Se acaba el tiempo para resolver el drama del Brexit


El teatro y la política arriesgada se han convertido en una parte cansada y familiar del Brexit. La declaración de Downing Street el viernes de que las conversaciones sobre un futuro acuerdo comercial habían «terminado» parece ser una repetición de las tácticas de Boris Johnson en las conversaciones de salida de hace un año: no amenace con un acuerdo, utilícelo como cobertura política, para hacer concesiones y luego vender el trato final como un triunfo de la tenacidad. La afirmación del Primer Ministro de que Gran Bretaña está lista para actuar solo cuando el período de transición finalice en diciembre es ciertamente un engaño. Bruselas lo sabe y el peligro es que los errores de cálculo arruinen las conversaciones a pesar del deseo de ambas partes de un acuerdo. Sería peor para el Reino Unido, pero además de una pandemia resurgente, también perjudicaría a la UE.

Ambas partes son conjuntamente responsables del estancamiento actual. Johnson había subido la apuesta al amenazar con seguir adelante si no se llegaba a un acuerdo en la cumbre de la UE el jueves pasado. Cuando un acuerdo siguió siendo esquivo a pesar de los avances recientes, los líderes de la UE lo engañaron. Pero jugaron con un juego de pies diplomático. La declaración final de la cumbre implicaba que todas las concesiones debían provenir de Gran Bretaña. Se ha eliminado la promesa de intensificar las conversaciones, aparentemente para evitar que la UE y su negociador Michel Barnier parezcan bailar demasiado con la música de Johnson.

El primer ministro del Reino Unido no ha facilitado las cosas al adoptar una narrativa falsa: la UE no está dispuesta a otorgar a Gran Bretaña el acuerdo comercial al estilo canadiense que desea, y un acuerdo al estilo australiano es aceptable. En realidad, Gran Bretaña quiere un acuerdo que vaya más allá del modelo canadiense en áreas clave. Debido a la proximidad más cercana del Reino Unido y al aumento del comercio con la UE, Bruselas debe tomar medidas para garantizar que no se convierta en un competidor offshore desleal. El modelo australiano es esencialmente un eufemismo sin acuerdo. Canberra no está satisfecho con las condiciones actuales y ya está intentando negociar un acuerdo de libre comercio de la UE.

Hace un año, Johnson pudo haber calculado que el riesgo de salir de la UE sin un acuerdo de readmisión, con todo el daño económico que se produciría, era políticamente aceptable dada su promesa de completar el Brexit. Hoy el coronavirus amenaza cientos de miles de puestos de trabajo. A pesar de la narración del primer ministro, incluso muchos partidarios del Brexit no entenderán por qué no se puede llevar a cabo un acuerdo comercial que el gobierno una vez afirmó que era el más fácil de la historia.

Johnson hace todo lo posible para explicar por qué los arcanos de las normas sobre ayudas estatales o la necesidad de proteger la pesca (el 0,1 por ciento de la economía) son suficientes para crear una brecha que impulsa a las empresas, desde los fabricantes de automóviles hasta los ganaderos, a una alta UE. Deberes impuestos. Es significativo que tanto el canciller pro-Brexit, Rishi Sunak, como el ministro del gabinete, Michael Gove, lo presionen en privado para que llegue a un acuerdo.

El fracaso sería aún más una farsa, ya que la mayoría de los acuerdos ya se han acordado. Está surgiendo una forma de resolver los puntos conflictivos restantes. Ahora que el Reino Unido ha dado una serie de razones para la ayuda estatal, particularmente en relación con la idea de un regulador independiente, existe una oportunidad para que el Reino Unido avance y proponga un mecanismo de resolución de disputas. También podría proporcionar cobertura a la UE para facilitar las llamadas para mantener el status quo en el acceso a las aguas de pesca del Reino Unido. Las capitales de la UE deben darle a Johnson un margen de maniobra para salvar las apariencias. Incluso el obstinado Emmanuel Macron de Francia insinuó el viernes un compromiso sobre la pesca.

La necesidad de convencer a los votantes de que están actuando en su mejor interés significa que tanto el Reino Unido como la UE tienen motivos para ser duros con las conversaciones. Sin embargo, con una pandemia, el tiempo para el melodrama se acaba. El penúltimo capítulo de la saga Brexit ha llegado a un final emocionante. Ahora ambas partes tienen que encontrar una solución en el acto final.

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