San Francisco condena el nombramiento del Hospital Zuckerberg


La casa adoptada por Mark Zuckerberg en San Francisco el martes condenó oficialmente el nombramiento de un hospital importante en honor a él y su esposa, el último punto focal en el debate sobre el papel correcto de la filantropía multimillonaria.

El regulador de la ciudad aceptó la condena, una medida que refleja las nuevas y cada vez más controvertidas políticas tanto de la industria tecnológica como de sus fundadores. Los activistas tanto de izquierda como de derecha son muy críticos con las grandes empresas tecnológicas como Facebook. Al mismo tiempo, hay una reacción violenta contra las donaciones caritativas de los mega-ricos.

El voto de 10: 1 es una expresión de cada una de estas contracorrientes, las cuales son particularmente fuertes en el San Francisco liberal. La medida no tiene fuerza legal y es solo simbólica.

Hace cinco años, Zuckerberg y su esposa Priscilla Chan donaron $ 75 millones al Hospital General de San Francisco, el único hospital público de la ciudad donde Chan era pediatra en ese momento. Como parte de la donación, el hospital pasó a llamarse oficialmente Priscilla Chan y Mark Zuckerberg San Francisco General Hospital and Trauma Center.

Desde entonces, Zuckerberg ha pasado de Facebook a una piñata política a medida que crecía, y ha sido seguido por una cascada de escándalos. Y los problemas de Zuckerberg en su vida corporativa han impactado cada vez más sus donaciones caritativas, particularmente la filantropía epónima suya y de su esposa, la Iniciativa Chan Zuckerberg.

Y así, después de años de convulsiones y comienzos, un grupo de enfermeras, activistas anti-Facebook y legisladores progresistas de la Junta Directiva de San Francisco comenzaron a movilizarse este verano para oponerse al nombre del hospital. En lugar de renombrarlo oficialmente, lo que podría requerir contractualmente la devolución del regalo de $ 75 millones, el grupo decidió presionar por un término medio: condenar el nombre mientras permanece en su lugar.

La votación final del martes siguió a una votación anterior este mes por parte del Comité de Auditoría y Supervisión Gubernamental, un órgano de la Junta Directiva de San Francisco. En este punto, la medida se discutió con más detalle.

«El único hospital público de San Francisco no debería, y aún así, llevar el nombre de alguien responsable de las amenazas a la salud pública en nuestro país y en todo el mundo», dijo Gordon Mar, patrocinador principal del esfuerzo. «Estas son decisiones políticas y tienen un tamaño físico».

«Por supuesto, estamos agradecidos por el obsequio y estamos agradecidos por cada obsequio a nuestras instituciones más importantes durante este tiempo», dijo Matt Haney, otro supervisor que lo apoya. «Pero eso no significa que debamos esencialmente otorgar derechos publicitarios a esta importante institución pública para siempre».

Esa sesión se convirtió rápidamente en una sesión emergente para el fundador de Facebook. Los activistas lo denunciaron por posibles violaciones corporativas y minimizaron la importancia de su obsequio, que fue el mayor obsequio privado a un hospital público que jamás haya existido. Los comentarios se volvieron bastante ácidos, por ejemplo, un franciscano lo llamó «egoísta rico y amoral que dirige una empresa de extracción».

Mientras tanto, los líderes de organizaciones benéficas han expresado su preocupación por el precedente que podría sentar la resolución. Los defensores de la filantropía de alto valor a menudo argumentan que, independientemente de la exención fiscal o el beneficio de relaciones públicas que la donación ofrece al donante, su dinero también es realmente bueno para los desfavorecidos. Y el hospital acordó en 2015 cuando aceptó los $ 75 millones de mantener el nombre de Zuckerberg durante al menos 50 años.

Kim Meredith, directora de la fundación del hospital, dijo que el «sincero regalo» de Zuckerberg y Chan convirtió a la ciudad en un «modelo de atención» durante la pandemia de coronavirus.

“Esta resolución condenando la nominación de [the hospital] tiene el potencial de consecuencias no deseadas y un disuasivo para los regalos pasados, presentes y futuros a la ciudad ”, dijo. «Necesitaremos la filantropía para seguir afrontando los desafíos de Covid-19, la equidad en salud y la recuperación en los próximos años».

Meredith agregó en una declaración posterior que «está orgullosa de que el hospital ahora lleve su nombre».

No es raro que una institución nombre algo en honor a un donante que hace una donación particularmente grande. Otro hospital de San Francisco lleva el nombre de otro multimillonario tecnológico, el fundador de Salesforce, Marc Benioff. Los funcionarios de San Francisco firmaron el contrato de nombre de Zuckerberg en 2015.

Sin embargo, es inusual, si no sin precedentes, que una institución condene formalmente a un donante.

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