Senador estadounidense Murphy, Draymond Green


Con la mayoría de los directores deportivos universitarios blancos que exigen que sus jugadores de fútbol en su mayoría negros regresen al campus durante una pandemia creciente, ya no podemos ignorar tanto la crisis COVID-19 como la de las sesiones de entrenamiento "voluntario" El creciente movimiento por la justicia civil requiere que tengamos una conversación urgente sobre las desigualdades fundamentales en el deporte universitario actual.

Muchos estadounidenses dirían que un debate sobre el futuro de los atletas universitarios puede esperar, pero de hecho nunca ha sido necesario. La muerte de George Floyd, Breonna Taylor y muchos otros ha forzado un arreglo de instituciones en nuestra sociedad muy retrasado que se basan en el racismo sistémico. Esto incluye deportes universitarios como el fútbol y el baloncesto, parte de un sistema en el que la mayoría de los ejecutivos, entrenadores, directores deportivos y otros blancos se benefician del trabajo no remunerado de la mayoría de los jugadores negros. Y dado que miles de atletas universitarios regresan a la escuela para entrenarse en lugares donde el virus se propaga y no se contrae, muchos atletas universitarios pueden verse obligados a elegir entre su salud y seguridad y su beca deportiva.

Ex atleta universitario sobresaliente y atleta profesional actual, así como político nacional y fanático de los deportes universitarios de toda la vida. Ambos nos esforzamos por reanudar los juegos tan pronto como estén seguros. Sin embargo, también creemos que estas crisis gemelas para Estados Unidos han expuesto la distinción no siempre obvia entre las dos clases de deportes: la de los profesionales remunerados y la de los atletas universitarios no remunerados. Ahora es el momento de luchar contra esta sombría diferencia.

Los atletas profesionales sin duda tomarán algún riesgo cuando regresen al juego, pero se les pagará. Los atletas universitarios regresan al campo y al campo con riesgos similares y no obtienen nada. Por supuesto, no es que su trabajo no sea rentable. Es tan inmenso, y el regreso del fútbol universitario en el otoño hará que muchos adultos que se benefician del atletismo universitario sean muy ricos. Pero muchas de las escuelas para las que juegan estos atletas ni siquiera ofrecen seguro médico para cubrir el costo de la atención si un atleta se enferma. Esta es una abominación y muestra cómo COVID-19 ha dejado en claro que es hora de que los deportes universitarios cambien la forma en que se hacen los negocios.

Últimamente, muchas discusiones y debates se han centrado en la capacidad de los atletas universitarios para beneficiarse de su propio nombre, imagen y semejanza (NIL). Ambos creemos que esto es una cuestión de justicia y le hemos pedido a la NCAA que otorgue a los atletas, como cualquier otro estudiante, los derechos completos de su NIL para obtener el respaldo. Sin embargo, creemos que este es solo un pequeño paso hacia la reforma.

Mike Gundy, entrenador de fútbol en la conferencia Power 5, dijo en un notable momento de apertura en abril que, a pesar de los riesgos, los jugadores de fútbol universitario necesitan volver al campo para que las escuelas puedan comenzar de nuevo, "Money correr por el estado ". Fue un reconocimiento de que el valor de un estudiante es mucho más que el precio de una camiseta con su nombre. Las estaciones de televisión venden millones de anuncios en función de los televidentes que desean ver jugar a las estrellas del fútbol universitario. Las compañías de ropa que equipan a los atletas merecen su conexión con los jugadores.

Y las marcas de las escuelas a menudo son moldeadas por atletas de primera clase en lugar de logros académicos. Pregúntese, ¿es Michigan State la misma marca sin Magic Johnson o UConn sin atletas como Ray Allen? La marca de cada universidad depende del sudor de sus atletas y utiliza esta marca para firmar cientos de millones de dólares en contratos de radio y ropa. Según el Departamento de Educación de EE. UU., El deporte universitario es hoy una industria de $ 14 mil millones, tres veces más que hace 15 años, y las redes, las compañías de calzado y las universidades se benefician significativamente.

