Secuestro en Haití: una pandilla pide un rescate de $ 17 millones para los misioneros estadounidenses y canadienses


Los 16 ciudadanos estadounidenses y un canadiense fueron secuestrados por la poderosa banda «400 Mawozo» el sábado después de visitar un orfanato en Croix-des-Bouquets, un suburbio al noreste de la capital, Puerto Príncipe, durante el fin de semana.

El ministro de Justicia de Haití, Liszt Quitel, dijo a CNN que los secuestradores habían pedido un total de 17 millones de dólares para liberar al grupo y estaban retenidos en un lugar fuera de los suburbios.

Los misioneros están afiliados a Christian Aid Ministries, con sede en Ohio, según el cual el grupo secuestrado está formado por cinco hombres, siete mujeres y cinco niños.

Los cinco niños secuestrados incluyen un bebé de 8 meses y niños de 3, 6, 13 y 15 años, dijo Christian Aid Ministries en un comunicado el martes. Las edades de los adultos oscilan entre los 18 y los 48 años, dijeron.

Quitel dijo que tanto los negociadores de la policía haitiana como el FBI están asesorando al grupo misionero sobre cómo proceder y que las negociaciones están en curso. Los agentes del FBI están en el terreno en Haití, ayudando en la investigación, pero sin negociar ni hablar directamente con los secuestradores, dijo.

«El FBI es parte de un esfuerzo coordinado del gobierno de Estados Unidos para llevar a los estadounidenses a un lugar seguro. Por razones operativas, actualmente no hay más información disponible», dijo a CNN un portavoz del FBI.

Los misioneros habían visitado el orfanato Maison La Providence de Dieu en Croix-des-Bouquets antes de ser secuestrados.

Los rehenes están detenidos en algún lugar fuera de Croix-des-Bouquets, el suburbio de Puerto Príncipe controlado por pandillas, dijo Quitel.

“La pandilla tiene lugares donde normalmente retienen a sus rehenes para que puedan sentir que los rehenes están a salvo. Se sienten cómodos manteniéndola allí ”, dijo Quitel a CNN.

«Los secuestradores han sido advertidos sobre dañar a los rehenes y cuáles pueden ser las consecuencias para ellos [if that were to happen]. Pero no están siendo influenciados por estas advertencias «, dijo Quitel, y agregó que los secuestradores se apegan a sus demandas.

Una fuente de las fuerzas de seguridad haitianas dijo que todos los rehenes están a salvo en este momento. La fuente agregó que en contacto con las autoridades, los pandilleros parecen tranquilos y no nerviosos.

Las demandas de rescate para los misioneros fueron reportadas por primera vez por el Wall Street Journal.

Los misioneros estaban en un auto velocista cuando salieron del orfanato el sábado, según una persona familiarizada con el asunto. El conductor del vehículo era un estadounidense que formaba parte del grupo, dijo la persona.

Dan Hooley, un ex gerente de campo de Christian Aid Ministries en Haití, le dijo a CNN el domingo que se decía que todos los secuestrados estaban en un vehículo y que algunos pudieron comunicarse con el director local de la organización antes de ser arrestados.

«Un par de tipos le escribieron de inmediato al director y le dijeron lo que estaba pasando. Y uno de ellos podía dejar caer un alfiler y eso fue lo último que (la organización) escuchó hasta que los secuestradores se comunicaron con ellos ese mismo día». dijo Hooley.

El grupo ha estado involucrado en un proyecto de reconstrucción para aquellos que perdieron sus hogares en el terremoto de agosto durante las últimas semanas, según un comunicado de Christian Aid Ministries.

Antes del secuestro, su trabajo en todo el país incluía ayudar a miles de escolares, distribuir Biblias y literatura cristiana, suministrar medicinas a las clínicas, enseñar a los pastores haitianos y proporcionar alimentos a los ancianos y los vulnerables, según la Explicación.

«Este grupo de trabajadores está comprometido a servir en todo Haití empobrecido», dijo.

Entre los secuestrados, según el pastor de la iglesia Ron Marks, hay miembros de una familia en el barrio de la iglesia Dunkard Brethren Church en Hart, Michigan.

La familia había llegado a Haití a principios de este mes y debería quedarse unos meses más, dijo Marks a CNN. Se negó a nombrar a la familia.

«Las pandillas han tomado el poder»

Según el Centro de Análisis e Investigación de Derechos Humanos (CARDH), una organización sin fines de lucro con sede en Puerto Príncipe, gran parte del aumento de los secuestros en Haití se puede atribuir a los 400 mawozo.

Los pandilleros se enfrentan a la policía haitiana y cobran impuestos a las empresas locales casi a diario.

Los 400 Mawozo se han fortalecido en los últimos tres años, suman hasta 150 miembros y esencialmente han tomado el control de Croix des Bouquets, dijo la fuente de las fuerzas de seguridad haitianas a CNN el domingo.

Los secuestros para pedir rescate son un sello distintivo de la pandilla. Secuestraron a decenas de personas, incluidos extranjeros, solo este año, dijo la fuente.

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Una vez conocido por el robo de automóviles, el 400 Mawozo fue pionero en el secuestro «colectivo» de grandes grupos de víctimas en autobuses y automóviles, según CARDH.

La mayoría de las víctimas de la pandilla son ciudadanos haitianos, y los secuestros han aumentado en Haití este año, casi un 300% desde julio, dijo CARDH.

Según el centro, desde enero se han producido al menos 628 secuestros, incluidos 29 extranjeros. Los 400 Mawozo normalmente han pedido un rescate de alrededor de 20.000 dólares, dijo.

Hooley dijo que los miembros del grupo misionero estaban conscientes de los riesgos que estaban tomando.

«Estas son personas muy dedicadas, personas que arriesgaron sus vidas, sabían los peligros en los que se encontraban o al menos sabían lo que podría pasar, de eso estoy seguro», dijo.

En una publicación de blog de 2020, un misionero de Christian Aid Ministries en Haití describió los riesgos a los que estuvieron expuestos mientras trabajaban allí. El misionero escribió que la base de operaciones de la organización en Titanyen, una aldea al norte de Puerto Príncipe, había sido amenazada por una pandilla local.

«Con toda la incertidumbre política en Haití, las pandillas han tomado el poder. Las pandillas que luchan entre sí rompen las noches tranquilas con disparos rápidos», escribieron.

Christian Aid Ministries en Berlín, Ohio, se puede ver aquí el 17 de octubre.

La publicación del blog no indica qué pandilla fue responsable, ni está claro quién escribió la publicación. Pero los fundadores del blog son dos misioneros que estuvieron en Haití durante varios años.

En el post, el autor escribe que el misionero finalmente comenzó a «trabajar con la pandilla para resolver la fea situación».

“Después de mucho diálogo, acordaron deshacerse de su mentalidad de pandillas y encontrar una manera de ayudar a la comunidad en lugar de aterrorizarlos. Pronto aceptaron trabajar en la reconstrucción de una carretera a través de la ciudad ”, escribió el autor.

David Shortell, Etant Dupain, Natalie Gallón, Kylie Atwood y Elizabeth Joseph de CNN contribuyeron a este artículo.

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