Rumores, muerte y una revisión técnica: en la carrera contra Amazon para contratar a 175,000 trabajadores durante una pandemia


Incluso para Amazon, este fue un aumento incomparable.

En el primer trimestre de 2020, las ventas netas del gigante del comercio electrónico aumentaron un 26% año tras año. Fue una compra de pánico a gran escala. Las clasificaciones de búsqueda de Amazon.com desde mediados de marzo dieron la mayor facturación por papel higiénico, desinfectantes para manos y toallitas Clorox. Debido a los pedidos locales y la distancia social, las compras en línea fueron la oportunidad de comprar casi todo. Durante los siguientes dos meses, la compañía tuvo que contratar a 175,000 personas, un poco menos que toda la población de Providence, Rhode Island. Para lograr esto, sin embargo, Amazon tendría que cambiar casi por completo a configuraciones virtuales y capacitación.

MIT Technology Review habló con una serie de ejecutivos de Amazon que lideraron varias fases de la revisión de actitudes. Describieron una lucha con todas las manos en la cubierta en condiciones sin precedentes. Sin embargo, para los nuevos empleados con los que hablamos que se unieron a las filas durante la exageración de la compañía, fueron las primeras semanas en el trabajo las que resultaron más confusas.

Las medidas de seguridad de coronavirus de la compañía para los trabajadores han sido controvertidas. Un empleado de almacén en California murió a mediados de abril después de solo dos semanas en el trabajo, informó Los Angeles Times, una de al menos ocho muertes de trabajadores de almacén debido a Covid-19. Las preocupaciones han llevado a huelgas y a la organización en línea de los empleados, y la compañía ha despedido a dos empleados que han participado en estos esfuerzos. Un grupo de trabajadores de almacenes demandó a Amazon, alegando que las condiciones de trabajo flojas y las medidas de seguridad negligentes representan un riesgo inaceptable para ellos y sus familiares, según los informes, uno de ellos murió de covid-19 después de que un empleado lo contrató para trabajar. En una demanda presentada el 3 de junio, alegaron que Amazon "estaba tratando de crear una fachada de cumplimiento" y la compañía anunció "casos recientemente confirmados adicionales" en su almacén JFK8 de Nueva York a fines de mayo, en el que operan los demandantes.

El 19 de mayo, Amazon anunció planes para "gastar aproximadamente $ 4 mil millones en iniciativas relacionadas con Covid de abril a junio", incluidas máscaras faciales, guantes y "salarios más altos para los equipos por hora". Sin embargo, la demanda de entregas ha seguido aumentando y Amazon no ha dejado de contratar nuevos empleados. La compañía lanzó recientemente su proceso de contratación virtual en Canadá y anunció el 28 de mayo que "brindaría a 125,000 nuevos empleados la oportunidad de cambiar a un puesto de tiempo completo a partir de junio"

] preparándose para un sprint

en medio de la agitación inicial, causado por la pandemia, un equipo de ejecutivos comenzó a pensar en cómo ajustar el proceso de contratación de Amazon para cumplir con las restricciones de salud pública y al mismo tiempo alcanzar el personal requerido Troy Winters, gerente de recursos humanos. Sin embargo, no entendió qué tan rápido se expandiría covid-19 o cuánto aumentaría la demanda de pedidos como resultado. Rápidamente se dieron cuenta de que "si continuamos usando nuestros procesos, es matemáticamente imposible procesar suficientes personas con distancia social si continuamos usando nuestros procesos", dice Winters.

Las pautas de distanciamiento social se opusieron a las contrataciones típicas de Amazon, que duraron varias horas e incluyeron videos explicativos, vistas previas de trabajos, procesamiento de identificación y más. El 4 de marzo, el equipo decidió que no tenían más remedio que actualizar su sistema y cambiar casi por completo a un sistema virtual.

Si haces algo con casi 200,000 empleados, especialmente algo tan importante como la capacitación, incluso los problemas más pequeños pueden volverse enormes. La compañía había realizado contrataciones remotas en regiones donde no tenía una huella significativa. En los mercados donde, según Winters, era "difícil" formar equipos para organizar eventos de reclutamiento. Pero estas prácticas estaban lejos de estar listas para ser adoptadas en masa. Antes de la pandemia, la implementación completa de la actitud virtual y la incorporación faltaban al menos dos años, dice Winters. Incluso entonces, habría sido el último paso para aplicarlo a las "grandes máquinas" de Amazon o a los aspectos del negocio con la mayoría de los empleados. Sin embargo, no hubo tiempo para las extensas pruebas o comentarios de los usuarios que la compañía solía usar antes de un lanzamiento: la revisión tuvo que hacerse sobre la marcha.

Un cambio importante ha sido la capacitación de nuevos empleados, que generalmente se realiza a través de presentaciones dirigidas por maestros, similares a las conversaciones de PowerPoint. Missy Daniels, gerente senior de automatización de capacitación, dijo que el contenido tuvo que ser rediseñado para cursos autoguiados en áreas como seguridad, materiales peligrosos, capacitación en procesos e incluso visitas a centros de cumplimiento. Y los nuevos empleados tenían que poder acceder a estos cursos en sus propios dispositivos.

Amazon también tuvo que asegurarse de que los 175,000 nuevos empleados recibieran la capacitación específica que necesitaban. Daniels dice que ella y sus equipos tuvieron que "agregar lógica y complejidad adicionales" a los algoritmos existentes para esta tarea, que se probaron en programas piloto más pequeños. En este caso, un número mucho mayor de nuevas contrataciones en un mayor número de categorías tendría que coincidir con la capacitación basada en el título del trabajo, el estado a tiempo completo o parcial y más.