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La falta de derechos para los atletas universitarios también es una cuestión de derechos civiles y debe estar atrasado y creciendo. La lucha por la justicia racial está en primer plano en Estados Unidos. Si bien los hombres negros representan solo el 2.4% de los estudiantes en las escuelas de conferencias Power 5, representan el 55% de los jugadores de fútbol y el 56% de los jugadores de baloncesto de los hombres, según un estudio realizado en 2018 por el Centro de Raza y Equidad de la Universidad del Sur de California. Sus entrenadores, directores deportivos y presidentes universitarios son en su mayoría blancos. Lo mismo se aplica a los CEO y miembros de la junta de las compañías de zapatos, estaciones de televisión y sitios web de apuestas, que se convierten en millonarios por el trabajo de los jóvenes negros.

Las escuelas sugerirán que se pague a los atletas con una beca. Es un argumento insultante, similar a una mina de carbón que se niega a pagar a sus empleados con algo que no sea dinero de la empresa. Sí, una beca vale la pena, pero a muchos atletas no se les permite beneficiarse de su educación "gratuita" porque las escuelas aseguran que sean tratados primero como atletas y luego como estudiantes. Las tasas de graduación para los atletas en deportes de venta, especialmente para los atletas negros, están muy por debajo de las de sus pares, y los programas deportivos aconsejan habitualmente a los atletas que eviten cursos razonables para hacer espacio para los compromisos deportivos. Incluso si se tiene en cuenta el valor total de una beca, las prioridades de la NCAA son claras: aproximadamente el 12% de todas las ganancias se destinan a ayuda estudiantil para casi 45,000 atletas, mientras que el 16% según los datos de gastos se usa para pagar 4,400 entrenadores en todos los Power Five – Programas deportivos como se indica en la base de datos Equity in Athletics del Departamento de Educación. En otras palabras, un entrenador recibe hasta una docena de becas de atletas juntos.

Las razones para una reforma del atletismo universitario existían antes de que estallaran las protestas por los derechos civiles y antes de la pandemia COVID-19. Sin embargo, no perdemos de vista el hecho de que la NCAA y sus escuelas miembro suprimen urgentemente los esfuerzos de reforma para garantizar que los atletas puedan beneficiarse plenamente de su nombre, imagen y similitud y puedan generar una parte adecuada de los miles de millones de dólares en ingresos. Necesitamos encontrar un nuevo y mejor trato para los atletas universitarios.

A corto plazo, la NCAA podría simplemente renunciar a las restricciones que prohíben a los atletas recibir fuentes externas de ingresos. En medio de una pandemia donde algunas familias de estos atletas no tienen ingresos, este sería el paso compasivo para la NCAA. A largo plazo, nuestro debate debería estar conformado por cómo sería la verdadera justicia para los atletas universitarios.

En ligas profesionales como la NBA, los atletas a menudo reciben alrededor de la mitad de los ingresos de la liga como compensación. ¿Qué pasaría si fuera el 12% o más, en lugar del 12% de las ganancias de los atletas universitarios? Estos ingresos podrían apoyar la educación continua y el seguro médico extendido, entre otras cosas, para proporcionar beneficios de por vida a los atletas en lugar de aumentar los salarios de los entrenadores y financiar instalaciones innecesariamente derrochadoras. La NCAA tiene la opción de ser un socio en la creación de justicia para los atletas, o puede continuar impulsando reformas.

No tenemos que esperar para mejorar los deportes universitarios. Ahora tenemos la opción de hacer cambios. Cuando regresan los deportes universitarios, las cosas tienen que ser diferentes. Los atletas lo merecen mucho mejor porque lo merecen.

Chris Murphy es un senador de los Estados Unidos que representa a Connecticut. Draymond Green es tres veces campeón de la NBA y delantero de los Golden State Warriors y ex internacional del año en la Universidad Estatal de Michigan.

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