Roderick Sykes, cofundador de St. Elmo Village en Los Ángeles, muere


El cofundador de St. Elmo Village, Roderick Sykes, cuyo enclave y centro comunitario de arte negro en el centro de la ciudad nutrió a generaciones de mentes creativas y sirvió como lugar de encuentro para los fundadores del movimiento Black Lives Matter, falleció. Tenía 75 años.

Sykes tuvo complicaciones relacionadas con la enfermedad de Alzheimer y murió en su casa en el pueblo, dijo su esposa, Jacqueline Alexander-Sykes.

Sykes y su tío Rozzell Sykes, ambos artistas visuales, fundaron St. Elmo Village en 1969. El área originalmente consistía en una colección abandonada de 10 bungalows Craftsman cerca de Venice Boulevard y La Brea Avenue que los dos hombres limpiaron y usaron como un centro para personas de ideas afines de todas las edades interesadas en actividades creativas.

Ocupando un terreno que una vez sirvió como la granja de caballos de la estrella del cine mudo Mary Pickford y que lleva el nombre de la calle en la que se encuentra, St. Elmo Village se convirtió en una propiedad benéfica en 1971. Sykes se mudó a uno de los bungalows cuando tenía 18 años y vivía con otros residentes que iban y venían hasta su muerte.

Foto de una casa rodeada de árboles con un patio colorido.

St. Elmo Village, un enclave de artistas en el sitio de 10 pequeños bungalows Craftsman en un jardín colorido, fue fundado en 1969 por los artistas Roderick y Rozzell Sykes como un lugar donde niños y adultos pudieran descubrir su creatividad. El sitio es parte del 3% de los puntos de referencia de Los Ángeles asociados con la herencia negra.

(Elizabeth Daniels / J. Paul Getty Trust)

El enclave es un tumulto de colores y cactus, con pinturas alegres en los caminos entre casas y esculturas con arte encontrado y efímeras creativas que emergen de grietas y hendiduras. La comunidad cuenta con galería, sala de reuniones, biblioteca de arte, taller de fotografía y cuarto oscuro, además de un taller de infografía.

Siete de las 10 unidades originales están ocupadas. La organización sin fines de lucro opera una casa contigua de seis unidades y está trabajando para convertir una casa de tres dormitorios en un dormitorio para artistas.

Esta última parte costará $ 2 millones, en los que está trabajando St. Elmo Village. Alexander-Sykes considera la realización de este sueño como el tributo final a la visión de Sykes.

«Somos un ejemplo para la comunidad de lo que puede hacer si no puede decir ‘No puedo'», dijo Alexander-Sykes, quien se hizo cargo de la administración de St. Elmo Village cuando Sykes fue diagnosticado con demencia. . «Somos un ejemplo de lo que se puede hacer cuando se juntan personas de diferentes orígenes».

St. Elmo Village es mucho más que un centro de arte del vecindario, dijo Alexander-Sykes. Su esposo ayudó a convertirse en el corazón creativo de la comunidad: un colegio electoral, una escuela de arte, un centro de recursos, un lugar para un animado intercambio de ideas.

A lo largo de los años, además de su trabajo como pintor de murales y fotógrafo, Sykes fue ocasionalmente presidente de la junta directiva. Creó talleres de enseñanza en pintura, dibujo, escultura, fotografía y percusión africana. Realizó giras, dio presentaciones en escuelas locales, dio discursos motivadores en colegios y universidades e interactuó con políticos que sirven a la comunidad.

También barrió la calle y sacó la basura, dijo Alexander-Sykes.

«Todos somos iguales. No estás por encima de nadie ni por debajo de todos los demás ”, explicó una de las filosofías centrales de Sykes.

“La gente no te habla si cree que eres el cuidador. Te hablan cuando creen que eres el director ”, dijo Alexander-Sykes, recordando un par de veces que la gente buscó a Sykes y pasó sin decir una palabra mientras él barría la calle.

Ese tipo de actitud le pareció ridículo a Sykes, y se dedicó a crear una comunidad igualitaria sin una jerarquía de artistas o artistas. Creía que el arte se podía encontrar en todas partes y en todo, dijo Alexander-Sykes. Sabía que barrer, criar hijos y preparar la cena eran un arte. No había ni hay puertas en St. Elmo Village y todos son bienvenidos.

En julio de 2013, Sykes lo recibió con implicaciones históricas. Unas noches después de que George Zimmerman fuera absuelto de matar al adolescente negro desarmado Trayvon Martin, la activista Patrisse Cullors, con sede en St. Elmo Village, necesitaba un lugar donde unas 40 personas pudieran reunirse para llorar y planificar.

La siguiente reunión de cuatro horas sentó las bases del movimiento Black Lives Matter.

«Le preguntaron a Roderick si podían reunirse aquí y él dijo: ‘Sí, es tu lugar’, y nos consideraron su hogar», dijo Alexander-Sykes.

Roderick Sykes nació el 20 de febrero de 1946 en St. Louis de una madre soltera llamada Jerry Bruce. Cuando Sykes tenía 9 años, su madre se mudó con la familia a San Diego, donde Sykes asistió a la escuela secundaria antes de mudarse a Los Ángeles para trabajar en su arte.

Se asoció con su tío y celebró una feria de arte en 1969 para recaudar los $ 10,000 que usaron como pago inicial para lo que se convertiría en St. Elmo Village. Eventualmente compraron la propiedad de 4 acres por $ 60,000.

Sykes conoció a su futura esposa en 1979 cuando ella estaba de visita desde el Área de la Bahía a instancias de un amigo que trabajaba como publicista de la aldea. Alexander-Sykes también es artista y, poco después de conocer a Sykes, lo invitó a visitarla en el norte. Seis meses después, hizo sus maletas, se mudó a St. Elmo Village y nunca miró hacia atrás.

«Para mí fue un sueño hecho realidad estar en un lugar creativo», dijo Alexander-Sykes.

Sykes ha mostrado su trabajo en galerías y también ha pintado murales en los edificios de A&M Records, Pacific Telephone Company y el estudio de grabación CBA. Formó parte de un grupo de pintores de paredes reclutados para pintar las paredes de las carreteras y los pasos subterráneos para los Juegos Olímpicos de Verano de 1984.

A Sykes le sobreviven Alexander-Sykes; La hija Tonya Sykes; La hermana Terry Ivery; tres nietos; y 11 bisnietos.

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