Rio Tinto enfrenta la difícil tarea de reconstruir su reputación


Jean-Sébastien Jacques luchó hasta el final para mantenerse al frente de Rio Tinto.

Después de sobrevivir a una cuarentena de dos semanas en un hotel en Perth, el persistente director ejecutivo del grupo minero anglo-australiano logró reunirse esta semana con Puutu Kunti Kurrama y Pinikura, propietarios tradicionales de un antiguo sitio aborigen que hizo el Compañía destrozada en mayo para ampliar un proyecto de mineral de hierro.

Pero su disculpa fue insuficiente para salvar su trabajo y el de dos parlamentarios que dimitieron el viernes cuando Rio intentaba poner fin a un incidente que ha socavado su reputación como una de las empresas mineras más grandes del mundo. y subrayó el creciente poder de la inversión socialmente responsable.

"Ha quedado claro que el tema de la responsabilidad individual obstaculiza nuestra capacidad para iniciar y hacer avanzar el proceso de creación de confianza", dijo Simon Thompson, presidente de Río, al Financial Times.

Este promete ser un proceso largo y difícil que probablemente caerá sobre los hombros de un forastero, ya que no hay un sucesor interno obvio del Sr. Jacques. Los candidatos potenciales, según banqueros y analistas, son Sandeep Biswas, director ejecutivo de Newcrest Mining, y Mark Cutifani de Anglo-American.

Desde entonces, el Sr. Thompson, ex banquero de inversiones y director ejecutivo angloamericano, ha estado bajo presión para actuar. Una revisión interna de las explosiones que destruyeron dos refugios rocosos de 46.000 años de antigüedad en la región de Pilbara en Australia Occidental, hogar del enorme negocio de mineral de hierro de Río.

El informe, publicado hace poco más de dos semanas, encontró que Jacques, el director de Eisenerz Chris Salisbury y la directora de asuntos corporativos Simone Niven eran "parcialmente responsables" de la demolición.

  El mineral de hierro es la clave de Rio Tinto.

En lugar de despedir a cualquiera de ellos, la junta directiva de Rio decidió imponer sanciones financieras, lo que provocó una revuelta de accionistas que culminó en el fondo soberano de Australia esta semana y le dijo al Sr. Thompson que había que rodar cabezas. Dos ex primeros ministros australianos también se unieron al coro de desaprobación, y uno cambió el nombre de la empresa a "Rio TNT".

Aunque Río tenía el derecho legal de demoler las cuevas y un acuerdo minero con los terratenientes tradicionales, los críticos deberían reconocer la importancia del sitio. Un informe de 2018 encargado por la compañía dijo que los refugios rocosos tenían el potencial de "cambiar radicalmente nuestra comprensión del comportamiento humano más temprano en Australia".

Pero Rio impulsó las explosiones para acceder a un depósito de mineral de hierro de $ 97 millones, una suma que fue impulsada por las ganancias subyacentes de $ 4,75 mil millones que la compañía informó en la primera mitad de 2020. fue empequeñecido.

La reacción al incidente se juzgó mal desde el principio. Jacques guardó silencio durante semanas después de la explosión, mientras que Salisbury no se disculpó durante una reunión de personal en el ayuntamiento.

Río destruyó el desfiladero de Juukan en la región de Pilbara de Australia Occidental para expandir una mina de mineral de hierro. © FOLLETO / PKKP Aboriginal Corporation / AFP a través de Getty Images

Cuando el Sr. Jacques se abrió paso para comparecer ante una comisión parlamentaria, planteó más preguntas que respuestas. Los parlamentarios se mostraron incrédulos cuando afirmó que no eran conscientes del significado cultural del lugar.

Un personaje brusco que una vez dijo en una reunión de personal que los empleados atrapados en el pasado podían "encajar o huir" era el jefe más joven de Jacques Ríos cuando asumió el mando en 2016 a la edad de 44 años. se hizo cargo. Sin embargo, el gerente nacido en Francia nunca ha sido bien recibido por los medios de comunicación australianos o la comunidad inversora, donde es molesto que la compañía se quede sin Londres.

Durante su mandato de cuatro años, Rio ha dado casi $ 40 mil millones en efectivo a los accionistas a través de dividendos y recompras de acciones, según Reuters. Al hacerlo, la compañía que cotiza en bolsa ha superado a sus archirrivales BHP, generando retornos totales de 183 por ciento y 229 por ciento para los accionistas en Londres y Sydney, respectivamente, datos.

