Se explican los sorprendentes objetivos de cambio climático de Microsoft


Dado el excedente de noticias, podría ser perdonado por perderlo, pero ha habido una gran cantidad de compromisos sobre el cambio climático de las grandes empresas de tecnología en los últimos años. Facebook, Google, Amazon y Apple han prometido reducir sus huellas climáticas, y todos intentan superar a los demás.

Los defensores del clima son inherentemente sospechosos de estos compromisos. Aquellos que experimentaron un sorprendente interés en el clima a mediados de la década de 2000 cuando se publicó Al Gore An Inconvenient Truth recordarán la interminable corriente de anuncios corporativos sin aliento. NBC tuvo una "semana verde", las grandes compañías compraron compensaciones baratas para convertirse en "climáticamente neutrales", los fabricantes de automóviles vendieron SUV con asientos de cuero vegano y docenas de compañías vendieron tazas de café, camisetas y tchotchkes "sostenibles". Fue un desfile de lavado verde.

Pero los tiempos realmente han cambiado. Los pasos que las empresas tecnológicas están tomando hoy significan un cambio fundamental en el compromiso. El cambio climático ha pasado del departamento de relaciones públicas al C-Suite y al taller.

Para examinar la fuerza (y los límites) de los compromisos corporativos recientes sobre el cambio climático, quiero centrarme en Microsoft, un líder ampliamente reconocido en el campo. A principios de este año, se comprometió no solo a reducir sus emisiones, sino también a convertirse en carbono negativo y eliminar todo el carbono que la compañía y sus proveedores han emitido desde su creación en 1975. En las últimas semanas, Microsoft ha publicado una serie de anuncios que actualizan su progreso

  Ejecutivos de MSFT

El presidente de Microsoft Brad Smith, la CFO Amy Hood y el CEO Satya Nadella se están preparando para anunciar el plan de Microsoft ser CO2 negativo para 2030.
Brian Smale / MSFT

La semana pasada hablé con expertos en sostenibilidad de empresas y empleados que trabajaron con y en Microsoft. Traté de resumir cuán grande es el trabajo sobre el clima: qué tan serio debe ser tomado, qué influencia puede tener y dónde podría descuidarse.

Para estropear el final: es un gran problema. La compañía establece nuevos estándares, particularmente en términos de la precisión y transparencia que aplica a sus esfuerzos, e intenta deliberadamente llevar a otras compañías, tanto proveedores como competidores, a un mundo de métricas y datos compartidos. Hay más de lo que podría hacer, pero merece su reputación en el clima.

Investigaré qué está haciendo Microsoft y qué lo hace inusual. Pero primero un poco de información de fondo.

Una breve nota sobre los tipos de emisiones

En el mundo del carbono, las emisiones de una empresa (o una persona, una ciudad o un país) se pueden dividir en tres áreas:

  • Emisiones de alcance 1 vienen directamente de los recursos que posee o controla la empresa, como estufas o vehículos de reparto.
  • Las emisiones de alcance 2 provienen de centrales eléctricas que generan la electricidad utilizada por la empresa.
  • Las emisiones de alcance 3 son ​​indirectas, "integradas" en los materiales y servicios que utiliza la empresa, y representan las emisiones de toda la cadena de suministro. (Los viajes de negocios son un ejemplo común: las emisiones de CO2 se incluyen en cada boleto de avión).

En los primeros días del compromiso climático corporativo, las compañías generalmente solo midieron y redujeron sus emisiones directas de energía (alcance 1 y 2). En los últimos años, medir y asumir la responsabilidad de las emisiones de Alcance 3 se ha convertido en el nuevo estándar, también gracias al ejemplo de empresas como Dow, Unilever, Apple y Microsoft.

Esto es importante porque para la mayoría de las empresas, incluida Microsoft, las emisiones de Alcance 3 son significativamente más altas que las de Alcance 1 y 2 combinadas.

