Se suponía que Johnson se limpiaría en la fiesta de encierro


Otro día, otra denuncia de una fiesta en Downing Street en el punto álgido de la pandemia de coronavirus, que viola las restricciones de confinamiento impuestas por el gobierno. Las acusaciones de incumplimiento de las reglas en el corazón de Westminster ahora son comunes, pero ya no son aceptables. Hasta ahora, Boris Johnson de alguna manera ha logrado esquivar las nubes de nepotismo y deshonestidad que se ciernen sobre su liderazgo y mantener a su partido ganando votos. El reciente escándalo es diferente porque afecta directamente al Primer Ministro. Es diferente porque es un escándalo cuya desigualdad los votantes entienden y sienten. Es diferente porque esconderse detrás de la hoja de parra de una investigación oficial corre el riesgo de poner en peligro la integridad del Partido Conservador, no solo la del Primer Ministro.

El 20 de mayo de 2020, 328 personas murieron de Covid-19 en el Reino Unido. Las reglas de confinamiento en Inglaterra en ese momento restringían la socialización a cualquier persona a más de dos metros de distancia en un espacio público al aire libre, como le recordó a la nación el secretario de Cultura, Oliver Dowden, esa noche. Mientras hablaba, se colocaron mesas para una fiesta de traer su propio licor para alrededor de 100 empleados en Downing Street, invitados por el jefe de la oficina privada de Johnson, Martin Reynolds, para «aprovechar al máximo este buen clima». a un correo electrónico filtrado a ITV News. Las bebidas se llevaron a cabo en el jardín de Downing Street, tanto la casa como la oficina del primer ministro, quien solo se había recuperado de un ataque de coronavirus que requirió cuidados intensivos un mes antes.

Johnson se negó irrazonablemente a confirmar que permitió o asistió a la fiesta, a pesar de los relatos de testigos presenciales. En cambio, fue destacable su ausencia -y la de la mayoría de sus eurodiputados- durante una pregunta urgente de la oposición en el Parlamento sobre el asunto. En cambio, le tocó a Michael Ellis, el pagador general, enfrentar la ira comprensible, y en un caso, las lágrimas, de los parlamentarios que informaron en mayo de 2020 que no consolaron a los familiares moribundos, asistieron a los funerales o tomaron la mano de una mujer podía seguir trabajando porque elegía cumplir con las reglas del gobierno. Ellis se mantuvo firme en la línea de que el asunto será investigado por Sue Gray, una alta funcionaria que ya está investigando si otras partes han violado las reglas de cierre de los edificios gubernamentales.

El asunto merece un escrutinio independiente, sobre todo porque solo en Londres, más de 2000 ciudadanos comunes han sido procesados ​​​​por violar las reglas de cierre, incluidos los partidos. Pero sin disminuir la seriedad de cualquiera de los posibles hallazgos de Gray, no se requiere ninguna investigación para determinar si Johnson asistió a la fiesta del 20 de mayo, como él y sus ministros deben saber. Apostar por el tiempo al negarse a «prejuzgar» la investigación de Gray antes de que se publique su informe, que podría detenerse si la policía decide abrirse, es extremadamente cínico. Johnson puede y debe presentar un informe de paradero completo lo antes posible el 20 de mayo.

La relación de Johnson con la verdad ha sido tensa en ocasiones durante su carrera como periodista y político. Bluster es su reducto instintivo. Sin embargo, existe el riesgo de que aparezcan pruebas fotográficas, como ocurre con otras filtraciones perjudiciales recientes, para respaldar la afirmación de que estuvo en la fiesta. Si ha participado, no debería perder el tiempo disculpándose con las palabras más profundas que pueda reunir. Sin esa apertura, sus ministros podrán defender lo insostenible: una regla para ellos y otra para los demás que socava los cimientos mismos de nuestra democracia.

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