RIP Black Friday? Pandemia, las compras en línea conducen a multitudes reducidas


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Los grandes minoristas solo querían multitudes escasas el Black Friday en esta era de COVID-19. Definitivamente lo tienes.

El viernes por la mañana, solo unas pocas docenas de personas se pararon frente al buque insignia Macy’s en Manhattan antes de que abriera, en comparación con unas 15.000 en los últimos años. Un Aéropostale cercano y Victoria’s Secret no tenían ningún cliente a las 7 am. Y en el extenso Newport Center en Jersey City, Nueva Jersey, al otro lado del río Hudson, era una ciudad fantasma: ni un solo cliente en su tienda Sears y solo unos pocos compradores en JC Penney o Kohl’s.

Incluso en las cercanas Target, Best Buy y Home Depot, que estaban ocupadas en comparación, la cantidad era modesta en comparación con años anteriores. Best Buy, un favorito eterno del Black Friday, era el único minorista en el área que tenía cola.

Esta escena se repitió en muchos mercados de Estados Unidos. Como dijo Matt Powell, analista de NPD Group, en un tweet el viernes por la mañana: “Solíamos llamarlo ‘Viernes Negro’. el año pasado fue ‘Blah Friday’. 2020 se considerará un “viernes vacío”, al menos en las tiendas físicas. «

Los compradores parecían haber seguido los consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para que los consumidores pudieran comprar en línea el Viernes Negro.

Pero la escasa cantidad también fue prevista por los propios minoristas. Por ejemplo, Macy’s no ofreció ofertas en la tienda que no estuvieran disponibles en línea. Target y Walmart midieron la cantidad. Y estas cadenas y otras como Home Depot han estado operando desde octubre para equilibrar la demanda y evitar picos si aumentan las infecciones por COVID.

El bajo número de visitantes informado a nivel nacional continúa la tendencia de los últimos años de que el Black Friday se diluyó no solo por las compras en línea sino también por las ofertas cada vez más tempranas en una carrera armamentista minorista por los dólares de compra de los consumidores.

«Ellos criticaron el Black Friday como un evento durante años», bromeó Charlie O’Shea, vicepresidente de Moody’s. «Una vez que los minoristas decidieron que no les importaba dónde realizaban la venta, ya fuera en línea o en la tienda». le dio mucho brillo al Black Friday en la tienda. “Y así, cada año más y más consumidores han optado por quedarse en su sofá y comprar en lugar de ir a las tiendas.

Este año, la creciente pandemia solo ha acelerado eso. «Es un desarrollo lógico que las circunstancias de la pandemia se hayan acelerado», dijo O’Shea.

Las tiendas de los centros comerciales golpean más fuerte

Eso no significa que la gente no compre: simplemente lo hace más en línea. El gasto en línea en Acción de Gracias, el primero en muchos años en que la mayoría de los minoristas cerraron, aumentó casi un 22% año tras año a $ 5,1 mil millones, según Adobe Analytics. La compañía ha pronosticado que las ventas en línea del Black Friday crecerán un 39% este año.

Sin embargo, la ausencia casi total de consumidores en los centros comerciales y grandes almacenes, en contraposición al bullicio, si no bullicioso, negocio en los minoristas en el centro de striptease sugiere que la brecha entre los ganadores y los perdedores minoristas solo se está ampliando en esta temporada navideña.

Best Buy, cuyas ventas comparables aumentaron un 23% en los EE. UU. En el tercer trimestre a medida que las ventas en línea casi se triplicaron, tenía una larga fila de personas esperando llegar al mercado de Jersey City y algunos conductores, que recibieron pedidos de carretera en línea. Target, cuyas ventas de productos electrónicos estaban en auge en el otoño, vendió muchos televisores. Y Home Depot, que no era un gran objetivo para el Black Friday hasta hace poco, también ha estado ocupado, con la esperanza de expandir su enorme crecimiento de ventas este año.

Los minoristas de centros comerciales están luchando en parte debido a su enfoque en la ropa, una categoría que ha sido diezmada por la pandemia. Además, los compradores evitan los centros comerciales y prefieren comprar en centros donde pueden estacionarse cerca de la entrada de una tienda y subir y bajar con relativa rapidez.

Las cadenas minoristas nacionales hace tiempo que dejaron de poner todos sus huevos en la canasta del Viernes Negro para la temporada navideña, que es más urgente en un momento en que la pandemia es más urgente. Y el objetivo es un negocio más estable.

«Nos aseguramos de que obtengan el valor del Black Friday durante todo el mes», dijo Brian Cornell, director ejecutivo de Target, la semana pasada.

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