«Sabíamos tan poco»: los jóvenes cineastas que capturaron los primeros años de la cuarentena en la televisión estadounidense


T.A mediados de marzo de 2021 traerá un aniversario extraño y surrealista para la mayoría de los estadounidenses: el año de la terrible realización, ya sea a través de un tweet, una cancelación, el diagnóstico de un ser querido o una celebridad, un trabajo perdido o una aparición, que el coronavirus era una amenaza muy real de que el mundo tal como lo conocíamos implosionaría. Para Aracelie Colón, entonces una estudiante de secundaria de 16 años en Manhattan, fue el correo electrónico que anunció que la escuela estaría cerrada por dos semanas. Para el colega de secundaria Shane Fleming, fue el diagnóstico positivo de un compañero de clase y el cierre del foro cinematográfico donde el cinéfilo vio un último largometraje el 14 de marzo. Para Arlet Guallpa, entonces de 22 años, fue una ambulancia afuera de su edificio de Washington Heights la que recogió al primero de muchos residentes que sucumbirían al virus.

Mientras Nueva York se hundía en el modo de supervivencia, los tres aspirantes a cineastas de documentales, todos los cuales estaban involucrados en el programa de cine juvenil DCTV Youth Media, levantaron sus cámaras. Sus cortometrajes, recopilados junto con otros dos en Covid Diaries NYC de HBO, observan los días vertiginosos de la cuarentena de caída libre temprana, desde el miedo abrasador de enviar a sus seres queridos al frente hasta el aislamiento, el estrés familiar del desempleo repentino Carga eléctrica de verano de las protestas por justicia racial. Las películas de seis minutos son aún más impresionantes por su brevedad y, de manera informal y reducida, recuerdan un hilo único de la catástrofe generacional que se retuerce por Nueva York.

Para Colón, cuyo cortometraje My Covid Breakdown narra el deterioro de su salud mental en el aislamiento pandémico con franqueza abierta, la cuarentena comenzó como un descanso temporal de bienvenida, una oportunidad para rejuvenecer y abordar los problemas de salud mental que comparte con familiares y amigos que tuvieron que discutir. Pero en abril, cuando su escuela le envió un correo electrónico diciéndole que no regresaría en persona durante el semestre, el precio del aislamiento se hundió. Antes de eso, ella «había sido muy buena ocultándolo con mi horario y las cosas que tenía. Me estaba concentrando en mi trabajo escolar», le dijo Colón a The Guardian. «Pero cuando estaba aislado y ya no lo tenía, se hizo más difícil esconderme con mi familia».

En seis minutos, la película de Colón cambia de optimista y de humor oscuro a un momento crudo y doloroso de vulnerabilidad: «Siento tantas cosas y nada al mismo tiempo», le dice entre lágrimas a alguien en Facetime. «Una parte de mí simplemente sentía que todo mi mundo estaba implosionando al revés, y una parte de mí simplemente no sentía nada», recordó.

Colón es una de las innumerables personas que se han enfrentado a una crisis o ruptura mental durante la pandemia, y el número creciente de jóvenes, como los estudiantes de secundaria detrás del podcast de Terapia para adolescentes, están hablando abiertamente sobre cómo reconocer la vulnerabilidad y buscar ayuda a través de la terapia. , Medicación o apertura a un confidente. «Entiendo lo difícil que puede ser, especialmente cuando se trata de salud mental, porque no es algo que sea físicamente tangible, no es algo que se pueda ver», dijo. “A veces es difícil justificar cómo te sientes o justificarte ante los demás. Pero la gente debe saber que no tienes que justificar lo que sientes por otras personas. «

Mientras Colón hablaba sobre el aislamiento y la interrupción de la cuarentena, otras películas analizaban la experiencia de frustración y agotamiento de los adolescentes al ser testigos de un sistema económico y social quebrado. La única forma de vivir en Manhattan, de Marcial Pilataxi, es viendo los cargos de socialización provocados por las protestas tras el asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis y el instinto protector de pilataxis para su abuela, una gerente de construcción con la que vive. «Recogemos la basura para los ricos», dice, apuntando su cámara a su reflejo. «Esta es la única forma en que podemos vivir en Manhattan».

