Según un nuevo informe, las poblaciones de animales en todo el mundo han disminuido casi un 70% en solo 50 años.


Es imposible negar que los seres humanos están cambiando y destruyendo el medio ambiente natural a un ritmo alarmante y sin precedentes. Según un nuevo informe las poblaciones de animales han disminuido tanto que sólo una revisión de las economías del mundo podría revertir el daño.

Casi 21,000 poblaciones monitoreadas de mamíferos, peces y aves Según el Informe Planeta Vivo 2020 del World Wildlife Fund, los reptiles y anfibios, que comprenden casi 4,400 especies en todo el mundo, disminuyeron en un promedio del 68% entre 1970 y 2016. Las especies en América Latina y el Caribe y los hábitats globales de agua dulce se vieron afectados de manera desproporcionada, disminuyendo en un 94% y 84%, respectivamente, en promedio.

Cada dos años, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) publica su informe histórico, que muestra cuánto han disminuido las poblaciones de especies desde 1970, un indicador importante de la salud general de los ecosistemas. El último informe sugiere que la tasa de disminución de la población "indica una relación fundamentalmente rota entre los seres humanos y la naturaleza, cuyas consecuencias, como muestra la pandemia de COVID-19 en curso pueden ser catastróficas". [19659004] "Este informe nos recuerda que destruimos el planeta bajo nuestro propio riesgo, porque es nuestro hogar", dijo el presidente y director ejecutivo estadounidense de WWF, Carter Roberts, en un comunicado. "A medida que la huella de la humanidad se expande a lugares que alguna vez fueron salvajes, estamos destruyendo poblaciones de especies. Pero también estamos exacerbando el cambio climático y aumentando el riesgo de enfermedades zoonóticas como COVID-19. No podemos proteger a la humanidad de los efectos de la degradación ambiental. Es hora de restaurar nuestra relación rota con la naturaleza en beneficio de las especies y los humanos ".

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Un burro está amarrado junto a un área quemada de la Reserva de la Selva Amazónica, al sur de Novo Progresso en Estado de Para, el 16 de agosto de 2020.

CARL DE SOUZA / AFP vía Getty Images


La gente tiene la culpa

El informe culpa a las personas únicamente por el estado "terrible" del planeta. Señala el crecimiento exponencial del consumo humano, la población, el comercio mundial y la urbanización durante los últimos 50 años como las principales razones del declive sin precedentes de los recursos terrestres: el planeta no puede reponerse.

] La sobreexplotación de estos recursos limitados en al menos un 56% tiene un impacto devastador en la biodiversidad, que es vital para la preservación de la vida humana en la tierra. "Es como vivir en 1,56 tierras", dijeron Mathis Wackernagel, David Lin, Alessandro Galli y Laurel Hanscom de Global Footprint Network en el informe.

El informe señala el cambio de uso de la tierra, en particular la degradación del hábitat, como las selvas tropicales para la agricultura, como el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad, que representa más de la mitad de la pérdida en Europa, Asia central, América del Norte, América Latina y el Caribe. .

Gran parte de esta tierra se utiliza para ] Agricultura que es responsable del 80% de la deforestación mundial y del 70% del consumo de agua dulce. Para usar tanta tierra, se necesita un enorme sistema alimentario, que emite el 29% de los gases de efecto invernadero globales. La cantidad excesiva de tierra y agua que usan los humanos ha matado al 70% de la biodiversidad terrestre y al 50% de la biodiversidad de agua dulce. Muchas especies simplemente no pueden sobrevivir en las nuevas condiciones que se les imponen cuando los seres humanos cambian sus hábitats.

La destrucción de ecosistemas tiene 1 millón de especies – 500.000 animales y plantas y 500.000 insectos – amenazadas de extinción, medidas de protección y restauración pueden prevenirlo.

  Incendios en la selva amazónica
La vegetación saludable se encuentra junto a un campo quemado por el fuego en la selva amazónica en el estado brasileño de Rondonia.

Leonardo Carrato / Bloomberg / Getty Images


Debe revisarse la industria alimentaria.

Dónde y cómo las personas producen alimentos es una de las mayores amenazas para la naturaleza, según el informe. Gran parte de la pérdida de hábitat y la deforestación son causadas por la producción y el consumo de alimentos .

Un tercio de todas las superficies terrestres se utilizan para la recolección y la cría de animales. El 75% de toda el agua extraída de los recursos de agua dulce disponibles se utiliza para cultivos o ganado. Si los hábitats actuales siguen siendo los mismos, los investigadores predicen que la superficie cultivada podría necesitar ser un 10-25% más grande en 2050 que en 2005 para satisfacer la mayor demanda de alimentos. Se espera este aumento a pesar de que más de 820 millones de personas enfrentan inseguridad alimentaria lo que indica que gran parte de las presiones agrícolas se desperdician.

Mientras tanto, la pérdida y el desperdicio de alimentos cuestan $ 1 billón en costos económicos, $ 700 mil millones en costos ambientales y aproximadamente $ 900 mil millones en costos sociales, según el informe.

Se estima que un tercio de todos los costos de los alimentos producidos para los seres humanos se pierde o se desperdicia – alrededor de 1.400 millones de toneladas por año. El desperdicio de alimentos es responsable de al menos el 6% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, tres veces más que las de la aviación, y casi una cuarta parte de esas emisiones provienen de los alimentos desperdiciados.

  Carne de vacuno Holstein-Frisian
Ganado en una granja lechera en Sajonia el 6 de junio de 2020.

Sebastian Willnow / Photo alliance via Getty Images


El papel del cambio climático

sobreexplotación de especies, especies invasoras así como las enfermedades y la contaminación ambiental se consideran amenazas para la biodiversidad, según el informe. Sin embargo, es probable que el cambio climático provocado por el hombre sea más importante que otros factores de la pérdida de biodiversidad en las próximas décadas.

El cambio climático crea un ciclo de retroalimentación destructivo persistente en el que el deterioro del clima conduce a una disminución de la variabilidad genética, la biodiversidad y las poblaciones, y la pérdida de biodiversidad afecta negativamente al clima. Por ejemplo, la deforestación conduce a un exceso de dióxido de carbono en la atmósfera, calienta el planeta y exacerba los incendios forestales .

Sólo un puñado de países (Rusia, Canadá, Brasil y Australia) contienen regiones sin huella humana. Sin embargo, estas áreas silvestres están sujetas a una erosión irreversible que afecta a otras especies y la capacidad de los humanos para adaptarse al cambio climático.

Según el informe, ninguna parte del océano está completamente intacta por la sobrepesca, contaminación en la costa, desarrollo y otros factores estresantes provocados por el hombre. Los seres humanos dependen de los ecosistemas marinos para la alimentación, la regulación del clima, el almacenamiento de carbono y la protección costera, todos los cuales se ven afectados por estas actividades y se ven agravados por el cambio climático.

"Estos lugares están desapareciendo ante nuestros ojos", dijeron James Watson de la Universidad de Queensland y WCS, Brooke Williams de la Universidad de Queensland y Oscar Venter de la Universidad de Northern British Columbia.

  Oso polar, Repulse Bay, Nunavut, Canadá
Un oso polar se encuentra sobre el hielo marino derritiéndose al atardecer cerca de Harbour Islands, Canadá.

Paul Souders | Imágenes de WorldFoto / Getty


La conexión entre la salud humana y el planeta

entre devastadores incendios forestales y la pandemia de COVID-19 en 2020 dejó en claro que los seres humanos y la naturaleza nunca habían estado tan estrechamente vinculados . El informe muestra que el apoyo natural a la vida humana está disminuyendo rápidamente y que depende de los ciudadanos, los gobiernos y los líderes empresariales unirse en una escala sin precedentes para hacer algo al respecto.

Los expertos expresaron su preocupación de que muchos de los mayores avances para la salud humana en los últimos 50 años, como la disminución de las tasas de pobreza y mortalidad infantil y el aumento de la esperanza de vida, pudieran revertirse o incluso revertirse debido a pérdidas naturales. convertirse en . [19659003] La ​​tasa de aparición de enfermedades infecciosas ha aumentado drásticamente en los últimos 80 años, y casi la mitad de estas enfermedades están relacionadas con el cambio de uso de la tierra, la agricultura y la industria alimentaria. Un estudio citado en el informe sugiere que las enfermedades transmitidas por animales son ​​responsables de 2.500 millones de casos y casi 3 millones de muertes cada año.

"La forma en que la humanidad se recupera de la pandemia de COVID-19 y cómo aborda las inminentes amenazas planteadas por el cambio ambiental global afectará la salud de las generaciones futuras", escribieron Thomas Pienkowski y Sarah Whitmee de la Universidad de Oxford.

  California Wildfires
Los bomberos monitorean el fuego del oso que arde en Oroville, California el miércoles 9 de septiembre de 2020. La llama, que es parte del complejo Lightning North, se propagó a un ritmo crítico a medida que los vientos soplaban en el área. golpear.

Noah Berger / AP


¿Qué se puede hacer?

Similar a la crisis económica de 2008, los bloqueos debido a la pandemia de coronavirus han reducido la demanda humana en casi un 10%, un cambio que, según los expertos, probablemente no durará sin cambios estructurales importantes.

Durante el informe, se presenta un cuadro trágico para el futuro del mundo natural y se pide una acción urgente para aplanar e incluso revertir las tendencias actuales. Subraya la necesidad de que los líderes mundiales revisen las industrias de producción y consumo de alimentos, eliminando por completo la deforestación de las cadenas de suministro y, entre otras cosas, haciendo que el comercio sea más sostenible.

Sólo el año pasado, los desastres naturales desde los incendios forestales de California hasta las sequías severas en Australia costaron miles de millones de dólares en todo el mundo. Los expertos advierten que los tomadores de decisiones económicas al diseñar las políticas públicas y privadas deben considerar no solo el capital humano y producido, sino también el capital natural.

Para poder alimentar a 10 mil millones de personas en 2050, la gente tendrá que adoptar un . forma más saludable de comer tanto para usted como para el planeta. El riesgo de enfermedades relacionadas con la dieta es la principal causa de mortalidad prematura en todo el mundo, y la producción de alimentos es el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad y la contaminación del agua. También representa del 20 al 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los expertos recomiendan que las personas sigan una dieta que consista en una proporción equilibrada de productos integrales, frutas, nueces, verduras, frijoles y legumbres, con productos de origen animal como pescado, huevos, productos lácteos y carne consumidos con moderación.

El informe llama a los cambios anteriores la preservación "no negociable" de la salud, la prosperidad y la seguridad humanas y pide a los líderes mundiales que se reúnan virtualmente para la Asamblea General de la ONU del 15 de septiembre al abordarlos, solo entonces los humanos podrán "doblar" la curva de la pérdida de biodiversidad.

"Si bien las tendencias son alarmantes, hay motivos para ser optimistas", dijo Rebecca Shaw, científica en jefe mundial de WWF. "Las generaciones jóvenes se están volviendo muy conscientes del vínculo entre la salud de los planetas y su propio futuro y están exigiendo acciones de nuestros líderes. Debemos apoyarlos en su lucha por un planeta justo y sostenible".

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