"En Microsoft, esperamos 16 millones de toneladas de emisiones de carbono este año", escribió el presidente Brad Smith en una publicación de blog en enero. "Hay alrededor de 100,000 emisiones de Alcance 1 y alrededor de 4 millones de emisiones de Alcance 2. Los 12 millones de toneladas restantes caen en el Área 3. Dada la amplia gama de actividades en el Área 3, este porcentaje más alto del total probablemente sea típico de la mayoría Compañías. "

Microsoft tiene una historia reciente como líder en sostenibilidad

El lunes, Microsoft anunció que la prueba más grande jamás se había completado con servidores de centros de datos que funcionan con celdas de combustible de hidrógeno que pueden funcionar con hidrógeno libre de carbono de fuentes renovables. Los centros de datos actualmente tienen generadores diésel en el sitio para garantizar la seguridad a largo plazo en caso de falla, incluso si funcionan exclusivamente con energías renovables.

Power Innovations construyó un sistema de celdas de combustible de 250 kilovatios para ayudar a Microsoft a explorar el potencial del uso de celdas de combustible de hidrógeno para alimentar centros de datos. En una prueba de concepto, el sistema sirvió a una serie de servidores durante 48 horas consecutivas.
Power Innovations

Con 160 centros de datos en todo el mundo y varios generadores por centro de datos, esto se suma a muchos generadores diesel. La compañía acordó eliminarlos gradualmente para 2030. Es por eso que prueba las celdas de combustible como energía de emergencia.

Es el último de una serie de iniciativas de cambio climático que se remontan a casi una década. La compañía ha sido 100 por ciento neutral en carbono desde 2012 al comprar pagos de compensación de CO2. En 2013, introdujo un impuesto interno al CO2 sobre las emisiones de las áreas 1 y 2 de todas las áreas comerciales, utilizando los ingresos para mejorar la sostenibilidad. Se ha creado una unidad de negocios que se enfoca en soluciones climáticas y produce cosas como IA para la tierra. Recientemente, se ha comprado suficiente energía renovable para tener en cuenta todas las actividades domésticas en los Estados Unidos.

Su último informe de sostenibilidad enumera todos estos y otros esfuerzos, incluyendo mejoras significativas de eficiencia en los sitios. En 2016 recibió un premio de política climática de la EPA.

"Los hemos visto como líderes desde 2013", dijo Nicolette Bartlett, directora de cambio climático en el Carbon Disclosure Project (CDP), un centro de intercambio global de datos de sostenibilidad corporativa. El CDP tiene un cuadro de mandos que tiene en cuenta cientos de métricas de sostenibilidad y transparencia, y Microsoft ha recibido constantemente una A. "Es realmente importante para ellos", dice Bartlett.

En los últimos años, gracias al informe del IPCC y la presión de los inversores y empleados, la preocupación por el cambio climático ha aumentado a los niveles más altos de la empresa. Josh Henretig, quien ha estado con el equipo de sostenibilidad global de la compañía durante 12 años y fue ascendido a director senior antes de partir en febrero, dijo que fue testigo del cambio de su equipo a su equipo. "Casi nos topamos con el peso completo y la prueba que el equipo de gestión nos había hecho con respecto a la pregunta: ¿qué es realmente necesario?" él dice.

"En esta etapa", dijo Verena Radulovic, directora de compromiso corporativo en el Centro de Soluciones para el Clima y la Energía, "Microsoft tiene suficiente experiencia en reducir sus propias emisiones y apoyar a su liderazgo para continuar haciéndolo". que puede elevar su compromiso de protección climática a un nivel más ambicioso. “

Y eso es exactamente lo que hizo en enero.

Microsoft se convertirá en carbono negativo, eliminando todo el carbono que haya emitido.

En enero, Microsoft hizo un anuncio sorprendente: no solo reducirá las emisiones de los medidores 1, 2 y 3 en un 55 por ciento, sino que irá más allá y consumirá más carbono del que emite para 2030. Para 2050, consumirá suficiente carbono para dar cuenta de todas las emisiones de la compañía desde su creación en 1975.

"Ha establecido un nuevo estándar para lo que cuenta como liderazgo climático", dice Radulovic.

Como puede ver en el gráfico a continuación, el objetivo es acelerar radicalmente los esfuerzos de Microsoft para reducir las emisiones de CO2.

  Un gráfico que muestra una disminución prevista en las emisiones de Microsoft como parte de su plan de reducción de CO2.

