Sanjana Ramesh, un signo de esperanza para las jugadoras nacidas en India, está haciendo historia para las mujeres


Sanjana Ramesh
Sanjana Ramesh

Cortesía de Maria Saldivar / NAU Athletics


En Bangalore, India, una niña descalza de 12 años pasó una hora quitando tierra y mugre de una cancha de baloncesto. El aire estaba enmohecido por el barro y el estiércol de vaca que lo rodeaba, así recuerda Sanjana Ramesh en 2014. Practicó con una pelota naranja que apenas se parecía a una pelota de baloncesto real y perfeccionó su drible drive y el famoso crossover en el que los chicos de su edad caían. el suelo y sujetar sus tobillos.

Tenía ampollas en los pies y las rodillas ensangrentadas por lanzarse en busca de pelotas de baloncesto en el duro cemento, pero no le importaba. Ese plato y su determinación la ayudaron a convertirse en lo que es hoy: la joya de la corona del baloncesto femenino indio.

Sanjana está a más de 14.000 km en Flagstaff, Arizona. Ella es una estudiante de 19 años, larguirucha y de 6 pies de altura en la Universidad de North Arizona y miembro del equipo de baloncesto femenino. Sanjana es una becaria que ya ni siquiera lava su propia ropa. Ella tiene una afinidad por Canes Chicken y anhela el «Caniac Combo» siempre que puede conseguirlo. Ha recorrido un largo camino desde que era una niña descalza que jugaba baloncesto en una cancha sucia.

Una anomalía, Sanjana es solo la segunda mujer nacida en India en jugar baloncesto de la División I y representa el cambio de guardia entre las nuevas y viejas generaciones, donde la idea de que los académicos no son el único camino hacia el éxito de los indios. En la cancha, ella lleva no solo sus propias ambiciones, sino también las aspiraciones de los jóvenes indios que esperan jugar al baloncesto al siguiente nivel.

«No se trata solo de cómo juego», dijo. «Otras personas me están observando y tratando de entender todo esto. Yo trato de hacer lo mejor que puedo, así que me digo a mí mismo, haz lo mejor y todo lo demás seguirá».

Sanjana sucede a Kavita Akula, una graduada de la Universidad del Gran Cañón que se convirtió en la primera jugadora de baloncesto de origen indio en recibir una beca. Ninguna mujer nacida en India ha llegado a la WNBA, y eso también se aplica a los hombres a nivel de la NBA.

«Estoy un poco nerviosa … porque la gente me admira y ve qué viaje estoy haciendo y cómo juego torneos y partidos», dijo Sanjana.

Sanjana dijo que comenzó a jugar baloncesto contra sus hermanos mayores; no les dio ni una pulgada para anotar una canasta incluso cuando tenía 12 años. A lo largo de los años, ha jugado juegos con despiadada devoción, buscando balones sueltos, persiguiendo a los oponentes en la defensa y siendo una espina en el costado de cualquier jugador ofensivo.

¿Tu recuerdo favorito? Su equipo de la escuela primaria estaba 20-2 atrás cuando entró en juego desde el banco. Su juego inyectó a su equipo sin vida una inyección de dopamina muy necesaria. Nunca miró el marcador y cuando falló una bandeja en los últimos segundos, cayó al suelo disgustada. Sus compañeras de equipo corrieron a su lado en celebración y una confundida Sanjana miró hacia arriba para ver que su equipo había ganado por 12 puntos.

Sanjana Ramesh
Sanjana Ramesh

Cortesía de Maria Saldivar / NAU Athletics


«Ese día estaba como un perro loco en el campo», dijo Sanjana.

Sanjana ve esto como un momento crucial en su joven carrera. Recuerda haber visto su nombre en el periódico y haber pensado: «Tal vez pueda jugar en serio».

Ella le da crédito a su entrenador Mohan Kumar por empujarla a ser grandiosa. Envió a tres jugadores para protegerla y los obligó a usar todas las armas de ataque de su arsenal para bloquear un disparo. El entrenamiento dio sus frutos y se convirtió en la jugadora más joven del equipo de 18 años de su estado. En 2016, aceptó una invitación para unirse a la NBA India Academy, una instalación de entrenamiento en Delhi donde los mejores prospectos para hombres y mujeres pueden perfeccionar sus habilidades e interactuar con los Boy Scouts.

Sanjana estaba en aguas desconocidas y quería atraer la atención de las universidades estadounidenses. Había leído sobre el camino de Kavita hacia la universidad y esperaba ser la próxima. «Sabía el proceso, sabía que tenía que hacer mis SAT y hacer un video destacado, pero no tenía idea de cómo ponerme en contacto con los entrenadores o qué universidades buscar», dijo Sanjana.