Aracelie Colón
Aracelie Colón: «Simplemente siento tantas cosas y nada al mismo tiempo». Foto: HBO

La película de Fleming No Escape from New York captura a una familia plagada de inseguridad cuando la pandemia evaporó los trabajos de sus padres (su padre tenía un restaurante, su madre trabajaba en la calle Y 14th). Los padres de Fleming están atrapados en su apartamento que pronto será sofocante en StuyTown, Manhattan, tratando de navegar el sistema de reclamos de desempleo atascado y mostrar el costo de los nervios desconcertados. «Sabíamos tan poco», dijo Fleming sobre los días frenéticos y surrealistas de la primera cuarentena de Nueva York, cuando Fleming podía conducir su scooter Razor por una Park Avenue vacía y las sirenas de las ambulancias se convertían en una constante terrible.

Cuando estaba filmando algunos de los momentos más tensos e inciertos de su familia – en un momento su madre se fue a la cama, abrumada, a la mitad del día – «casi sintió que estaba haciendo los movimientos», le dijo a The Guardian. “Solo tengo que filmar esto y dejar ir las emociones del momento. Y eso es realmente difícil. “Fue extraño romper la cámara cuando su madre lloraba, explicó, pero tenía la sensación de estar grabando la experiencia. Entonces y ahora, con las prestaciones por desempleo rezagadas y el fin de la moratoria de desalojos de Nueva York, «estamos en el barco con mucha gente en esta ciudad y en todo el país», dijo, enfrentando «una gran incertidumbre».

Las dos últimas películas muestran las víctimas tan cacareadas pero materialmente subestimadas de los trabajadores más importantes, y en particular de las empresas de tránsito, que mantuvieron la ciudad en marcha cuando todo lo demás se vino abajo. En When My Dad Got Covid, Camille Dianand está preocupada por la salud de su padre, un trabajador de la MTA, después de que un colega muere a causa del virus. Si comienza a toser semanas después de comenzar la filmación, el miedo es palpable y devastador. Al comienzo de la pandemia, Guallpa comenzó a filmar a sus padres: su padre, conductor de autobús, y su madre, cuidadora de su pequeña familia Frontline. Durante semanas, Guallpa filmó sus rutinas diarias: ella y su padre se levantaron a las 5:15 am y estaba tan exhausto que él respiró hondo mientras se ponía los calcetines. Sigue a su madre en su camino con tres buses hacia las casas de ancianos sin máscara, para quienes limpia casas y cadáveres.

Carlos Guallpa
Carlos Guallpa. Foto: HBO

«Ves lo que mantiene a estos trabajadores esenciales en marcha y cómo lo manejan, ves lo resistentes que son», dijo Guallpa sobre su película, que pretendía «tener conversaciones sobre los trabajadores esenciales y quiénes son y estas personas en realidad para dar un rostro. » y esa comunidad, «especialmente después de un gobierno y presidente que denigró a los inmigrantes, especialmente a los latinos, como perezosos, peligrosos o prescindibles. «Quería mostrar que las personas que vienen a este país quieren trabajar y trabajar duro por sus familias», dijo.

En poco menos de 40 minutos, Covid Diaries NYC ofrece una visión tentadora del potencial de los cineastas jóvenes y la larga sombra de la disrupción pandémica que se avecina. El archivo del futuro que se presenta aquí contiene emociones y experiencias cuyos efectos aparecerán lentamente con el tiempo: asentarse en el miedo constante, el trauma de la agitación, la esperanza de días más brillantes, la confianza en amigos y familiares y la utilidad de registrar la experiencia en bruto.

Poner esos momentos personales frente a la cámara «requirió mucho estímulo», dijo Colón. Pero «como dicen, una historia personal es una historia universal», agregó. «Todos sentimos que era muy importante dar a conocer nuestras historias, darnos una plataforma y contarle al mundo lo que estaba pasando y lo importante que era».

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