Las emisiones netas de Microsoft han alcanzado su punto máximo en los últimos años y tendrían que disminuir constantemente para 2030 para llegar a cero.
Microsoft

El anuncio de enero, emitido por Smith, el presidente de la compañía, con el apoyo de la CFO Amy Hood y el CEO Satya Nadella, estableció un conjunto de principios para guiar el enfoque de la compañía: [19659038] Fundamentos en ciencias y matemáticas

  • Asumir la responsabilidad de nuestra huella de carbono
  • Invertir en nuevas tecnologías para reducir y eliminar las emisiones de CO2
  • Fortalecer a los clientes en todo el mundo
  • Garantizar una transparencia efectiva
  • Uso de nuestra voz en cuestiones de políticas públicas relacionadas con el carbono
  • Involucrando a nuestros empleados
  • El artículo trata esto en detalle. Solo voy a tocar algunos puntos destacados.

    No. 1 y 2 tratan la medición correcta, las emisiones en el área de aplicación 1-3 y las emisiones históricas. "Si bien hemos estado trabajando duro en Microsoft para ser carbono neutral desde 2012", escribe Smith, "en base a nuestro trabajo más reciente, hemos concluido que esta es un área donde la humildad se sirve mucho mejor que el orgullo".

    "Tuvimos algunas conversaciones muy alentadoras pero también incómodas", dice Henretig.

    Como resultado de estas discusiones, la compañía llegó a la conclusión de que los pagos de compensación voluntaria no eran suficientes. La compañía ahora se está moviendo a un modelo en el que concluye directamente contratos con proyectos renovables a través de acuerdos de compra de energía (PPA). Para 2025, se alcanzará el cero neto para las emisiones de volumen 1 y 2, y se compensará lo que no es directamente posible reduciendo las emisiones negativas.

    Microsoft muestra cualidades de liderazgo real en esta área en particular.

    En cuanto al número 3, la compañía anunció planes para establecer un fondo mutuo que apunte a tecnologías de energía limpia en etapa inicial y tenga como objetivo gastar $ 1 mil millones en los próximos cuatro años.

    Algunos críticos han argumentado que el modelo de capital de riesgo, que se basa en grandes apuestas con rendimientos potencialmente altos, es un camino estrecho para satisfacer las necesidades del sector energético. Por ejemplo, la Agencia Internacional de Energía recientemente argumentó que las tecnologías importantes deben permitir que la infraestructura se desarrolle en una etapa temprana.

    "Creo que esta es una oportunidad perdida", dijo Lindsay Baker, consultora y ex ejecutiva de RSE (responsabilidad social corporativa). "Hay maneras de invertir en infraestructura y otros tipos de proyectos que tienen un rendimiento en el mercado que es más probable que reciba su dinero. Realmente me gustaría ver a las empresas hacer más de este tipo de inversiones".

    Baker también señala que hay "muchas oportunidades caritativas que ayudan a mover la aguja en el clima", también en la investigación de laboratorio o en empresas que aún están en desarrollo de productos. Una compañía como Microsoft con más de $ 100 mil millones en el banco podría invertir algo de dinero en estas otras áreas, o al menos desviar parte de sus $ 1 mil millones.

    Aún así, mil millones de dólares en dinero VC no es nada de lo que burlarse. La señal que Microsoft ha enviado a otras compañías al comprometerse con un objetivo que admite aún no tiene la tecnología para lograrlo. Para convertirse en carbono negativo, "se requieren tecnologías de emisión negativa (NET), que pueden incluir forestación y reforestación, secuestro de carbono, bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BECCS) y captura directa de aire (DAC)".

    Algunos Estas tecnologías aún no tienen un tamaño razonable, y Microsoft está haciendo esfuerzos concertados para acelerarlas. En particular, si puede inspirar a otras compañías a realizar inversiones similares (Amazon anunció un fondo climático de $ 2 mil millones en junio), los efectos indirectos ayudarán a impulsar todo el sector.

    "Si bien Microsoft se enfoca principalmente en tecnologías que ayudan a reducir su inversión en su propia huella", dice Radulovic, "la esperanza y la visión es que estas tecnologías escalarán y otras podrán usarlas". "

    No. 4 trata sobre productos y servicios que Microsoft desarrollará para que sus clientes puedan reducir sus propias emisiones. Regresaremos al # 4 en un momento ya que hay algunas de las mayores controversias aquí.

    No. 5, transparencia, es otra área donde la compañía muestra liderazgo. Microsoft publicará un informe de sostenibilidad cada año que desglosa las emisiones y logra los objetivos. Los objetivos fueron verificados por la Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia como alineados con una forma de limitar el aumento de temperatura a 1.5 ° C. Al informar sus emisiones, sigue el protocolo de gases de efecto invernadero del Instituto de Recursos Mundiales. Y comparte sus datos con el CDP. En resumen, modela las mejores prácticas en materia de transparencia.

    Emisiones de gases de efecto invernadero de Microsoft para 2018 por sector.
    MSFT

    No. 6 también es interesante, pero volveremos a eso más adelante.

    La compañía acaba de anunciar sus primeros pasos concretos hacia su objetivo.

    Este mes, el oficial ambiental de Microsoft Lucas Joppa lanzó una actualización sobre el progreso de Microsoft. con varios anuncios nuevos

    Primero, Microsoft se une a otras nueve grandes empresas con el Fondo de Defensa Ambiental: AP Möller-Maersk, Danone, Mercedes-Benz, AG, Natura & Co, Nike, Starbucks, Unilever y Wipro, y el Fondo de Defensa Ambiental Net Zero , "una iniciativa intersectorial para acelerar la transición a una economía global neta cero". Se basa en los mismos principios que Microsoft ha establecido para sí mismo, incluida la medición y la transparencia con base científica, con el objetivo de intercambiar conocimientos y establecer estándares.

    "Si observa el alcance de estas primeras ocho compañías, además de las cadenas de suministro y valor de estas compañías, obtendrá una participación bastante grande en el mercado", dijo Jenn Crider, directora senior de comunicaciones de Microsoft. Alentará a otras compañías a usar "un enfoque común y estandarizado de matemáticas, lenguaje y contabilidad".

    Segundo, Microsoft introdujo una calculadora de sostenibilidad que sus clientes de la nube pueden usar para calcular y reducir su huella de carbono. En tercer lugar, prometió estar completamente libre de combustible diesel y generadores diesel para 2030. Cuarto, aumentó su impuesto interno al carbono y lo amplió a las emisiones de alcance 3. Quinto, el Código de Conducta del Proveedor se actualizó para exigir a los proveedores que calculen e informen sus emisiones completas.

    Sexto, y quizás lo más fascinante, es que ha emitido una convocatoria de propuestas (RFP), que para este año fiscal es una eliminación de carbono de un millón de toneladas de una gama de soluciones basadas en la naturaleza y la tecnología que son negativas y negativas netas , se esfuerzan por verificar un alto grado de integridad científica. "Reconoce que estas tecnologías no están completamente desarrolladas, reconoce que cometerán errores y dice que utiliza específicamente" esta RFP para recopilar y compartir el mejor conocimiento científico disponible y la información del mercado de eliminación de carbono "para ayudar otras compañías que quieren facilitar el trabajo

    "Un día, la eliminación de CO2 estará completamente estandarizada", dijo Julio Friedmann, investigador de carbono en el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, quien asesoró a Microsoft en su oferta. "Estas medidas nos ayudan a tomar este curso".

    Será extremadamente interesante ver qué y qué tipo de proyectos de eliminación de carbono Microsoft finalmente elegirá a través de su RFP.

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    Séptimo, Microsoft anunció la primera inversión de $ 1 mil millones de su Fondo de Innovación Climática: $ 50 millones se destinarán a Energy Impact Partners, "una firma de capital de riesgo líder enfocada en la transición centrado en la gestión de energía descarbonizada y descentralizada e intercambia experiencias, socios y facilita la cooperación. "

    Octavo y finalmente, la compañía toma medidas de justicia ambiental al trabajar con el desarrollador de sistemas de energía renovable Sol Systems en 500 megavatios de proyectos de energía solar distribuida" en comunidades subfinanciadas, trabajando con líderes locales y priorizando a las minorías y las empresas propiedad de mujeres. "Dado que el sistema solar promedio en el techo de los edificios residenciales es de poco más de 5 kW y el sistema comercial de techo solar es de alrededor de 100 kW, hay muchos proyectos solares que son la" mayor inversión individual en una cartera de energía renovable que Microsoft ha hecho alguna vez. "

    Además de estos proyectos, la compañía proporcionará $ 50 millones en" subvenciones e inversiones dirigidas por la comunidad para apoyar programas educativos, capacitación profesional y vocacional, restauración de hábitat y programas para apoyar el acceso a energía limpia y eficiencia energética ".