Un trabajador por hora en un centro de distribución de Amazon en California, que quería permanecer en el anonimato por temor a perder su trabajo, describe el proceso en gran medida automatizado como "bastante sencillo". Después de optar por un turno, su "entrevista virtual" estaba programada para el día siguiente, aunque descubrió que era "casi como un largo video de relaciones públicas de Amazon". El tiempo desde la solicitud hasta el primer día hábil fue inferior a 10 días, dice. No recuerda haber mencionado a covid-19 en el entrenamiento en línea.

En el interior

Como escuchamos de nuevos empleados como él, sus preocupaciones generalmente eran menos sobre experiencias de contratación apresuradas o accidentales que más sobre lo que sucedió cuando parecían trabajar. El empleado del centro de distribución de California comenzó a principios de abril. Él recuerda que los controles de temperatura y algunas pautas de distancia social estaban en su lugar, pero dice que no se proporcionaron máscaras. "Mucha gente nueva, incluido yo, estaba bastante preocupada por eso", dice. "Después del primer día … comenzamos a obtener máscaras, pero no requerían que la gente las usara" [that] ".

Desde entonces, la carga de trabajo ha sido "demente", dice, y agrega: "Lo hace para que todos los pasos que debamos tomar cuando usamos una máscara o permanezcamos a seis pies de distancia, gran parte se sale por la ventana si está atrasado o [in] tiene tiempo para alcanzar los objetivos. “

La comunicación al final de Amazon fue escasa, dice el trabajador, aunque aumentó nuevamente a fines de abril.

"Había escuchado rumores de que las personas se enfermarían, incluso de que alguien había muerto, pero … hasta hace poco no habíamos recibido ninguna notificación oficial", dice. "Ahora lo están haciendo, y parece que la cantidad de mensajes que recibimos está aumentando. [saying] & # 39; Otro caso & # 39;".

Barbara Chandler, demandante en la reciente demanda contra Amazon, ha trabajado para la compañía desde febrero de 2017 después de la presentación. Se informó que contrajo el coronavirus en el campamento JFK8 de Amazon en marzo, "de trabajadores a los que se les animó expresa o implícitamente a continuar trabajando y que les impidieron lavarse las manos adecuadamente o reurbanizar sus trabajos". ". Según los informes, varios miembros de la casa de Chandler se enfermaron después de infectarse con el virus. A principios de abril, según el expediente judicial, Chandler se despertó "para encontrar a su prima con la que vivía muerta en su baño después de sufrir los síntomas de COVID-19".

La denuncia también dice que Amazon no suministró el desinfectante de manos o las toallitas desinfectantes necesarias porque los trabajadores del almacén JFK8 "a veces incluso buscaron en el área donde se almacenan los productos dañados para buscar detergentes". Además, la demanda alega que algunos trabajadores no se toman el tiempo para lavarse las manos y desinfectar sus trabajos por temor a que el tiempo perdido conduzca a la pérdida de salarios. Llegar hacia y desde un baño o estación de lavado de manos en el extenso almacén podría tomarle a un trabajador 14 minutos o más y provocar una "caída significativa en su tasa", dice la demanda.

Frank Paratore, un conductor de reparto que fue reintegrado por Amazon este mes después de mudarse a Greensboro, Carolina del Norte, dice que enfrenta presiones similares en su trabajo diario.

"Las operaciones de carga cuando entramos y recogemos nuestra ruta [are] son ​​realmente desordenadas, no están organizadas", dice, y agrega que el problema puede ser muy pocos trabajadores de clasificación. “En muchos casos donde estacionas la camioneta, los paquetes no están donde estás. Así que tienes que caminar ”.

Paratore estima que entra en contacto innecesariamente con hasta 30 a 40 personas durante la carga. desde la clasificación de empleados y gerentes hasta otros conductores que buscan sus paquetes. Se da cuenta de que él y otros trabajadores suelen usar máscaras y guantes.

"Business as usual"

A la edad de 19 años, la compañía se desarrolló rápidamente. Si está roto o no es tema de debate, y en al menos un caso, los tribunales tienen que decidir.

Mirando hacia atrás en el primer sprint para revisar el proceso de contratación, los ejecutivos dijeron que les recordó los orígenes de Amazon cuando el instinto informó decisiones importantes. "Se sintió como uno de estos momentos el primer día", dice Winters, quien se unió a la compañía en 2002. "No tiene el lujo de años de datos para decir qué hacer, y tiene que hacerlo. Algunas decisiones realmente sólidas basadas en suposiciones, y luego movilizar a los equipos para que se muevan muy rápido para hacerlo". “

Fue un viaje rápido para muchos empleados. Poco después de que estallara la pandemia, el blog de Amazon inicialmente ofreció a los trabajadores la opción de usar "tiempo libre pagado o no pagado" para quedarse en casa si estaban preocupados por la infección por coronavirus. A partir de mayo, los trabajadores deben presentarse al trabajo o presentar una solicitud de vacaciones. A partir de este mes, Amazon ha establecido los $ 2 adicionales por hora que pagó a los trabajadores del almacén.

De esta manera, las acciones de Amazon parecen simbólicas de gran parte de los Estados Unidos. El aumento inicial de la pandemia en Estados Unidos parece estar disminuyendo un poco, y después de que se hayan tomado algunas medidas de adaptación extraordinarias, algunos están tratando de explicar el final de la emergencia. Esto también incluye volver al trabajo. Sin embargo, el riesgo de infección continúa: 21 estados han visto un aumento en los casos recientemente reportados en los últimos 14 días, según el New York Times. Algunas personas, como el empleado del centro de distribución de California, temen que sea demasiado pronto para que una compañía como Amazon emplee a personas dignas de ciudades que realizan las funciones esenciales del comercio minorista para volver a la normalidad.

"Solo intentan volver a trabajar como siempre, incluso en medio de la pandemia", dice.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *