«Sacrificaron su libertad»: recordando a activistas negros encarcelados | Letras


W.Cuando los artistas se ocupan del movimiento de liberación negra, es principalmente el legado: las libertades, los carteles históricos, las imágenes. Pero el presente es igualmente trágico, como le dice a The Guardian la artista y activista Sophia Dawson.

“Dormí en mi clase de historia afroamericana”, dice. “No quería dormir en clase, es solo un efecto secundario del embarazo. [My professor] Ella solía proyectar películas … Pero un día estaba hablando de este documental relacionado con la fiesta Black Panther, así que despertó mi interés. Entonces pensé: ‘Déjame intentar estar despierto hoy’, y ahí fue cuando me enteré del término preso político. No conocía esta parte de la historia «.

Tan vívida como los colores de sus pinturas, la artista, que creció en Brooklyn, se unió a la noble búsqueda de la libertad de los prisioneros encarcelados del movimiento de liberación negra. «Los últimos once años de mi vida han cambiado desde esta clase», dice. “Empecé a escribir a todos los presos políticos [in 2010]. Primero escribí algunos, y luego, en 2015, envié un correo postal a todos «.

Dawson tiene una reverencia clara y evidente por las personas que describe como ancianos, ex miembros del Ejército de Liberación Negra, el Partido Pantera Negra y Move Africa. En sus cartas bromean y ríen y discuten sobre el amor, la política, su posible liberación. A partir de estas cartas, finalmente hizo retratos de los que aún estaban presos, que fueron incluidos en la nueva exposición de arte «Correspondencia». Un extracto de la serie más grande de Dawson To Be Free, Correspondence funciona como una campaña visual de derechos humanos que promueve la liberación de los presos políticos de la liberación negra, que ahora tienen setenta y ocho años. Curada por la Bishop Gallery, presenta cuatro de los retratos de prisioneros políticos de Dawson y un largometraje editado por el propio Dawson.

Sophia Dawson y una imagen ampliada de una carta de uno de los presos políticos con quien se corresponde.
Sophia Dawson y una imagen ampliada de una carta de uno de los presos políticos con quien se corresponde. Foto cortesía del artista

«Veo la pintura como una forma de oración», dice Dawson. Para Dawson, el trabajo no es solo personal e íntimo, es bíblico y espiritual, una carta moderna. Lo celestial y lo mundano chocan en las pinturas acrílicas, en contraste con copias de cartas de cada persona representada y fotocopias de la propia Biblia de Dawson con escrituras aplicables, con una textura de purpurina negra, polvo de diamante, obsidiana y asfalto que componen el cabello.

Mutulu Shakur, el activista de liberación negro de 71 años y padrastro del difunto Tupac Shakur, que ha estado encarcelado durante más de 30 años por su participación en un robo, es uno de los dos prisioneros en la foto que permanecen encarcelados. El otro es Ed Poindexter, quien fue encarcelado por matar a un policía a pesar de declarar su inocencia. Los otros activistas, como Janet Africa, que fue arrestada después de que la policía asediara la comuna de la que formaba parte; Robert Seth Hayes, condenado por un asesinato en el que negó estar involucrado; y Jalil Muntaqim, condenado por el asesinato de dos agentes de policía, fueron puestos en libertad.

Dawson lo atribuye todo, la inspiración para pintar a los presos políticos, su conexión con sus sujetos y el nuevo interés en su trabajo, a su fe en Dios. “La forma en que la gente asume mi trabajo ha cambiado drásticamente. En 2010 era una mujer negra enojada, una artista negra enojada ”, dice. “Esta era la única forma de empezar a trabajar. No salió muy bien. Yo no sé. Supongo que porque fui elegido para hacerlo, sabía que el Señor quería que lo hiciera, no me importaba … Pensé: ‘De todos modos, haré lo que Dios me diga que haga. Cuando el mundo esté listo, ellos estarán listos para él ‘. Pero en ese sentido definitivamente ha habido un cambio porque la conversación sobre el encarcelamiento político no siempre fue interesante para la gente por las razones que sean «.

