Según Reuters, Apple apunta a producir automóviles para 2024


Apple está impulsando la tecnología de automóviles autónomos y apunta a la producción de un automóvil de pasajeros para 2024 que podría contener su propia tecnología innovadora de baterías, dijeron a Reuters personas familiarizadas con el asunto.

El esfuerzo automotriz del fabricante de iPhone conocido como Proyecto Titan ha sido desigual desde 2014, cuando comenzó a diseñar su propio vehículo desde cero. En un momento dado, Apple retiró sus esfuerzos para centrarse en el software y revisó sus objetivos. Doug Field, un veterano de Apple que había trabajado en Tesla, regresó para supervisar el proyecto en 2018 y despidió a 190 personas del equipo en 2019.

Desde entonces, Apple ha avanzado tanto que ahora apunta a construir un vehículo para los consumidores, dijeron dos personas familiarizadas con el esfuerzo, que pidieron no ser nombradas porque los planes de Apple no son públicos. El objetivo de Apple de construir un vehículo personal para el mercado masivo contrasta con competidores como Waymo de Alphabet, que construyó robo-taxis para transportar pasajeros para un servicio de granizo sin conductor.

En el corazón de la estrategia de Apple se encuentra un nuevo diseño de batería que podría reducir «radicalmente» el costo de las baterías y aumentar el alcance del vehículo, según una tercera persona que vio el diseño de la batería de Apple.

Apple se negó a comentar sobre sus planes o productos futuros.

Fabricar un vehículo es un desafío de la cadena de suministro incluso para Apple, una empresa de bolsillo que fabrica cientos de millones de productos electrónicos con piezas de todo el mundo cada año, pero que nunca ha fabricado un coche. El Tesla de Elon Musk tardó 17 años en convertirse finalmente en un automóvil sostenible y rentable.

«Si hay una empresa en el planeta que tiene los recursos, probablemente sea Apple. Al mismo tiempo, sin embargo, no es un teléfono celular», dijo una persona que trabajó en el Proyecto Titán.

No está claro quién ensamblaría un automóvil de la marca Apple, pero las fuentes esperaban que la compañía confiara en un socio de fabricación para construir vehículos. Y todavía existe la posibilidad de que Apple decida reducir la escala de sus esfuerzos a un sistema de conducción autónomo integrado en el automóvil de un fabricante de automóviles tradicional en lugar de que el fabricante de iPhone venda un automóvil de la marca Apple, agregó una de las personas. .

Dos personas que estaban al tanto de los planes de Apple advirtieron sobre retrasos relacionados con pandemias y podrían impulsar el inicio de la producción hasta 2025 o más allá.

Apple ha decidido contratar socios externos para los elementos del sistema, incluidos los sensores lidar que brindan a los autos autónomos una vista tridimensional de la carretera, según dos personas familiarizadas con los planes de la compañía.

El automóvil de Apple podría tener múltiples sensores lidar para escanear a diferentes distancias, dijo otra persona. Algunos sensores podrían derivarse de las unidades lidar desarrolladas internamente por Apple, dijo esta persona. Los modelos iPhone 12 Pro y iPad Pro de Apple lanzados a principios de este año tienen sensores lidar.

Reuters había informado anteriormente que Apple estaba en conversaciones con posibles proveedores de lidar, pero también estaba considerando construir su propio sensor.

Para la batería del automóvil, Apple planea usar un diseño único de «monocelda» que infla las celdas individuales de la batería y libera espacio en el paquete de baterías al quitar las bolsas y módulos que contienen los materiales de la batería, según un encuestado.

El diseño de Apple permite que se empaque más material activo en la batería, lo que potencialmente le da al automóvil un mayor alcance. Apple también está explorando una química para la batería llamada LFP, o fosfato de hierro y litio, que es intrínsecamente menos probable que se sobrecaliente y, por lo tanto, más segura que otros tipos de baterías de iones de litio.

«Es el siguiente nivel», dijo la persona sobre la tecnología de batería de Apple. «Como la primera vez que vio el iPhone».

Apple había involucrado previamente a Magna en conversaciones sobre la fabricación de un automóvil, pero las conversaciones terminaron cuando los planes de Apple se volvieron poco claros, dijo una persona familiarizada con esos esfuerzos anteriores. Magna no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Para obtener ganancias, los fabricantes de automóviles a menudo piden cantidades que podrían ser un desafío incluso para Apple, que sería un recién llegado al mercado automotriz.

«Para tener una planta de ensamblaje en funcionamiento, se necesitan 100.000 vehículos de volumen más al año», dijo la persona.

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