Según los observadores, la elección presidencial en Tanzania ya es defectuosa


«Sin ellos, el fraude puede ocurrir fácilmente», dijo a The Associated Press Zitto Kabwe, del partido ACT Wazalendo, un actor clave en una coalición de oposición. Advirtió que el problema podría derivar en violencia y dijo que su partido no permite que los colegios electorales funcionen sin los observadores, «y por eso es un tema explosivo».

El presidente encabeza el partido gobernante Chama Cha Mapinduzi, que ha ocupado el poder durante décadas, y la mejor oportunidad de la oposición de ganar una elección es unirse detrás de un solo candidato. Pero eso no fue fácil.

Los dos principales partidos de oposición, ACT Wazalendo y CHADEMA, finalmente superaron las diferencias de ideología y ambición y unieron fuerzas la semana pasada detrás de Tundu Lissu de CHADEMA, quien regresó del exilio este año. Había huido a Bélgica tras un intento de asesinato en 2017 en el que le dispararon 16 veces.

Kabwe nombró a Lissu como el candidato más popular entre los 15 candidatos presidenciales y citó a la multitud que asistió a sus mítines y discusiones con otros tanzanos.

«Está bastante claro que las elecciones son libres y justas, le irá a Lissu», dijo Kabwe. “Sin embargo, el campo de juego no es favorable para la oposición. Hay muchos juegos electorales y cosas por el estilo. «

Las autoridades le prohibieron a Lissu hacer campaña durante una semana a principios de este mes. La Comisión Nacional Electoral, cuyos miembros son designados por Magufuli, dijo que la suspensión era una sanción por hacer declaraciones incendiarias. Lissu fue acusado de haber llamado a Magufuli para reunirse con funcionarios electorales.

Los partidos de oposición dicen que algunos otros candidatos fueron excluidos erróneamente de la contienda.

Un portavoz del gobierno de Tanzania no respondió a una solicitud de comentarios sobre las acusaciones de que las autoridades habían interrumpido la campaña electoral y el seguimiento electoral de la oposición.

Los esfuerzos para unir a la oposición para esta elección no fueron suficientes para el trabajo en equipo antes de la votación de 2015. Esta vez, otros partidos políticos importantes como el Frente Cívico Unido y el NCCR-Mageuzi no se unirán a una alianza, en parte debido a disputas internas.

Magufuli ganó las elecciones de 2015 con el 58% de los votos, mientras que el candidato de la alianza opositora Edward Lowassa recibió el 40%.

«Ese cómodo margen de beneficio fue el peor desempeño de CCM en los tiempos modernos», dijo Tanzania Elections Watch, una iniciativa regional de celebridades.

Sin embargo, después de la derrota en 2015, muchos líderes de la oposición, incluido Lowassa, se unieron al partido gobernante.

Consolidó el poder al cabo de un año de incorporarse a la presidencia en medio de demandas populares de reformas anticorrupción. Ha debilitado los tribunales de Tanzania con sus nombramientos, escribió el mes pasado el Centro de Estudios Estratégicos de África del Departamento de Defensa de Estados Unidos. Y el año pasado, el gobierno retiró los derechos de los ciudadanos a presentar una petición ante la Corte Africana de Derechos Humanos y la Corte de África Oriental, ambas con sede en Tanzania.

Según grupos de derechos humanos, el gobierno de Magufuli ha restringido el trabajo de los medios de comunicación y la sociedad civil y ha restringido la libertad de reunión y expresión. Hablar públicamente sobre un tema que la administración ha determinado que es delicado podría resultar en la cancelación de la suscripción de una empresa de medios o la encarcelación de un crítico.

A principios de este año, el gobierno prohibió indefinidamente el segundo periódico más grande del país, Tanzania Daima, propiedad del líder opositor Mbowe, acusándolo de violar la ley y la ética profesional, sin dar ejemplos específicos.

La cobertura de las elecciones del miércoles se reducirá después de que el gobierno cambiara la ley para exigir que las emisoras de radio y televisión internacionales tuvieran socios locales autorizados para obtener el permiso del regulador para transmitir contenido, dijo Amnistía Internacional.

Mientras tanto, algunos observadores electorales internacionales de alto perfil no estarán mirando la votación. «A diferencia de 2010 y 2015, las autoridades nacionales no pidieron a la UE que lo hiciera», dijo Emilio Rossetti de la delegación de la Unión Europea en Tanzania.

A otros grupos, incluida la Iglesia Católica, se les ha negado la acreditación, dijo Abubakar Zein Abubakar, ex legislador de la Asamblea Legislativa de África Oriental de la región: «A los que parecen ser independientes se les ha negado la oportunidad».

«Esta será una elección sin observadores», dijo el líder de la oposición Kabwe en un evento en línea el mes pasado. «Como hemos visto, la elección fue robada antes del día de las elecciones».

Según la autoridad electoral de Tanzania, más de 29 millones de votantes se registraron para votar el miércoles.

Maria Matembe, una destacada abogada ugandesa de Tanzania Elections Watch, advirtió que Tanzania había visto casos de violencia postelectoral en el pasado, pero los informes de violencia preelectoral y discurso de odio habían aumentado las tensiones esta vez.

El grupo citó la intimidación policial de candidatos como Lissu.

El embajador de Estados Unidos en Tanzania, Donald J. Wright, dijo en un comunicado el viernes que Estados Unidos había escuchado informes del gobierno y agentes de seguridad de Tanzania que estaban afectando la capacidad de los candidatos para luchar libremente.

«A medida que nos acercamos al día de las elecciones, el ritmo y la gravedad de estas interrupciones se aceleran y profundizan», escribió. «Vimos violencia política, restricciones mediáticas y un proceso de certificación de candidatos que aparentemente le dio al partido gobernante una clara ventaja».

El embajador dijo que todavía hay tiempo para restaurar la credibilidad de las elecciones permitiendo observadores independientes, haciendo que los resultados de las mesas de votación estén disponibles públicamente y entregando a los observadores de los partidos copias de las hojas de conteo al final de la votación.

Frederick Ssempebwa, copresidente de Tanzania Elections Watch, dijo que la votación del miércoles tendrá fallas si se realiza en las condiciones actuales.

«No será libre y justo incluso si gana la oposición», dijo Ssempebwa.

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Cara Anna en Nairobi, Kenia, contribuyó a esto.

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