«Sabemos exactamente lo que queremos decir»: en un documental que normaliza la tartamudez


ÖUna de las escenas más conmovedoras de My Beautiful Stutter, un documental que ahora se transmite en Discovery +, consta de solo un micrófono y un escenario abierto. Muchos de los asistentes a Camp Say en Hendersonville, Carolina del Norte, una escapada para adolescentes organizada por la Stuttering Association for the Young con sede en Nueva York, crecieron destrozados o confundidos y condenados al ostracismo por un trastorno neurológico que confundía al río con el lenguaje fluido. Algunos campistas recitan poesía, otros simplemente dan sus nombres antes de romper a llorar. Todos proporcionaron el espacio para hablar rara vez en el mundo sin tartamudeo (lo que un no tartamudo necesita un minuto para leer o decir puede necesitar una persona que tartamudee 10 veces más). Las lágrimas abundan; La escena vibra con el deseo humano sin fondo que se sentía más agudo en la adolescencia: ser visto, escuchado, amado, aceptado.

Say, una organización sin fines de lucro fundada por Taro Alexander en 2001, ofrece una refutación tranquilizadora al ridículo interiorizado de los campistas: Eres suficiente. Tu discurso es hermoso. Tómate el tiempo que necesites. Es una creencia y una normalización que es difícil de imaginar cuando era un niño acosado por tartamudear, dijo Julianna Padilla, de 23 años, ex campista y ahora consejera. Ahora puede decir con seguridad: «No somos muy diferentes», le dijo a The Guardian. “Somos como personas normales, promedio, solo necesitamos un poco más de tiempo para hablar. Sabemos exactamente lo que queremos decir, solo lleva un poco más de tiempo. «

Padilla es uno de varios adolescentes de todo el país que protagonizan My Beautiful Stutter, dirigida por Ryan Gielen y con la producción ejecutiva de Paul Rudd y Mariska Hargitay. Siguen a los campistas y sus familias a medida que crecen en el mantra de autoaceptación de Say. Algunos, como Padilla y los otros estudiantes de secundaria Emily y Sarah, piensan abiertamente sobre los dolores del pasado y su manera de aceptar su tartamudez: Emily recuerda haber regresado a la escuela cuando tenía miedo de decir su propio nombre; Sarah, una máquina de Soundbite, está muy lejos de ser la chica atrapada en un video casero desgarrador que se mueve torpemente en el silencio mientras sus compañeros de clase cantan juntos. Otros, como Malcolm, que tenía nueve años en el momento de la filmación, son tímidos y solitarios, luchan con sentimientos de indignidad y vuelven a la escuela.

Casi todos tienen un historial de hostigamiento cruel cuando eran niños que cimentó su sentimiento de ser diferentes y rotos. No siempre es de otros niños: Padilla, que comenzó a tomar talleres de Say en la ciudad de Nueva York a la edad de siete años, recordó a una maestra de escuela primaria que se burló de ella cuando tartamudeaba por leer un libro. Asumiendo que quería ser graciosa o interrumpir la clase, la maestra la desterró al pasillo. Frustrada y confundida, empezó a hablar cada vez menos. «No quería hablar con nadie solo para enmascarar el hecho de que estaba tartamudeando», dijo Padilla. «Solo recuerdo estar tan triste y tan acabado con todo lo relacionado con mi discurso».

La tartamudez es un trastorno neurológico en la producción del habla que afecta a unos 70 millones de personas, o aproximadamente uno de cada 20 niños, casi el doble de niños que de niñas. Por lo general, ocurre entre las edades de dos y cuatro años, y aunque algunos niños lo superan con la edad, las posibilidades de perder por completo una tartamudez disminuyen con cada año que pasa. Muchos se enfrentarán a la intimidación, el estigma y la indignación diaria que van desde suposiciones de incompetencia hasta despidos o interrupciones impacientes. Algunos desarrollan trucos o tics para evitar o enmascarar su tartamudeo, como los actores James Earl Jones y Joe Biden, pero los efectos psicológicos de la exclusión y el silencio en la infancia pueden durar toda la vida.

También hay pocas representaciones de la tartamudez en la cultura popular. Además de la película ganadora del Oscar 2010 The King’s Speech, en la que King George VI. Luchó contra su tartamudez durante la Segunda Guerra Mundial, para atraer a sus compatriotas, la mayoría de las representaciones de tartamudeo tienden a ser bromas o burlas. Padilla recordó que cuando era niño le intrigaba la caricatura de Porky Pig, «ese personaje gracioso que simplemente no podía pronunciar una palabra». Ahí está Adam Sandler, quien le dijo a un compañero tartamudo «¡Ttt-today Junior!» en Billy Madison y la broma general de las redes sociales, «¿Tartamudeé?» resalte un punto que no esté resaltado.

“No hay muchos medios a los que los jóvenes puedan acudir para decir que está bien. No estoy loco, de hecho estoy bien Es el mundo que me rodea el que está roto, no yo ”, dijo Gielen, el director de la película. «Quería salir y hacer esto».

Gielen comenzó a filmar en 2015 después de asistir a la gala anual Say Gala en Nueva York con Michael Alden, coproductor de My Beautiful Stutter, quien produjo la adaptación de Broadway de The King’s Speech. En ese momento, Gielen no creía conocer a nadie que tartamudeara. «Durante 35 años pensé que nunca había conocido a nadie que tartamudeara», dijo. «Y lo que descubrí mientras hacía la película fue que probablemente lo hice, pero o hablé de ello o la ignoré, o hice otra cosa pasivamente para hacer su vida un poco más difícil, un poco menos abierta a ser para ti».

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Foto: Descubrimiento

En la gala, Gielen escuchó directamente a los jóvenes que tartamudeaban sobre el acoso y la marginación, experimentando un «trueno, una especie de momento que cambia la vida» en el que un niño pequeño habló y recibió una confirmación tangible y decisiva en lugar de burlarse de sí mismo. Salió de la gala alimentado, «enojado porque hay jóvenes en todo el país enfrentando este abuso simplemente porque la forma en que hablan es un poco diferente a la forma en que yo hablo».

Comenzó a filmar Say Events en Nueva York, luego a filmar en el campamento del programa en Carolina del Norte, donde conoció a los niños y sus familias, antes de decidirse por los cinco grupos seguidos en la película, un grupo que se asentó en edad, raza, geografía, socioeconómico. Estado y situación familiar diferente. “Fue muy, muy importante que cuando eres una persona joven que escuche, ‘Espera un minuto, ¿hiciste una película sobre niños como yo? «Cuando lo enciendes, puedes verte a ti mismo», dijo.

El proyecto comenzó en 2015 y duró seis años: dos para filmar, dos para editar, dos en circuitos de festivales y en el limbo. «Parte del desafío fue encontrar suficiente dinero cada pocos meses», dijo Gielen. “Creo que eso habla de la falta de conciencia de la gente sobre los efectos psicosociales de un niño tartamudo. La gente realmente no entendía cuán urgente es una película o un medio así.

«La matemática es muy simple: la conciencia es igual a la empatía», agregó. «Y simplemente no hay esa conciencia».

My Beautiful Stutter rastrea el impacto de esta conciencia – aprender que no eres el único niño que tartamudea, encontrar personas como tú – en los jóvenes que tartamudean sin estar acostumbrados a ser escuchados o sin espacio. Malcolm, que trabaja con un campista de la escuela secundaria llamado Will, pasa de los ojos abatidos a bromear con los demás campistas. Como confirman los campistas, el objetivo de Say es desacoplar con éxito la fluidez del habla y normalizar el tartamudeo.

La diferencia, dijo Padilla, fue «un total de 180» desde sentir que la gente estaba «tratando de curarme de eso en lugar de ayudarme a superar el dolor y todas las luchas que enfrenté» hasta un aumento en la autoestima e incluso dar una escuela. -Discurso general al final de la escuela secundaria.

«Espero que la gente sienta empatía por ello [film]Dijo Padilla. «Y si hay alguien que se burló de alguien que tartamudea, espero que esta película cambie su corazón».

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