tan / Walker Books

Su historia sobre los osos encarna el humor y el horror en la voz de Tan. Después de que se presentó una demanda colectiva ( Ursidae contra Homo sapiens ), la humanidad se da cuenta de que su sistema legal no es el único: "Hay tantos sistemas como especies … Los derechos humanos ni siquiera son muy altos en esta jerarquía (aparentemente estamos justo debajo de la Ley Walrus) y la Ley Bear tiene prioridad en la mayoría de los casos. “Y los osos son convincentes:“ Todo el capital que hemos acumulado a lo largo de la historia ha sido una invención colectiva de la imaginación humana: cada bien, cada acción y cada dólar. No teníamos nada Los osos nos pidieron que renunciémos a todo lo que no nos pertenecía en absoluto. “Mira el resultado de la historia humana: no termina bien para los osos.

Tan escribió la historia después de aprender sobre los derechos de los animales, un campo emergente que reconoce los derechos de los animales no humanos y el medio ambiente. “En la sociedad humana existe una tensión constante entre la racionalidad y la realidad de que las mismas reglas deben aplicarse a todas las personas y que muchos de nuestros sistemas se convierten en un instrumento para realizar la voluntad de una persona. La historia del oso no es tan loca. Tenemos problemas para tolerar nuestro propio camino; ¿Cómo diablos trataríamos con otras especies inteligentes? Espero que nunca nos encontremos con vida extraterrestre. No creo que estemos listos para no matarlos. "





  Una serie de historias del centro de Shaun Tan



De historias del centro. Foto: Walker Books

Escribir historias originalmente convirtió a Tan en vegetariano, pero él se estremece cuando le pregunto si se apega. "Cuando gané el Kate Greenaway, me preguntaba si la gente preguntaría … Lockdown lo hizo un poco más difícil. Este es un problema con la condición humana: es más difícil para nosotros funcionar en el nivel que queremos cuando hay tanto que hacer. Incluso vaya al supermercado y vea estantes vacíos: apuesto a que muy pocas personas han decidido embarcarse en su aventura vegana ahora. En estas circunstancias, es difícil ser la mejor persona que puede ser. Pero hay varias preguntas filosóficas que no he tratado, y creo que si lo hiciera, concluiría que el veganismo es lo más lógico en la historia en este momento. “[19659002] Le gustaría enfatizar que escribió el libro para aclarar sus propios pensamientos y no hacer que los lectores sean veganos. Los sermones son "aburridos" para él, a pesar de que previamente fue acusado. Al igual que Raymond Briggs y Oliver Jeffers, crea libros ilustrados que nunca son fijos para adultos o niños, y nunca rehúyen hacer declaraciones. Cuando leemos La llegada, sabemos que está de acuerdo con la difícil situación de los refugiados. En sus propias palabras, Cicada trata sobre "los horrores tácitos de la esclavitud de los empleados … ¿o no?" Es consciente de que su política es visible a pesar de que se retuerce sobre la idea. "Intento contenerlo lo más posible. Cuando la gente critica mis libros como políticos, es la única vez que siento que los he interpretado demasiado estrictamente. No quiero que el lector especule sobre lo que pienso, sino sobre lo que piensan . “

Si bien su libro fue escrito para sí mismo, se trata de todos nosotros, nuestra soledad con el que está en la cadena. "Estamos tan ocupados hablando con nosotros mismos en un lenguaje de nuestra propia construcción y satisfechos con nuestras propias ideas que no vemos cosas que deberíamos ver", dice. Es un pensamiento difícil, pero le gusta recordar algo que su esposa a veces nota: “Quizás estos son los tiempos oscuros. Cada edad piensa que son los iluminados, pero nosotros somos los tiempos bárbaros en el pasado de otra persona. Y eso me molesta, pero también es inspirador porque siempre puede mejorar. Cuando alguien lee historias en 500 años, creo que piensa: "No estaba del todo allí, pero iba en la dirección correcta". "

Las historias del centro ya están disponibles (Walker Books).

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