Serie de ataques subraya el alcance de las milicias aliadas con Irán


Los tres coincidieron con un memorial masivo en Teherán para Qassem Soleimani, el general que fue asesinado por un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en Irak en 2020. El endurecido presidente de Irán, Ebrahim Raisi, pidió el «enjuiciamiento penal y el asesinato» del ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

«Si no, les digo a todos los líderes estadounidenses, no hay duda de que la mano de la venganza saldrá de las mangas de la ummah», dijo Raisi, refiriéndose a la comunidad musulmana mundial.

Los eventos del lunes resaltan las tensiones en el Medio Oriente sacudido por la decisión de Trump en 2018 de retirar unilateralmente a Estados Unidos de un acuerdo para limitar el programa nuclear de Teherán. Mientras las conversaciones en Viena continúan reviviendo el acuerdo, Irán puede ejercer presión desde fuera de las negociaciones a pesar de las sanciones y una guerra en la sombra con Israel.

La captura del barco emiratí Rwabee marca el ataque más reciente al Mar Rojo, una ruta vital para el comercio internacional y el suministro de energía. Los hutíes respaldados por Irán reconocieron la conquista de la costa de Hodeida, un precio controvertido durante mucho tiempo de la agotadora guerra en Yemen entre los rebeldes y una coalición liderada por Arabia Saudita que incluye a los Emiratos Árabes Unidos.

Las primeras noticias de la incautación del Rwabee provinieron de las operaciones comerciales marítimas británicas del ejército británico, que solo indicaron que un ataque estaba dirigido a un barco sin nombre alrededor de la medianoche. Las coordenadas ofrecidas correspondían a Rwabee, según el sitio web MarineTraffic.com, que, a diferencia de la mayoría del tráfico comercial de la región, rara vez ha dado su ubicación a través de datos de seguimiento en los últimos meses.

Una declaración de la coalición liderada por Arabia Saudita, distribuida por los medios estatales en el reino, confirmó el ataque horas después, diciendo que los hutíes habían cometido «piratería armada» que involucraba al barco. La coalición afirmó que el barco transportaba equipo médico de un hospital de campaña saudí desmantelado en la lejana isla de Socotra sin presentar ninguna evidencia.

«La milicia debe liberar el barco de inmediato o las fuerzas de la coalición tomarán todas las medidas y procedimientos necesarios para hacer frente a esta violación, incluido el uso de la fuerza si es necesario», dijo el general de brigada Turki al-Malki en un comunicado.

Posteriormente, los hutíes transmitieron imágenes del Rwabee en su canal de noticias por satélite Al-Masirah. Mostraba balsas inflables, camiones y otros vehículos de estilo militar en el barco, una lancha de desembarco bajando una rampa para permitir que el equipo rodara hacia arriba y hacia abajo. Un clip corto mostró un grupo de armas en un contenedor.

«Ahora está muy claro que la información de que este barco transportaba un hospital de campaña civil es incorrecta», dijo Yahia Sarei, portavoz militar de los hutíes. «Esto es claramente equipo militar».

La televisión estatal saudí afirmó que los hutíes habían llevado las armas al barco.

Un empleado del propietario del barco, Liwa Marine Services, de Abu Dhabi, dijo a Associated Press en una llamada telefónica que el Rwabee parecía haber sido el objetivo, pero dijo que no tenían otra información. El empleado se negó a comentar y colgó antes de dar su nombre.

Un ataque similar ocurrió en 2016 con el barco emiratí SWIFT-1, que navegaba de ida y vuelta en el Mar Rojo entre una base militar emiratí en Eritrea y Yemen. El barco fue atacado por las fuerzas hutíes en 2016. El gobierno emiratí afirmó que SWIFT-1 transportaba ayuda humanitaria; Expertos de la ONU dijeron más tarde sobre la afirmación que «no estaban convencidos de su precisión».

Ningún grupo asumió de inmediato la responsabilidad de piratear el sitio web del Jerusalem Post. Los piratas informáticos reemplazaron la página de inicio del Post con una imagen que muestra un cohete saliendo de un puño con un anillo asociado durante mucho tiempo con Soleimani.

La imagen también mostraba un objetivo explosivo utilizado durante un reciente ejercicio militar iraní diseñado para parecerse al centro de investigación nuclear Shimon Peres Negev cerca de la ciudad israelí de Dimona. La instalación alberga laboratorios subterráneos de décadas de antigüedad que procesan barras gastadas de un reactor nuclear con el fin de obtener plutonio apto para armas para el programa israelí de bombas atómicas.

Como parte de su política de ambigüedad nuclear, Israel no confirma ni niega la posesión de armas nucleares.

En un tweet, el Post admitió que era el objetivo de los piratas informáticos.

«Somos conscientes de la piratería obvia de nuestro sitio web, junto con una amenaza directa a Israel», escribió el periódico en inglés.

Posteriormente, el periódico restauró su sitio. Descubrió que los piratas informáticos que apoyaban a Irán atacaron su página de inicio en 2020.

El ataque se produjo después de que el exjefe de inteligencia militar de Israel admitiera públicamente a fines de diciembre que su país estaba involucrado en el asesinato de Soleimani. El dron estadounidense mató al general cuando salía del aeropuerto internacional de Bagdad.

En Irak, las tropas derribaron dos de los llamados «drones suicidas» en el mismo aeropuerto el lunes, dijeron funcionarios estadounidenses e iraquíes. Ninguno de los grupos reclamó de inmediato el ataque, aunque las palabras «La venganza de Soleimani» estaban pintadas en árabe en una de las alas de los drones. Se sospecha que milicias respaldadas por Irán han llevado a cabo ataques similares. No se reportaron heridas o daños.

Como líder de las tropas de élite Quds o Jerusalén, las tropas de la Guardia Revolucionaria, Soleimani dirigió todas sus fuerzas expedicionarias y con frecuencia viajaba entre Irak, Líbano y Siria. Los miembros de la Fuerza Quds están estacionados en Siria para apoyar al presidente Bashar Assad en la larga guerra del país, y en Irak luego de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 que derrocó al dictador Saddam Hussein, un enemigo de Teherán desde hace mucho tiempo.

Soleimani se hizo conocido por asesorar a las fuerzas en nombre del asediado Assad que luchó contra el grupo Estado Islámico en Irak y Siria.

Funcionarios estadounidenses dicen que los guardias de Soleimani enseñaron a los militantes iraquíes cómo fabricar y usar bombas callejeras particularmente letales contra las fuerzas estadounidenses. Irán lo ha negado.

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Los periodistas de prensa asociados Nasser Karimi en Teherán, Irán, Isabel DeBre en Dubai, Samy Magdy en El Cairo y Qassim Abdul-Zahra en Bagdad contribuyeron a este informe.

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