Además de su firme enfoque en los rendimientos, el Sr. Jacques recibió elogios por evitar grandes negocios y por dejar el carbón antes de tiempo. Rio también tuvo un excelente historial de seguridad bajo su supervisión, 18 meses sin muertes.

Pero estos logros fueron cuestiones ambientales, sociales y de gobernanza en un momento en que las principales preocupaciones de los inversores van más allá de los rendimientos y las ganancias.

  Grandes ganancias de Río

La minería naturalmente implica cambiar el medio ambiente. La capacidad de Rio de seguir pagando dividendos por aumento depende de su capacidad para reemplazar el mineral de hierro que extrae con nuevos depósitos. El desafío es hacer esto de una manera que sea sostenible y aceptable para las comunidades locales.

Los analistas temen que esto podría convertirse en un proceso más difícil a medida que las regulaciones se endurecen a raíz del escándalo.

El Sr. Jacques reconoció la importancia de las relaciones comunitarias y el mantenimiento de la "licencia social" de la industria para operar. Estaba molesto por la representación de los mineros como vándalos ambientales y les dijo a los inversores en 2018 que las comparaciones con los villanos en la película Avatar lo volvían "loco".

Sin embargo, el antiguo personal dijo que el hecho de que el Sr. Jacques asumiera la responsabilidad directa de la participación de los aborígenes y la protección del patrimonio cultural de los gerentes de la mina e informara al Departamento de Asuntos Corporativos de Río significaba varias vías de prevención de las explosiones se perdieron. En una presentación para la investigación parlamentaria, Rio afirmó que las relaciones indígenas "ya no se trata de antropólogos caminando en un campo".

Los manifestantes se reunieron frente a la oficina de Rio Tinto en Perth, Australia Occidental, después de la destrucción de los lugares sagrados. © AP

El incidente en el desfiladero de Juukan también ha expuesto otros problemas en Río. El Sr. Jacques no dejará la empresa hasta finales de marzo o hasta que se encuentre un sucesor.

Todos los candidatos internos que podrían ocupar su lugar han dejado la empresa, incluido Alan Davies, el ex director de energía y minerales en Río.

El Sr. Davies fue despedido, junto con el director legal de Rio, unos meses después de que Jacques asumiera las riendas después de que se publicaran correos electrónicos con pagos de la empresa a un asesor en Guinea. Jacques ha sido acusado por personas dentro y fuera de la empresa de remitir el asunto a los reguladores de EE. UU. Y Reino Unido y crear un clima de miedo en Río.

La reestructuración del viernes también puso el foco en Thompson, quien fue designado en 2018 después de que los inversionistas torpedearon los planes para nombrar al exjefe de Xstrata, Mick Davis, como presidente.

  El gráfico de líneas del precio de las acciones ha sido reevaluado, lo que muestra que Rio ha superado a su rival.

Su veredicto fue impugnado después de que apoyó públicamente al Sr. Jacques ya los otros ejecutivos después de que se publicó la revisión interna, diciendo que eran las personas adecuadas para la respuesta de Rio.

El Foro del Fondo de Pensiones de la Autoridad Local del Reino Unido dijo que el hecho de que el Sr. Jacques pudiera permanecer en el lugar hasta marzo de 2021 y recibir alrededor de £ 30 millones en acciones, salarios y otros beneficios era motivo de preocupación.

"En el futuro, la composición de la junta directiva de Rio Tinto será de vital importancia para recuperar la confianza entre los inversores y las comunidades", dijo Doug McMurdo, presidente de LAPFF.

Mientras tanto, Hesta, que administra un fondo de 52.000 millones de dólares australianos, anunció el apoyo de los principales inversores mundiales para "alentar" a Río a iniciar una "revisión independiente y transparente" de todos los acuerdos vigentes entre la empresa y los terratenientes tradicionales.

"La naturaleza de estos acuerdos y la forma en que se negocian plantean un riesgo sistémico para los inversores que no se ve mitigado por cambios en la administración", dijo Debby Blakey, director ejecutivo de Hesta. "El consejo de administración todavía tiene que demostrar a los inversores que cuentan con mecanismos adecuados de gobernanza y supervisión para gestionar este riesgo".

Cuando el FT le preguntó si consideraría renunciar, el Sr. Thompson descartó la pregunta y dijo: "Absolutamente comprometido con las cuestiones de ESG".

"Hay una determinación absoluta para corregir esto", agregó. añadido.

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