    Entonces, ese es un gran objetivo, siete principios y ocho iniciativas, ¿qué debemos hacer con él?

    Microsoft merece crédito por sus esfuerzos climáticos.

    Hablé con numerosos expertos en sostenibilidad corporativa para averiguar cómo Microsoft puede juzgar los esfuerzos, todo lo cual elogió a Microsoft como líder en cambio climático, y el compromiso con la buena ciencia, métricas compartidas, informes transparentes y plena responsabilidad del carbono (sin depender de compensaciones) es un buen ejemplo.

    "Microsoft es una de las primeras grandes empresas que han establecido un objetivo tan ambicioso ", dice Radulovic al mismo tiempo. “

    Es difícil establecer un vínculo causal directo entre los anuncios de Microsoft y los de otras compañías. Lleva años desarrollar iniciativas empresariales clave. Su impacto real se mide por la cantidad de compañías que los hechizarán en los próximos años. Este ha sido un tema común entre los expertos en el campo: Microsoft tendrá su mayor influencia a través de las asociaciones y colaboraciones que realiza para difundir sus herramientas y ambiciones.

    Otra característica notable de los esfuerzos de Microsoft es el claro apoyo de la parte superior de la compañía. "Todos los principales anuncios ambientales provienen del propio CEO, lo que significa que hay una aceptación de C-Suite por todo lo que hacen", dijo Jen Boynton, quien trabaja para Cisco en el área de responsabilidad social corporativa. "Él se compromete, es responsable y hay aspectos financieros e inversores involucrados".

    Esto podría considerarse como el desarrollo del compromiso climático corporativo tanto dentro de las empresas individuales como en todas las industrias: comienza con las relaciones públicas, cambia al "departamento ambiental" y luego es asumido por el nivel de alta dirección, que está dirigido a sus ingenieros descubrir.

    "La gente de sostenibilidad tiende a pensar en una caja", dice Bartlett, "pero tan pronto como el taller puede acceder a ella, se convierte en parte del ADN de la compañía". "

    Brian Janous, gerente general de energía y sostenibilidad en Microsoft, recuerda el impacto en la compañía cuando los informes de CO2 se expandieron del alcance 1 y 2 (energía) al área 3 (cadena de suministro, materiales y todo lo demás) ): “De repente, todos salen del bosque. "Oh, tenemos que resolver esto, tenemos que resolver esto. Tenemos que pensar en la cantidad de electricidad utilizada para hacer Xbox. Tenemos que pensar en el consumo de energía de las personas que usan Xbox. “

    Diseñadores e ingenieros de todas las áreas vinieron a esta tarea, personas cuyas vidas se enfocan en resolver problemas dentro de los parámetros de recursos. Microsoft ahora ha convertido el carbono en un parámetro para cada equipo de ingenieros de la compañía y trabajarán en ello.

    Y hay otra característica especial que vale la pena celebrar. "Lo que amo, amo, amo del trabajo de Microsoft es invertir en justicia climática y justicia ambiental", dijo Alison Murphy, quien ha dirigido organizaciones de sostenibilidad e impacto social como Lime y Lululemon. "Esto faltaba en el diálogo de la compañía. Más empresas deberían usar este tipo de lentes cortadas. “

    Sin embargo, tanto como lo hace Microsoft, este es el cambio climático, lo que significa que nunca es suficiente. Los abogados y activistas del clima no dejarán de presionar por más. ¿Cómo se vería más?

    Como ya he preguntado, las áreas en las que los esfuerzos de Microsoft podrían ser criticados se dividen en aproximadamente cuatro áreas.

    Microsoft podría ir más allá pidiendo a los proveedores que reduzcan las emisiones.

    El mismo día que Microsoft lanzó sus actualizaciones de progreso, Apple anunció que el objetivo sería ser "carbono neutral en todo el negocio, la cadena de suministro y el ciclo de vida del producto hasta 2030", un objetivo sorprendente para uno Empresa que fabrica, envía y dispone de tantos dispositivos.

