Según la OMS, la variante Covid de Omicron se ha extendido en 38 países


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La Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que la variante Covid-Omicron se detectó en 38 países, frente a 23 hace dos días, y los primeros datos sugieren que la cepa es más contagiosa que Delta.

«Estamos viendo una tasa de crecimiento cada vez mayor, estamos viendo que se descubren más y más omicrons», dijo Maria Van Kerkhove, directora técnica de la OMS para Covid-19, durante una transmisión en vivo de preguntas y respuestas en los canales de redes sociales del grupo el viernes. «Pero tenemos informes de Omicron en 38 países de las seis regiones de la OMS».

«Hay una indicación de una mayor portabilidad. Necesitamos entender si es más o menos negociable en comparación con Delta», dijo Van Kerkhove, y señaló que la variante Delta todavía prevalece en todo el mundo.

Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del Programa de Salud de Emergencia de la OMS, dijo: «El virus claramente parece transmitirse de manera eficiente».

«Y hemos visto esto antes en Delta. Así que, nuevamente, hay ciertas cosas que no deberían sorprendernos», dijo Ryan.

Omicron tiene alrededor de 30 mutaciones en la proteína de pico, el mecanismo utilizado para unirse a las células humanas. Algunas de estas mutaciones están relacionadas con una mayor transmisión y la capacidad de escapar de la protección inmunológica, según la OMS.

Los científicos sudafricanos descubrieron esta semana que, en comparación con variantes anteriores del virus, Omicron se ha relacionado con una «capacidad significativa» para volver a infectar a las personas que ya han tenido Covid. El estudio, publicado por el Centro Sudafricano de Análisis y Modelado Epidemiológico y el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles, aún no ha sido revisado por pares.

Van Kerkhove dijo que era demasiado pronto para comprender la gravedad de la enfermedad causada por los omicrones. Los primeros informes de síntomas leves en algunos de los primeros casos identificados se basaron en un grupo de estudiantes universitarios que tienden a ser más jóvenes y tienen síntomas más leves que los adultos mayores, dijo.

«Ha habido informes iniciales de que fue más leve, pero en realidad es demasiado pronto», dijo Van Kerkhove. «Todos los que están infectados con SARS-CoV-2, independientemente de la variante, siempre comienzan con una enfermedad leve. Por lo tanto, podría detenerse con una enfermedad leve, algunas personas son naturalmente asintomáticas, pero puede detenerse con una enfermedad leve o algo «puede llevar algún tiempo».

Van Kerkove dijo que las hospitalizaciones están aumentando en Sudáfrica, pero los funcionarios de salud pública aún no han visto un mayor riesgo de muerte, pero están esperando más datos.

Ryan dijo que los funcionarios de salud pública también vieron inicialmente casos leves con las variantes Alpha y Delta. Podrían pasar dos semanas antes de que se detecte un aumento de la mortalidad relacionada con Omicron si la variante en realidad causa una enfermedad más grave.

«Desafortunadamente, lleva tiempo», dijo Ryan. «También hemos visto esto en oleadas anteriores de esta pandemia. Cuando la tasa de incidencia aumenta, se necesitan una o dos semanas para que se produzcan ingresos hospitalarios y muertes».

Van Kerkhove advirtió que existe un sesgo de información en este momento que puede oscurecer cuán virulenta es realmente la variante. Muchas de las personas de todo el mundo que dieron positivo en la prueba de Omicron han sido viajeros sanos, lo que puede explicar por qué los síntomas informados hasta ahora son leves.

«Cuando viaja, no está enfermo o no debe viajar cuando está enfermo», dijo Van Kerkhove. «Así que hay un sesgo en lo que se está reconociendo en este momento, pero eso cambiará con el tiempo».

La primera persona en los Estados Unidos que dio positivo en la prueba de Omicron fue un viajero completamente vacunado de entre 18 y 49 años que regresaba al área de San Francisco desde Sudáfrica.

Van Kerkhove pidió a las naciones de todo el mundo que intensifiquen la secuenciación genética de los casos de Covid-19 para identificar nuevas variantes y compartir los resultados públicamente para comprender mejor la evolución del virus.

«Ahora es el momento de fortalecer los sistemas», dijo. «Hemos escuchado eso durante mucho tiempo, pero no es demasiado tarde para eso, los sistemas deben fortalecerse».

Van Kerkhove señaló que Sudáfrica fue el primer país en reportar Omicron a la OMS, pero el cronograma podría cambiar a medida que más países tienen casos de Covid atrasados ​​en noviembre.

«Así que algunos de los primeros casos de esta variante en particular pueden no ocurrir en Sudáfrica», dijo.

Van Kerkhove y Ryan dijeron que las vacunas actuales siguen siendo la medida más eficaz para frenar la transmisión del virus. Ryan dijo que existe «un vínculo claro» entre la injusticia de las vacunas y el desarrollo de variantes en todo el mundo. La OMS ha criticado repetidamente a las naciones ricas por no hacer lo suficiente para proporcionar vacunas a las personas en los países más pobres.

Pfizer y Moderna han anunciado que los investigadores tardarán unas dos semanas en saber cómo afecta Omicron a las vacunas actuales mientras los investigadores recopilan datos.

«En este momento no es necesario cambiar las vacunas que estamos usando», dijo Ryan. «No hay evidencia de ello. No hay evidencia de cambio, pero hay mucho trabajo para ver cómo podríamos cambiar estas vacunas si cambiamos, y ese trabajo debe hacerse con anticipación».

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