Salarios públicos inflados en el corazón de los problemas económicos de Irak


«Estos retrasos afectan mi capacidad de supervivencia», dijo Abdul-Amma.

El gobierno iraquí está luchando por pagar los salarios de los trabajadores del sector público en crecimiento en una crisis de liquidez sin precedentes causada por los bajos precios del petróleo. Los sueldos de septiembre se han pospuesto durante semanas y los sueldos de octubre todavía no se han pagado mientras el gobierno intenta nuevamente tomar prestadas las reservas de divisas de Irak. La crisis ha alimentado el temor a la inestabilidad antes de las manifestaciones masivas de esta semana.

«Hacemos un llamado a las mismas personas a las que protestamos y criticamos para que reforme el sistema», dijo Sajad Jiyad, un investigador de Irak.

El llamado del Libro Blanco de recortar las nóminas del sector público y reformar las finanzas públicas socavaría los sistemas de clientelismo que han anclado a la élite política en el poder.

Gran parte de este patrocinio consiste en dar puestos de apoyo al gobierno. El resultado es un triple aumento en el número de funcionarios públicos desde 2004. El gobierno paga un 400% más de salarios que hace 15 años. Alrededor de las tres cuartas partes del gasto público en 2020 se destinará al sector público, una carga enorme para las finanzas menguantes.

«Ahora la situación es muy peligrosa», dijo Mohammed al-Daraji, legislador del comité de finanzas del parlamento.

Un funcionario del gobierno dijo que los grupos políticos niegan la necesidad de un cambio y creen que los precios del petróleo subirán y «estaremos bien».

“No estaremos bien. El sistema es insostenible y se derrumbará tarde o temprano «, dijo el funcionario bajo condición de anonimato para discutir la política interna.

Los activistas iraquíes convocaron una marcha el 25 de octubre, que se espera atraiga a grandes multitudes. Un año desde que las protestas masivas contra el gobierno llevaron a decenas de miles a las calles, pidiendo reformas y el fin de la clase política corrupta.

«Nada ha cambiado en lo que respecta a nuestras demandas», dijo Kamal Jabar, miembro del Movimiento Democrático Tishreen, que se fundó durante las protestas el año pasado. «Para nosotros el libro blanco es una broma».

Abu Ali, un comerciante del distrito comercial de Shorjah en Bagdad, teme lo que depararán los próximos meses. El estado es la principal fuente de empleo para los iraquíes y los funcionarios públicos son el elemento vital de su negocio.

«Los retrasos en el pago de los salarios han tenido un impacto directo en el mercado», dijo. «Si estos retrasos continúan con nuestro negocio, la economía colapsará».

El salario de septiembre de Abdul-Amma se retrasó 45 días y todavía no ha recibido el salario de octubre que debía recibir el primer día del mes. También está preocupado por los meses venideros.

«Tengo antecedentes de enfermedad cardíaca crónica y una de mis hijas también está enferma», dijo el padre de cuatro. Paga $ 100 al mes en honorarios médicos.

Para los arquitectos del documento de reforma, sin embargo, es parte del problema: la inflación del sector público es la prioridad número uno para la reforma.

«Esperamos que la administración pública y la burocracia vean la necesidad de un cambio», dijo el secretario del Tesoro, Ali Allawi, en una entrevista reciente con The Associated Press.

Irak depende de las exportaciones de petróleo para financiar el 90% de los ingresos estatales. Esos ingresos se han reducido a un promedio de $ 3,5 mil millones al mes desde que los precios del petróleo colapsaron a principios de este año.

Eso es la mitad de los $ 7 mil millones al mes que se necesitan para pagar los gastos urgentes. Según el Departamento del Tesoro, US $ 5 mil millones de esto corresponden a salarios y pensiones del sector público. Irak también importa casi todos sus alimentos y medicinas. Con reservas de divisas de 53.000 millones de dólares, el Banco Mundial estima que el país puede sostener estas importaciones durante otros nueve meses. La deuda externa representa otros $ 316 millones.

La baja productividad de los trabajadores del sector público es el meollo del problema, dijo Allawi.

«Tenemos un sector público de baja productividad y altos costos que realmente no se gana la vida», dijo. «De una forma u otra, este problema debe resolverse ya sea reduciendo las cifras políticamente difíciles, bajando los salarios … o aumentando la productividad».

El Libro Blanco pide que los pagos del sector público se reduzcan del 25% del PIB al 12% sin especificar cómo. Los funcionarios dijeron que una medida podría ser restaurar los impuestos sobre los servicios de los funcionarios públicos que las administraciones anteriores habían anulado.

Para cumplir ahora con sus obligaciones mensuales, el gobierno tuvo que pedir prestado internamente de sus reservas de divisas. Se ha presentado al Parlamento una solicitud de un segundo préstamo de 35.000 millones de dólares, que ha sido criticada por los legisladores.

Haitham al-Jibouri, presidente del comité de finanzas del parlamento, dijo en televisión que si pedir prestado era el único plan del gobierno, llevaría a un comerciante de Bab al-Sharqi, un parque industrial en la capital, para hacer el trabajo del ministro de Finanzas. que hacer.

La aprobación del préstamo y el documento de reforma por parte del Parlamento es vital para que el gobierno evite una crisis económica importante.

«Cualquiera que decida avanzar y apoyar las reformas perderá, también debe convencer a otros actores políticos que también perderán», dijo Jiyad. «Eso es difícil de vender».

Los asesores de Al-Kadhimi reconocen en privado los desafíos que el sistema que ha generado tal mala gestión y corrupción es su propio salvador.

Un funcionario recordó un comentario realizado por el ministro de Finanzas en una reunión de un comité de alto nivel encargado de gestionar la crisis.

Mirando a la sala de funcionarios acusados ​​de detener la rápida espiral del país hacia la bancarrota, dijo: «No puedo creer que esto haya estado sucediendo durante 10 años y ninguno de ustedes ha hecho nada para ayudar». para esto. » Había silencio.

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