    "Apple ha anunciado que todos sus proveedores funcionan con energía renovable", dijo Bartlett. "Se ha fijado metas para ellos".

      Desde 2014, todos los centros de datos de Apple han funcionado con energía 100 por ciento renovable.

    Desde 2014, Apple ha comprado suficiente energía renovable para equilibrar el uso en todos los centros de datos.
    Apple

    Hasta ahora, Microsoft, que está más preocupado por el software y, por lo tanto, tiene un alcance 3 más pequeño, solo ha dicho que sus proveedores tienen que medir e informar sus emisiones completas. "En este momento lo leí para decir:" Trabajamos con proveedores para aumentar la eficiencia ", dijo Elizabeth Jardim, una activista corporativa de Greenpeace USA." Y la eficiencia es importante, pero solo te lleva muy lejos "

    Apple no solo cortará a los proveedores, dice Bartlett, sino que trabajará con ellos para expandir sus capacidades de reducción de emisiones." No serán todas las compañías en su cadena de suministro las que necesitan atención especial ", dice. la regla 80/20: primero ve a los grandes ".

    Hay indicios de que Microsoft va en la misma dirección. Los compromisos anteriores dicen:" Ves un pronóstico de hacia dónde vamos ", dice Crider: "El primer paso es informar los requisitos. Los siguientes pasos serán la reducción. Puede suponer que esta reducción será necesaria con el tiempo". [19659098] Apple actualmente está estableciendo estándares para reducir la cadena de suministro, pero es una carrera apretada.

    Puede dejar de vender productos a compañías que lo hacen. Úselos para desenterrar combustibles fósiles.

    Microsoft dice que desarrollará productos y servicios que ayudarán a sus clientes a reducir sus emisiones, lo cual es encomiable. Sin embargo, la pregunta sigue siendo cómo se utilizarán los otros productos.

    En particular, la atención se ha centrado recientemente en los contratos de servicios de nube e inteligencia artificial entre las principales compañías de tecnología como Amazon, Google y Microsoft y algunas de las compañías de petróleo y gas más grandes del mundo. El periodista Brian Merchant tuvo una gran sinopsis al respecto en Gizmodo el año pasado . Die fraglichen Dienstleistungen "zielen ausdrücklich darauf ab, die Öl- und Gasförderung zu rationalisieren, zu verbessern und rentabler zu machen", schrieb er.

    Im Mai veröffentlichte Greenpeace einen Bericht, in dem näher untersucht wurde, "wie Technologieunternehmen großen Ölunternehmen helfen, davon zu profitieren." Klimazerstörung. “ Es wurde unter anderem festgestellt, dass „der Vertrag von Microsoft mit ExxonMobil allein zu Emissionen führen kann, die mehr als 20% des jährlichen CO2-Fußabdrucks von Microsoft ausmachen.“

    „Derzeit sind die Emissionen aus diesen Verträgen nicht im CO2-Fußabdruck von [Microsoft’s] enthalten ", Sagt Jardim. "Sie verfolgen es nicht einmal."

    Als Antwort auf den Greenpeace-Bericht (der nach jahrelanger Kritik von Technikern folgte) Investoren und Politiker) kündigte Google an, keine "benutzerdefinierten [artificial intelligence or machine learning] Algorithmen mehr zu entwickeln, um die vorgelagerte Förderung in der Öl- und Gasindustrie zu erleichtern".

    In der Ankündigung von Microsoft im Januar schreibt Smith, dass das Unternehmen "verpflichtet ist, weiterhin mit all unseren Kunden zusammenzuarbeiten, einschließlich denen im Öl- und Gasgeschäft". Weil eine erfolgreiche Zukunft mehr Energie erfordert, sagt er: "Es ist unerlässlich, dass wir Energieunternehmen den Übergang ermöglichen." (Das Unternehmen gab eine Antwort auf den Greenpeace-Bericht heraus, in dem fast dasselbe gesagt wird.)

    „Ein weiterer akzeptabler Weg wäre, uns zu zeigen, wie die maschinelle Lerntechnologie von Microsoft tatsächlich die erneuerbaren Energien erhöht oder die Produktion fossiler Brennstoffe verringert.“ sagt Jardim. "Im Moment machen ihre Verträge das nicht." Die Verbesserung der Projekte zur Gewinnung fossiler Brennstoffe trägt nicht wesentlich dazu bei, dass Unternehmen mit fossilen Brennstoffen von der Gewinnung fossiler Brennstoffe abrücken.

