Rusia renueva el ataque a Mariupol e intensifica el bombardeo de Lugansk, dice Ucrania a Reuters


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©Reuters. Un soldado ucraniano salta de un tanque ruso destruido en las afueras de la aldea de Mala Rohan, en medio de la invasión rusa de Ucrania, en la región de Kharkiv, Ucrania, 20 de abril de 2022. Foto tomada el 20 de abril de 2022. REUTERS/Alkis Konstantinidis

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Por Pavel Polityuk

Kiev/MARIUPOL, Ucrania (Reuters) – Rusia reanudó su ataque contra los últimos defensores ucranianos escondidos en una acería gigante en Mariupol, dijo el sábado un funcionario ucraniano, días después de que Moscú declarara la victoria en la ciudad portuaria del sur y sus fuerzas armadas confirmaran que no necesitaba tomar la fábrica.

Las fuerzas rusas atacaron el complejo de Azovstal con ataques aéreos y están tratando de asaltarlo, dijo el asesor presidencial Oleksiy Arestovych, y agregó que «el enemigo está tratando de estrangular la última resistencia de los defensores de Mariupol».

La batalla más grande del conflicto se ha estado librando durante semanas mientras Rusia intenta apoderarse de una ciudad que se cree que es crucial en sus intentos de unir la región oriental de Donbass con Crimea, la península del Mar Negro que Moscú capturó en 2014.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo el viernes que los combatientes restantes estaban «bloqueados de manera segura» en la acería. El jueves, el presidente Vladimir Putin declaró la ciudad «liberada» y ordenó a su ministro de Defensa que acordonara el complejo de Azovstal «para que ni siquiera una mosca pueda atravesarlo» en lugar de intentar asaltarlo.

«No hay necesidad de subir a estas catacumbas y arrastrarse bajo tierra a través de estas plantas industriales», dijo Putin en televisión.

Arestovych dijo que las tropas ucranianas en el complejo de Azovstal aún resistirían e intentarían contraataques «a pesar de la situación muy difícil».

Según las autoridades ucranianas, más de 1.000 civiles están atrincherados con las tropas en la planta de Azovstal.

Las tropas rusas sitiaron y bombardearon Mariupol, hogar de más de 400.000 personas antes de la guerra, durante semanas, dejando la ciudad en ruinas. Ucrania estima que decenas de miles de civiles han muerto y dice que quedan 100.000 civiles. Las Naciones Unidas y la Cruz Roja dicen que el número de víctimas civiles es al menos de miles.

Maxar Technologies (NYSE:), una empresa estadounidense, dijo el viernes que las imágenes satelitales de cerca de Mariupol mostraron que se había ampliado un segundo cementerio en Vynohradne a fines de marzo y principios de abril, con largas trincheras nuevas que probablemente se convertirían en nuevos sitios de entierro.

La compañía dijo el jueves que sus imágenes encontraron un sitio de entierro separado en otro lugar cerca de la ciudad con más de 200 tumbas.

Rusia ha dicho que la invasión que lanzó el 24 de febrero fue una «operación militar especial» para desmilitarizar a Ucrania y librar a su pueblo de peligrosos nacionalistas. Moscú ha negado haber atacado a civiles.

Ucrania y sus aliados occidentales llaman a la invasión una guerra de agresión injustificada.

BLOQUE ESTE

El sábado, el gobernador de Lugansk, Serhiy Gaidai, dijo que las fuerzas ucranianas se retirarían de algunos asentamientos a nuevas líneas de defensa para proteger a sus unidades en medio de un bombardeo creciente en todas las ciudades de la región.

«Es incómodo que abandonen nuestros asentamientos, pero no es un desastre», agregó Gaidai.

La ofensiva actual de Rusia se centra en Donbass, donde los separatistas respaldados por Moscú han controlado partes de las regiones constituyentes de Donetsk y Luhansk durante años.

El gobernador de Kharkiv, una ciudad fuertemente bombardeada al noroeste del Donbass, dijo que las fuerzas rusas habían llevado a cabo más de 50 ataques de artillería o cohetes en la región durante el último día, matando a dos personas e hiriendo a 19.

El gobernador Oleh Synegubov dijo que continuaban los intensos combates en la ciudad de Izyum, al sureste de la ciudad, y que las fuerzas ucranianas habían recuperado tres aldeas al noroeste.

Rusia dijo el sábado que derribó un avión de combate ucraniano y destruyó tres helicópteros ucranianos en un aeródromo en Kharkiv.

No hubo una reacción inmediata de Ucrania a los reclamos rusos, pero el ejército de Ucrania dijo el sábado que había destruido 177 aviones y 154 helicópteros rusos desde que comenzó la guerra.

Reuters no pudo verificar de forma independiente las afirmaciones.

Las fuerzas rusas no han hecho ningún avance importante en las últimas 24 horas, dijo el sábado la inteligencia militar británica.

MÁS GOLES

El viernes, el general ruso Rustam Minnekayev dijo que Moscú quiere el control no solo de Donbass sino también del sur de Ucrania, proponiendo objetivos más amplios para la invasión de lo que Rusia había reconocido previamente.

Minnekayev, subcomandante del Distrito Militar Central de Rusia, dijo el viernes a los medios de comunicación estatales rusos que el control total del sur de Ucrania le daría acceso a Transnistria, una parte disidente de Moldavia controlada por Rusia hacia el oeste.

Eso aislaría toda la costa de Ucrania, lo que llevaría a las tropas rusas a avanzar cientos de kilómetros más al oeste, más allá de la importante ciudad costera de Odessa.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo después de los comentarios de Minnekaev que la invasión de Rusia era solo el comienzo y que Moscú tenía planes para conquistar otros países.

«Somos los primeros en la fila. ¿Y quién es el siguiente?» dijo en una dirección de video el viernes por la noche.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, se negó a comentar si Rusia ha ampliado sus objetivos o cómo Moscú ve el futuro político del sur de Ucrania.

Zelenskyi también dijo en su discurso que los aliados de Ucrania finalmente entregarían las armas que Kiev había pedido.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el jueves que había aprobado 800 millones de dólares adicionales en ayuda militar a Ucrania, incluida artillería pesada, municiones y drones. Canadá dijo el viernes que había puesto a disposición de Ucrania más artillería pesada.

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