Ringside: en un poderoso documental de boxeo realizado durante nueve años de televisión y radio


Los hijos de A Destyne Butler Jr y Kenneth Sims Jr, soñaban con la gloria del boxeo. Ambos tuvieron un éxito temprano como boxeador juvenil en el lado sur de Chicago: a la edad de 12 años, Butler hizo suficientes promesas para ganar un perfil en el Chicago Tribune que anunció su intención de boxear en los Juegos Olímpicos de Londres por un año Caja de trigo para llevar a cabo ganancias. La determinación de Sims de boxear en los Juegos Olímpicos de 2012 llamó la atención del cineasta alemán André Hörmann, quien hizo un documental sobre él y su entrenador, su padre Kenneth Sims Sr., en 2009, una película sobre los dos niños prodigios. .

Pero los planes cambian. Sims no pudo calificar para los Juegos de Londres, una derrota devastadora que Hörmann había tenido frente a la cámara mientras Butler cayó en un anillo de intrusión dirigido por un mentor en ese momento. En 2012, fue arrestado a la edad de 18 años por irrumpir en propiedades residenciales en el área de Chicago y pasó cuatro años en prisión. Y la película Ringside de Hörmann, para la cual él y el camarógrafo Tom Bergmann se mudaron a Chicago durante 18 meses en 2013, se convirtió en una odisea de nueve años de dos luchadores diferentes dentro y fuera del ring. La película de 93 minutos, que se transmitirá en Showtime, es un retrato de dos lazos de padre e hijo de acero, dos formas de salvación y revisión, dos familias para quienes el boxeo ha servido como comunidad y como ancla.

"El boxeo es la cadena que mantiene todo unido, pero no es el centro de la historia", dijo Hörmann al Guardian, y Ringside se enfoca principalmente en empujar y jalar a padre e hijo, comunidad y deportes fuera del ring. . La película entrelaza a Sims y Butlers con dos pistas separadas, una especie de aro de sueños: el documental de 1994 realizado durante cinco años, sobre dos estudiantes de secundaria negros del lado sur que sueñan con el baloncesto profesional, para boxeadores milenarios.

Ringside comienza con una toma cinematográfica del documental original: Sims, introvertidos y concentrados, pasean por una tienda de retazos en el lado sur de Chicago, una zona principalmente negra en una de las ciudades más violentas, raciales y de desinversión de Estados Unidos. . Luego, a los 18 años, Sims se estaba preparando profundamente para la calificación olímpica y pasó horas en el gimnasio con su padre, un gran estímulo que le había cortado los dientes como luchador callejero. Reacio y prudente, Sims Jr mantiene las distracciones al mínimo; La cámara de Hörmann alterna entre los ejercicios en el ring y la casa de la familia Sims, un apartamento con una habitación decorada con cintas de boxeo y trofeos.

Butler, quien creció en los proyectos, comenzó a boxear a la edad de siete años como una alternativa a pelear en la escuela. "Me encantó tanto y era tan bueno en eso, así que me limité a seguirlo", dijo al Guardian el mayordomo de 25 años, que vive en el lado sur. Al comienzo de Ringside, Hörmann se pone al día con un mundo alejado de las exuberantes noticias locales de su infancia: en 2013, habla por teléfono con su padre y mentor Destyne Butler Sr y muestra sus músculos musculares desde la prisión en una video conferencia.

A lo largo de la película, es decir, durante la mayor parte de una década, ambos boxeadores se enfrentan a una devastadora decepción: Sims se pierde los Juegos Olímpicos, lucha contra el devastador número de violencia armada en su vecindario y se adentra en el mundo del boxeo profesional. el nombre "Bossman". Con la ayuda de un abogado y su padre, Butler asiste a un arduo campo de entrenamiento en prisión en espera de la liberación de cuatro a seis meses, pero es inexplicablemente excluido del programa solo 10 días después de la graduación. Fue enviado a prisión por el resto de una condena de cuatro años, lo que solo exacerbó su determinación de regresar al boxeo. "Imagina que quisieras hacer de cuatro a seis meses y ahora tienes que cumplir cuatro años de tu vida", dijo. "Sabes cuántas personas simplemente aparecerían y dirían:" Hombre, mi vida ha terminado, ahora eso es lo que es. "Dije que no, que aún haré lo que tengo que hacer". La cámara de Hörmann encuentra a Butler a los 22 años cuando sale de prisión en una calle vacía en el sur de Illinois para obtener ropa nueva, su padre y sus hermanos y un regreso inmediato e inseguro al ring.





  Kenny Sims Sr y Kenny Sims Jr.



Kenny Sims Sr y Kenny Sims Jr. Foto: Showtime

Las imágenes de Butler's Journey, un talento prometedor que está atrapado en el limbo legal, abusado en su mayoría por oficiales blancos en el campo de entrenamiento y liberado arbitrariamente del programa, ahora se siente como protestas contra el racismo contra los negros, la brutalidad policial y el parecido de Estados Unidos. Los sistemas de detención particularmente estándar prosperan en los Estados Unidos. "La brutalidad policial y la injusticia policial: ese es el tipo de cosas por las que he pasado antes de ser detenido, pero especialmente cuando fui detenido", dijo Butler. "Eso es lo que está sucediendo. Continúa con mi historia. Así que entiendo todo lo que la gente habla con la policía".

Como cineasta alemán que solo había leído sobre el lado sur de Chicago antes de 2008 Al viajar al área para el documental, Hörmann dijo que esto también encontró confuso el estilo estadounidense de detención y segregación de facto. "Nunca había visto un lugar tan separado como Chicago", dijo. "Cuando descubrí que Destyne y Kenny y sus padres les enseñaron a sus hijos cómo explicar cada uno de sus movimientos a la policía ", cómo manejar a la policía con especial cuidado, cómo mitigar un encuentro con las agencias de aplicación de la ley que pueden ser fatales debido al color de su piel," este tipo de pensamiento me impresionó ".

Después de nueve años, pero solo una hora y media, Ringside ofrece muchos momentos clásicos del boxeador, pero no respuestas adecuadas. La película En última instancia, es una visión de dos dígitos en una década de dedicación, la comunidad alrededor del ring en un cuarto lleno de riesgos, la posibilidad de redención a través del deporte. "No quería hacer un retrato del lado sur o una declaración política en absoluto", dijo Hörmann. "Quería hacerlo de la forma en que lo hicieron mis protagonistas, esta visión. No soy el hombre adecuado para decirle a alguien del lado sur, aunque debe hacerse. "

Pero Ringside señala el talento no utilizado y subfinanciado del lado sur, según Butler. “Tenemos mucho talento. Simplemente no tenemos tantas opciones como todos los demás ”, dijo. "Música, boxeo, fútbol, ​​baloncesto, diseñadores de ropa, quiero decir, la lista continúa".

Nueve años después, los dos boxeadores ya no son aficionados entusiastas, pero aún persiguen sus sueños: Sims, ahora de 26 años, tiene un récord profesional de 14-2-1 y peleó en el Madison Square Garden. Butler recuperó su forma de boxeo, ganó el Guante de Oro de Chicago en 2018 y actualmente tiene un récord profesional invicto de 9-0. Y en 2020, canalizó la misma ambición que mostró en sus primeros días en el boxeo hace 13 años. "Trato de hacer muchas cosas, trato de estar en las vallas publicitarias, trato de ser el mejor atleta, intento modelar, trato de hacer muchas cosas", dijo. "Solo estoy tratando de ser una estrella "

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