Después de unos meses en el campamento en 2018, Sanjana le dio a la entrenadora Blair Hardiek su video destacado, que envió a las universidades estadounidenses. «Empecé a recibir mensajes directos de Instagram de las universidades. Me sentí como una celebridad», dijo Sanjana.

Sanjana le da crédito a sus padres por comprender la oportunidad que tuvo con una pelota de baloncesto en la mano. No cree que esperaran el éxito que ya ha logrado. Después de todo, ella era «una holgazana en la escuela y una bailarina en el campo».

Cuando parecía que Sanjana no podía salir mal, estalló una catástrofe. En los Juegos Asiáticos, se rompió el ligamento cruzado anterior. Varias escuelas han elaborado sus ofertas.

«Estaba realmente devastada … cuando piensas que estás en la cima de tu carrera y eso sucede, es el peor sentimiento», admitió. «La gente de India no entendió la operación. Fue difícil superar toda esta presión y la gente que te observa espera que seas perfecto».

Sin embargo, una universidad, la Northern Arizona University, estuvo a su lado, sin inmutarse por la lesión, que generalmente requiere un proceso de curación de un año y una cuidadosa fisioterapia. Esa es una de las principales razones por las que se inscribió en la universidad cuando tenía 17 años: creyeron en ella cuando otros se mudaron.

Los primeros dos años de juego de Sanjana fueron una curva de aprendizaje dentro y fuera del campo. Pasó su primer año recuperándose de su lesión mientras estudiaba el libro del juego y los planes del equipo en el campo. Fuera de la cancha, Sanjana se había enamorado tanto de la comida estadounidense que la entrenadora en jefe Loree Payne tuvo que sentarse con ella para discutir la dieta adecuada.

Su tiempo de juego ha sido escaso y dice que fue un momento difícil para aprender y concentrarse en el baloncesto mientras estudiaba. Pandemia de coronavirus. El próximo gran paso en su carrera como jugadora es desarrollar fuerza para poder jugar hacia adelante, dijo Payne.

«‘Es difícil ser un jugador de poste y no tan desarrollado en términos de fuerza y ​​estado físico», dijo Payne. «Ella todavía está tratando de mejorar y trabaja duro en la sala de pesas. Definitivamente está dedicada de esa manera a mejorarse a sí misma».

A medida que Sanjana continúa adaptándose al juego universitario, numerosas chicas y tías indias le piden consejos sobre cómo llevar su propio juego al siguiente nivel. Ella cree que los padres en la India están comenzando a comprender las oportunidades que ofrece el baloncesto.

«Los padres en la India son bastante estrictos y no quieren que te vayas de casa», dijo. «Está comenzando a comprender las posibilidades, cómo obtener educación gratuita de clase mundial y cuáles son las posibilidades en los Estados Unidos».

Sanjana Ramesh
Sanjana Ramesh

Cortesía de Maria Saldivar / NAU Athletics


A pesar de la fanfarria, Sanjana admite que hay momentos difíciles en los que extraña a su familia y dice que ser un modelo a seguir para la próxima generación puede ser abrumador a veces.

«Cuando ves la competencia a tu alrededor, son mucho mejores (que los jugadores en India)», dijo. «Mis compañeros de equipo a veces son mucho mejores porque jugaron con entrenadores, tuvieron estas instalaciones toda su vida. No saben que yo no las tenía, así que no entienden mi historia. A veces siento que no las tengo». No pertenezco aquí. Tengo miedo, especialmente cuando vuelvo a la India, tengo que demostrar que me lo merezco «.

Sanjana sueña con seguir los pasos de su ídolo Sue Bird y espera convertirse en la primera india en jugar en la WNBA. Si eso no funciona, ella espera jugar profesionalmente en alguna parte. En la escuela se ha convertido en una estudiante trabajadora que aspira a un GPA de 4.0. Cuando terminen sus días de juego, espera expandir el juego de baloncesto para mujeres en toda la India.

«Honestamente, si pudiera elegir, no hubiera elegido ser segundo, podría haber elegido ser quinto», admitió Sanjana. «De esa manera no hay mucha presión y puedo aprender mucho de las personas que ya han estado allí. Pero ahora soy solo yo y guío a las personas a través del viaje. Quiero decir, alguien tiene que hacer este trabajo y alguien tiene estos zapatos». . «y estoy agradecido por la oportunidad de ayudar a otras personas».

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