    Die Verträge der Ölgesellschaft sind "derzeit eine rotierende Debatte innerhalb der Gesellschaft", sagt Henretig. "Dies ist einer der Bereiche, in denen sich viele Mitarbeiter in Konflikt geraten."

    Wenn sie die Nase vorn haben möchten, sollten Microsoft und Amazon ihren Mitarbeitern zuhören und dem Beispiel von Google folgen.

    Es könnte einige Probleme mit der öffentlichen Ordnung haben.

    Microsoft sagt, es werde seine Stimme einsetzen, um sich für die öffentliche Ordnung in vier Bereichen einzusetzen: mehr öffentliche Forschung, „Beseitigung regulatorischer Hindernisse“ für saubere Energie, marktbasierte Mechanismen, und universelle Standards zur Messung des Kohlenstoffgehalts von Konsumgütern.

    Das heißt, im Verhältnis zur Breite und Spezifität seiner anderen Verpflichtungen ziemlich schwacher Tee. Es klingt nach einer Hingabe an eine inkrementelle, parteiübergreifende Politik, die nicht nur unzureichend ist, sondern sich in der Praxis als nahezu unmöglich erwiesen hat.

    Zu seiner Verteidigung hat das Unternehmen einige wichtige Fragen angesprochen. Es drängte auf mehr erneuerbare Energien in Virginia, unterstützte die CO2-Steuerinitiative in Washington und lehnte die Rücknahme von Obamas Clean Power Plan ab.

     Ein Foto eines Unterwassertauchers mit einem Schild, das eine CO2-Preisinitiative unterstützt.

    Unterstützung Hannah Washinich, Ja, 1631

    „Es ist großartig zu sehen, dass Microsoft und andere die Dringlichkeit der Klimakrise deutlich anerkennen“, sagt Bill Wiehl , Gründer von ClimateVoice, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Organisation von Technikern einsetzt, die hinter Klimaschutz stehen. "Jetzt müssen sie ihre Lobbyarbeit für ein breites Spektrum öffentlicher Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels verstärken, wo immer sie tätig sind."

    Microsoft könnte sich im nächsten Konjunkturprogramm für sauberes Energiegeld aussprechen, Politiker der Denialisten aufrufen, konservative Bemühungen auf staatlicher Ebene zur Blockierung von Elektrofahrzeugen oder zur Stützung von Kohlekraftwerken zurückdrängen oder dazu beitragen, einen nationalen Standard für sauberen Strom voranzutreiben oder zu verschärfen Kraftstoffverbrauchsstandards. Es ist eine ganze Reihe von Richtlinien erforderlich, um dahin zu gelangen, wo Microsoft sagt, dass die Welt gehen muss.

    Vielleicht am wichtigsten ist, dass Microsoft immer noch Teil der US-Handelskammer ist, einer konservativen Handelsgruppe, die sich unermüdlich für saubere Energie einsetzt. Wird Microsoft die Kammer verlassen (wie Apple es 2009 getan hat) oder zumindest von seinen Brettern treten und sich für eine neue Richtung einsetzen (wie Nike es 2009 getan hat)? Microsoft sagte, es werde nicht an Klimaschutzinitiativen der Kammer teilnehmen, aber das war&#39;s bisher. (Lesen Sie meine Geschichte über ein Trio von Senatoren, die die Klimakammer verfolgen.)

    Microsoft wirft sein Gewicht nicht vollständig um. "Wir haben ein PAC, das PAC tätigt Investitionen", sagt Crider, "aber nicht auf einem Niveau, das eine Wahl in die eine oder andere Richtung beeinflusst."

    Eine energischere Form der Machtpolitik ist in einer Zeitalter der Klimakrise.

    Es könnte sich eindeutig dazu verpflichten, seine eigenen Emissionen zu eliminieren.

    Microsoft beabsichtigt, seine vollen Emissionen bis 2030 um 55 Prozent zu reduzieren, wobei die Technologie für negative Emissionen den Rest aufnimmt. Obwohl es angekündigt hat, genug Kohlenstoff abzubauen, um alle seine historischen Emissionen zu berücksichtigen, hat es nicht gesagt, wie schnell oder sogar ob seine eigenen Emissionen nach 2030 Null erreichen werden.