Si bien lleva su pasión sin enojo, no siempre ha sido fácil de hacer. De hecho, inicialmente sintió mucho resentimiento. “Me senté con los miembros originales del Partido Pantera y dijeron: ‘Nos despertamos todos los días sabiendo que quizás no llegaríamos a casa, pero valió la pena porque queríamos que la próxima generación lo hiciera bien’. Saber que han sacrificado su libertad, su vida, por mi generación, la generación de mi hijo, y ni siquiera sabemos sus nombres y ni siquiera saben dónde conseguir su próxima comida, eso no se sienta. bien conmigo «.

La exposición va acompañada de un libro del mismo nombre con una colección de cartas de varios presos políticos a los que Dawson ha escrito durante los últimos 10 años. Parte del libro de correspondencia fue compilado por su amiga de la escuela de arte y profesora actual, Marysia Gacek, y estaba destinado a recaudar fondos para aquellos que acaban de ser liberados y aún están bajo custodia. “Solo ver las pocas letras, solo un poco de información, fue extremadamente poderoso. Sentí que tenía que ayudarla y ver qué podía hacer. Cuanto más hablábamos, más hablamos de eso [the letters], decidimos publicarlo bajo nuestro sello ”, dijo Gacek.

Un retrato del Dr.  Mutulu Shaku de Sophia Dawson.
Un retrato del Dr. Mutulu Shaku de Sophia Dawson. Foto cortesía del artista

“El solo hecho de leer estas cartas me hizo llorar. Es tan intenso. Soy de Polonia, por lo que gran parte de esta historia es nueva para mí. No estudié la historia de Estados Unidos en Europa y no se enseña específicamente, gran parte de la que aprendí fue nueva historia a través de esas historias ”, dijo Gacek a The Guardian. Independientemente del origen, Gacek cree que cualquiera puede relacionarse con el trabajo, ya que refleja la humanidad cotidiana de las personas que sufren opresión. «Creo que la reacción que esperaría de la gente es la reacción que tuve, es de compasión, una verdadera compasión humana», dijo Gacek.

Varios activistas han sido liberados desde que comenzó la serie, incluidos todos los miembros restantes de Move Africa. Janet Africa, cuyo retrato cuelga en la galería, incluso pidió ser ahorrativa con Dawson después de su liberación. Aun así, su liberación no es el final del viaje, dijo Dawson.

“El trabajo no está hecho. Hay un puñado de personas que todavía tienen que irse a casa. Luego están los que volvieron a casa [and] Tener crímenes. Se le niega cualquier cosa a un delincuente en este país [applies to them]. Conozco gente que salió del armario después de 30 años como preso político y dijo: ‘Oh, tengo que reportarme a mi refugio’ y eso realmente me desconcierta. Ese es un segundo mal. De hecho, se siente como un mal mayor salir como anciano y todavía tienes toque de queda, todavía estás luchando para comprar comida ”, dijo Dawson. “La comunidad que los apoya, un puñado de personas que conocen a los presos políticos, está agotada. Recaudaron dinero que les ayudó a llegar a casa. Pero ahora apoyar a un anciano es un asunto completamente diferente. Ésa es una de las razones por las que tuvo que aparecer el libro «.

Con su tiempo ya limitado disminuyendo, Dawson quiere que toda la vanguardia envejecida sea liberada de la prisión. “El preso político de mayor edad tiene 89 años. En poco tiempo, lo que tengo que decir va a cambiar porque ellos no estarán aquí ”. Pero a medida que su mente avanza, también lo hace la determinación de Dawson de ayudarlos a encontrar la libertad. «A pesar de todas las cosas malas que les han pasado, [the political prisoners] todavía tengo tanto amor por las personas, amor por el servicio ”, dice ella.

Desde que fueron llamados a servir, Dawson se siente llamado a ayudar. La historia del Partido Pantera Negra y el movimiento de liberación negra no termina ahí, comenta, por lo que Correspondence no es un epílogo. El amor dura, las peleas persisten y la vida continúa, como Muntaqim, miembro del partido Pantera Negra, que estuvo encarcelado, firmó una vez una carta a Dawson, «en una lucha violenta en curso».

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