Serena Williams y Naomi Osaka están en camino hacia el éxito del US Open


Después de un día salvaje en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA en Nueva York, desde su primer lugar el jueves por la noche, Serena Williams parecía decidida a no unirse a la creciente lista de jugadoras cabezas de serie que fueron enviadas a casa sin ceremonias antes del US Open. . [19659002] A pesar de un aguacero que comenzó poco antes de su partido contra Margarita Gasparyan y un retraso temporal en el cierre del techo del estadio Arthur Ashe, Williams no se detuvo. El 23 veces campeón de Major ganó todos los puntos del primer juego. Cuando Gasparyan encontró su ritmo en el segundo movimiento, se oyó a Williams gritar: "¡Vamos Serena, vamos!" listo para terminar el partido 6-2, 6-4.

"El lado femenino de este torneo ha anotado tantos hits que hubiera sido desastroso para la severidad del empate si Serena no hubiera ganado para mantener alto el interés", dijo Pam Shriver, 21 veces doble campeona de major y analista de ESPN. "Por supuesto, todas estas jugadoras restantes tienen grandes historias y talento, pero cuando se trata del sorteo femenino en las noticias, ella sigue siendo la estrella".

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Después de una ronda de apertura bastante rutinaria, la segunda ronda fue todo menos esperada. Karolina Pliskova, la cabeza de serie del torneo, fue eliminada en sets seguidos por Caroline García el miércoles por la tarde. Las siguientes 36 horas estuvieron llenas de sorpresas. Aryna Sabalenka, Johanna Konta, Garbine Muguruza, Elena Rybakina, Marketa Vondrousova, Alison Riske y Dayana Yastremska, todas cabezas de serie entre las 20 mejores, se unieron a Pliskova.

Sólo quedan 19 de los 32 sembrados a tres partidos de la segunda ronda. El sorteo fue quizás más abierto que nunca. Seis de los diez mejores jugadores del mundo decidieron no jugar este año debido a diversas preocupaciones relacionadas con la pandemia de coronavirus. Y con 11 grandes campeones diferentes desde el comienzo de la temporada 2017, eso ciertamente dice algo. Con tantos competidores fuera de escena, cualquiera podría ganar el US Open.

"Es una era de tiempos impredecibles para el tenis femenino, y ahora, debido al COVID-19 y el largo período de inactividad, están trayendo consigo un nivel completamente diferente de imprevisibilidad", dijo Shriver. "Así que tienes un torneo impredecible en un momento impredecible de la historia y quién sabe cómo sale a jugar un atleta. Así que pones todo eso junto y, ya sabes, Dios bendiga a cualquiera que pueda aclararlo o predecir que sucederá a continuación. "

Sofia Kenin, la actual campeona del Abierto de Australia y número 2, dominó sus dos primeros juegos en el Abierto de Estados Unidos. Al Bello / Getty Images

Sofia Kenin, la actual campeona del Abierto de Australia y número 2, dominó su victoria 6: 4: 6: 3 sobre la adolescente canadiense Leylah Fernández el jueves. Sloane Stephens, la campeona de 2017 que se enfrentará a Williams el sábado, logró su victoria por 6-2, 6-2 sobre Olga Govortsova. La dos veces campeona del Abierto de Australia, Victoria Azarenka, hizo una declaración en Nueva York el jueves con un título del Western & Southern Open y una sorpresa sobre Sabalenka con el quinto lugar en la parrilla. Petra Kvitova y Angelique Kerber, ambas ganadoras múltiples de Grand Slam, permanecen, y varias estadounidenses, incluidas Madison Keys, Amanda Anisimova y Jennifer Brady, apuntan a su primera gran victoria.

Aquellos que fueron contados de antemano también tienen una oportunidad. La búlgara no clasificada Tsvetana Pironkova, que derrotó a las ex campeonas de Wimbledon y del Abierto de Francia y al finalista del Abierto de Australia de 2020 Muguruza, no había jugado un partido competitivo desde Wimbledon en 2017 esta semana.

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"Siempre supe que estaba en mí porque no es la primera vez que [won against] soy una jugadora de primer nivel", dijo Pironkova. "Estuve [have] de gira durante casi 15 años y tuve muchas ocasiones jugando contra los mejores de los mejores jugadores.

" Creo que estaba mentalmente preparado. No es nada súper nuevo. [At] Al mismo tiempo me sentía bien, me movía bien, golpeaba bien la pelota. ¿Por qué no ganar? "

Incluso con más de una docena de mujeres capaces de ganar sus próximos cinco juegos, Williams, que continúa su búsqueda de Margaret Court con 24 títulos de slam, sigue siendo la favorita del torneo junto a Naomi Osaka. Osaka ganó nuevamente en la final del US Open, como lo hizo durante un campeonato memorable en 2018.

Osaka luchando después de ganar dos majors en el US Open 2018 y el Australian Open 2019 dijo que no estaba pensando después de su próximo partido contra Marta Kostyuk, de 18 años, el viernes.

"Dejé de pensar en ganar", dijo. "Siento que estoy presionando demasiado haciendo ejercicio. "Solo pienso en ponerme en una buena posición para ganar. Pero lo tomo partido tras partido".

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En un año de incertidumbre, se ha especulado que los jugadores que estaban acostumbrados a alimentarse de la energía de una audiencia podrían tener problemas. Pliskova no parecía creer nada que hubiera contribuido a su pérdida.

"Creo que solo hay unas pocas chicas que juegan bien al tenis", dijo Pliskova después de su derrota el miércoles. "Creo que García es una de ellas".

Williams, por su parte, dijo a los alrededores durante su entrevista. Algo tranquilizador en el campo el jueves, todo eso plantea la pregunta: ¿podría la falta de fanáticos realmente darle la ventaja extra que perdió durante sus últimas cuatro apariciones desde que regresó de tener un bebé? Perdió en las finales de Wimbledon y del US Open en 2018 y 2019.

"Todos sabemos lo bien que puede jugar Serena y lo dura que es", dijo Alexandra Ste Venson, ex semifinalista de Wimbledon y analista de ESPN. "Creo que no tener una multitud la ayuda porque si llega a la final con la multitud y simplemente no juega su juego, algo pasa. Ella puede traer el fuego adentro así que esta podría ser una carrera realmente interesante para ella". [19659002] "No diría exactamente que será fácil y que tendrá muchas minas terrestres en camino porque todos van a por ella. Si puede unir las cosas y servir, como sé, puede servir todo el tiempo y pelear la pelea y no retroceder, y si puede mantener la calma y elegir [five] más juegos, entonces creo que seguirán el ritmo. se convierte en el récord. Pero no se enfrentará a las chicas en ningún momento en el que pueda caminar a través de ellas. Estos jugadores más jóvenes ya no se sienten tan intimidados por ella ni por nadie como los demás, y todos creen que pueden ganar. "

Williams no habló sobre lo que tenía que hacer para cimentar su lugar en la historia después del partido del jueves, pero parecía optimista acerca de seguir jugando en el cuadro.

" Me siento bien todos los días. un nuevo viaje, y en este torneo en particular y este año es solo un nuevo viaje ”, dijo. Entonces me siento realmente bien. Siento que estoy en este viaje y voy en la dirección correcta. "

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