    Während Kohlenstoffnegativ ein bewundernswerter und Standard ist. Das Setzen von Zielen ist letztendlich eine Möglichkeit, Zeit zu gewinnen. Jeder Sektor und jedes Unternehmen, das möglicherweise die Null erreichen kann – mit 100 Prozent kohlenstofffreier Energie – muss dies letztendlich tun. Das Streben nach negativen Emissionen ist keine Lizenz, um das umfassendere Ziel zu erreichen.

    Microsoft sollte klarstellen, dass echte Null-Emissionen so schnell wie möglich immer noch sein langfristiges Ziel sind. "Seine Stimme, die sagt, dass wir auf Null kommen müssen, ist wirklich mächtig", sagt Bartlett. "Letztendlich brauchen Sie ein Geschäftsmodell, das in einer Null-Welt gedeihen wird, oder?"

    Echte Null-Emissionen sind für Microsoft ein Mondschuss, aber wenn Apple das kann, kann Microsoft das auch. Und es gibt Gründe zu der Annahme, dass es versuchen wird.

    „Natürlich wollen wir als erstes die Emissionen reduzieren“, sagt Janous. „Das Ziel ist es, unsere Scope 3-Emissionen so nahe wie möglich an Null zu bringen. Die Verpflichtung, die wir eingegangen sind, ist eine Reduzierung um 55 Prozent – ich denke, wir werden es besser machen. “

     Ein Besucher, der an einem Stand Videospiele spielt.

    Kann dies nachhaltig getan werden? (Oben eine Microsoft Xbox-Ausstellung bei einer Veranstaltung im Juli in Shanghai, China.)
    Zhou You / VCG über Getty Images

    Microsoft tut, was es kann, im Rahmen des Kapitalismus.

    Die meisten Emissionen von Microsoft stammen aus Energie und wird letztendlich durch ein saubereres, robusteres Stromnetz beseitigt. Laut Janous experimentiert das Unternehmen mit der Nutzung seiner Rechenzentren, um Grids Backup- und andere Zusatzdienste bereitzustellen, um eine „ganzheitliche Lösung“ für Grid-Probleme zu finden. Um jedoch dorthin zu gelangen, müssen sich die Märkte weiterentwickeln, um mehr Möglichkeiten für Flexibilität zu schaffen. ”

    Während Microsoft an einem besseren Energienetz arbeitet, werden seine Kollegen das Problem aus anderen Blickwinkeln angehen. "Es ist nicht so, dass wir alle Strom lösen werden, oder?" sagt Janous. "Amazon wird am Transport arbeiten. Apple wird an Materialien und Inputs arbeiten. Ich bin gespannt auf die Auswirkungen, die wir als Branche haben werden, weil wir alle dieses Ding ein bisschen anders angreifen werden. “

    Es ist schwierig, irgendetwas in der heutigen Welt vorherzusagen, aber es gibt jeden Grund zu der Annahme, dass große, gut etablierte Unternehmen wie Microsoft, Dow, Apple, Unilever und Amazon, die sich zu Netto-Null verpflichten, nachhallen werden.

    Es ist nicht nur so, dass das Ziel zur erwarteten Norm in der Geschäftswelt werden könnte (obwohl dies anscheinend schneller geschieht als erwartet). It’s that all the people working in those companies, and all the people who interact with those companies, will see that reducing emissions produces a torrent of innovation. They will see that the process draws top talent to these companies and gives their young, diverse workforces focus and motivation.

    They will see that common purpose brings out the best in people and that decarbonization is not a hair shirt or a sacrifice, but a chance to design and build a better world. They will take what they’ve seen to the voting booth.

    It is the nature of climate change that virtually nothing that is possible today amounts to enough, and that’s true of Microsoft’s climate efforts. Within the conventional boundaries of US consumer capitalism, the company is unquestionably a leader, but if climate is a crisis, it may call for pushing at those boundaries: throwing some political elbows, cutting off some clients, perhaps even questioning the imperative for continuous growth.

    Microsoft has shown what can happen when engineers get ahold of the carbon problem. Now its leaders should trust its engineers and move farther, faster.


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