Se podrían perder seis millones de votos si los ex delincuentes no recuperan sus derechos de voto



A medida que nos acercamos a quizás la elección más importante de nuestras vidas, este país también está experimentando un ajuste de cuentas masivo con la larga historia de supremacía blanca de Estados Unidos y su legado continuo. Con cada día que pasa se hacen más fuertes los llamamientos a la abolición de los sistemas racistas que han plagado a este país desde sus inicios.

Pero a medida que nuestras voces se hacen más fuertes en las calles, nuestro sistema de detención masiva continúa silenciando las voces y las comunidades más afectadas. Las leyes de privación de derechos de hoy impiden que seis millones de personas que cometen delitos participen en su derecho más básico como ciudadanos democráticos: votar.

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Tomemos, por ejemplo, lo que está pasando en Florida en este momento. Este es un estado que restauró el derecho al voto en 2018 para hasta 1.4 millones de personas que cometieron delitos y cumplieron sus condenas. Y ahora que faltan dos semanas para las elecciones presidenciales, muchas de estas personas se ven privadas de sus derechos debido a una orden judicial que exige que se paguen todos los honorarios legales antes de que se restablezcan sus derechos de voto. Esto tiene el potencial de disuadir a miles de personas de su derecho a votar.

No podemos eliminar finalmente el racismo si no lo enfrentamos y lo eliminamos en todas sus formas. La privación de derechos de los involucrados en el crimen es el legado perdurable de la era de Jim Crow en las urnas tal como se desarrolla hoy. Necesitamos eliminar estas barreras racialmente sesgadas y asegurarnos de que todos los ciudadanos que regresan puedan ejercer sus derechos de voto.

No se equivoque, todas las leyes de privación del derecho al voto son racistas. Es simplemente la supresión de votantes. Cada voto merece ser respetado y contado, y estas leyes han sido diseñadas para limitar deliberadamente el poder político negro y lo han sido durante más de un siglo.

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En los años posteriores a la Guerra Civil, cuando los hombres negros obtuvieron el derecho al voto, los estados comenzaron a expandir rápidamente las leyes de privación de derechos para los involucrados en el crimen. En el sur en particular, los estados aprobaron leyes específicas contra los delitos que los negros creen que son más comunes, como el robo, el robo y el incendio premeditado.

Nos dieron nuestra libertad en el papel, pero crearon otros medios para encarcelarnos, excluirnos de la democracia y quitarnos nuestros derechos más básicos. Nos levantamos y damos voz a este problema porque hemos visto cómo esta injusticia continúa.

En las elecciones de 2016, a más de 6 millones de estadounidenses se les prohibió emitir su voto sobre la base de una condena por delito, según el Proyecto de Sentencia. Eso comprendía más del 20 por ciento de todos los votantes negros potenciales en Florida, Kentucky, Tennessee y Virginia en ese momento.

Vivir negro en los Estados Unidos significa vivir con un letrero que dice que nacimos culpables. Es más probable que seamos monitoreados y enjuiciados de manera agresiva. Estamos detenidos en términos desproporcionados y condenados con mayor severidad. Y, en última instancia, es más probable que se nos niegue el derecho al voto debido a un acto delictivo.

Dada esta historia racista y la desproporcionada privación del derecho al voto de los votantes negros a través de este sistema, exigimos el fin de estas leyes. Todo ciudadano debe tener derecho a votar, independientemente de las circunstancias.

Hay mucha desinformación sobre si la gente puede votar por el crimen y cuándo, y como resultado, la privación del derecho al voto continúa en las mismas comunidades que necesitan el poder de su voto con más urgencia. Hemos visto que la información errónea se utiliza como herramienta para reprimir aún más el voto de las personas de color. Esto también confirma el discurso racista de que quienes han sido detenidos no merecen el derecho al voto. Temen nuestro poder colectivo y hacen campaña activamente por las falsedades para silenciarnos.

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Este momento exige el desmantelamiento de un sistema racista en todas sus formas. Eso significa que tenemos que deshacernos de todas las leyes de privación de derechos y educar más al público sobre los derechos de voto de las personas con delitos penales.

Será una lucha larga y cuesta arriba, pero el primer paso es garantizar que todas las personas, independientemente de sus antecedentes penales, tengan el derecho más básico que la democracia otorga a sus ciudadanos: un camino claro hacia las urnas y respeto por nuestros votos.

Rev. Lennox Yearwood Jr. es el presidente y fundador de Hip Hop Caucus, un activista ministerial, comunitario y veterano de la Fuerza Aérea de EE. UU. Dr. Yusef Salaam Tenía solo 15 años cuando su vida dio un vuelco después de haber sido condenado por error con otros cuatro niños en el caso de Central Park Jogger. En 2002, después de que los jóvenes habían pasado años de su vida tras las rejas, sus sentencias fueron revocadas y ahora se les conoce como los Cinco Exonerados.

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