Se dice que el barco iraní es una base de tropas en el Mar Rojo frente al Yemen atacado.


DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – Un barco iraní, que se cree que es una base paramilitar de la Guardia Revolucionaria y anclado durante años en el Mar Rojo frente a Yemen, fue atacado, admitió Teherán el miércoles.

El Ministerio de Relaciones Exteriores iraní confirmó el ataque al MV Saviz, que se cree que fue llevado a cabo por Israel, aunque Teherán no acusó de inmediato a su archienemigo regional. El ataque se produjo cuando Irán y las potencias mundiales se reunieron en Viena para las primeras conversaciones sobre la posibilidad de que Estados Unidos volviera a unirse al acuerdo desigual para contener el programa nuclear de Irán, y mostró que los eventos fuera de las negociaciones podrían hacer que esos esfuerzos fracasen.

La larga presencia del barco en la región, repetidamente criticada por Arabia Saudita, se debe a que los expertos de Occidente y de las Naciones Unidas dicen que Irán proporcionó armas y apoyo a los rebeldes hutíes en Yemen durante los años de guerra del país. Irán niega haber armado a los hutíes, aunque los componentes encontrados en las armas de los rebeldes están regresando a Teherán.

Irán describió previamente al Saviz como una ayuda para combatir la piratería en el Mar Rojo y el estrecho de Bab el-Mandeb, un cuello de botella crítico en el transporte marítimo internacional. En una declaración atribuida al portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Saeed Khatibzadeh, se hizo referencia al barco como un buque mercante.

«Afortunadamente, no se han reportado víctimas … y las investigaciones técnicas están en curso», dijo Khatibzadeh. «Nuestro país tomará todas las medidas necesarias a través de las autoridades internacionales».

En una declaración anterior de la televisión estatal, un presentador citó una historia del New York Times en la que un funcionario estadounidense anónimo le dijo al periódico que Israel le había dicho a Estados Unidos que había llevado a cabo un ataque contra el barco el martes por la mañana. Los funcionarios israelíes se negaron a comentar sobre el ataque cuando The Associated Press se comunicó con él, al igual que el propietario del Saviz.

El ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, se negó a decir si su país había lanzado el ataque, pero describió a Irán y sus aliados regionales como una gran amenaza.

«Israel debe seguir defendiéndose», dijo Gantz a los periodistas. «Continuaremos actuando siempre que encontremos un desafío operativo y una necesidad».

El presidente iraní, Hassan Rouhani, describió las conversaciones de Viena como un «éxito» cuando habló con su gabinete el miércoles.

«Hoy escuchamos una declaración conjunta de que todas las partes del acuerdo nuclear han llegado a la conclusión de que no hay mejor solución que el acuerdo», dijo.

La agencia de noticias semioficial iraní Tasnim, que se cree cercana a la Guardia, informó que una mina de lapas colocada en el casco de Saviz causó la explosión. Una mina de lapas es un tipo de mina marina que se adjunta al costado de un barco, generalmente por un buzo. Más tarde explota y puede causar daños importantes a un barco. Irán no culpó a nadie por el ataque y dijo que los funcionarios iraníes probablemente ofrecerían más información en los próximos días.

En un comunicado, el comando central del ejército estadounidense solo dijo que estaba «al tanto de la cobertura mediática de un incidente que involucró al Saviz en el Mar Rojo».

«Podemos confirmar que ninguna fuerza estadounidense estuvo involucrada en el incidente», decía la orden. «No tenemos ninguna información adicional que proporcionar».

El Saviz, que pertenece a la compañía naviera estatal de la República Islámica de Irán, llegó al Mar Rojo a finales de 2016, según datos de seguimiento de barcos. En los últimos años ha emigrado del archipiélago de Dahlak, una cadena de islas frente a la costa de la nación africana de Eritrea. Probablemente recibió suministros y cambió de tripulación a través de barcos iraníes que pasaban por la vía fluvial.

Los materiales informativos del ejército saudí recibidos previamente de AP mostraban a hombres en el barco con ropa militar y botes pequeños capaces de transportar carga a la costa yemení. Estos materiales también incluyen imágenes que muestran una variedad de antenas en el barco, que el gobierno saudí describió como inusual para un buque de carga comercial, lo que sugiere que está realizando vigilancia electrónica. Otras imágenes mostraron que el barco tenía soportes para ametralladoras calibre .50.

El Washington Institute for Middle East Policy ha descrito al Saviz como la «nave nodriza iraní» en la región y lo ha descrito de manera similar como una base de información y un arsenal para la Guardia. Los documentos de política del Instituto no explican cómo llegaron a esta conclusión, aunque sus analistas habitualmente tienen acceso a fuentes militares en el Golfo e Israel.

Los Saviz estaban sujetos a sanciones internacionales hasta el acuerdo nuclear iraní con las potencias mundiales en 2015, según el cual Teherán estaba exento de sanciones a cambio de limitar su enriquecimiento de uranio. Más tarde, la administración Trump renovó las sanciones estadounidenses al Saviz como parte de su decisión de retirarse unilateralmente del acuerdo.

En junio de 2019, Arabia Saudita sacó a un iraní gravemente enfermo de Saviz después de que Teherán solicitara ayuda a las Naciones Unidas.

En medio de las intensas tensiones entre Estados Unidos e Irán, varias explosiones misteriosas han apuntado a barcos en la región, incluidos algunos que la Marina de los Estados Unidos ha acusado de Irán. Entre los barcos recientemente dañados se encontraba un transportista de automóviles israelí en un ataque que Netanyahu acusó a Irán. Otro fue un carguero iraní en el Mediterráneo.

Irán también ha culpado a Israel de varios ataques, incluida una misteriosa explosión en julio que destruyó una planta de ensamblaje de centrifugadoras avanzadas en su planta de energía nuclear de Natanz. Otra razón es el asesinato en noviembre de Mohsen Fakhrizadeh, un destacado científico iraní que fundó el programa nuclear militar de la República Islámica hace dos décadas.

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Los periodistas de prensa asociados Nasser Karimi y Mehdi Fattahi en Teherán, Irán, e Ilan Ben Zion en Jerusalén contribuyeron a este informe.

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