Ricky Powell, fotógrafo de los Beastie Boys, muere a los 59 años


Ricky Powell, el famoso «cuarto chico bestia», un fotógrafo autodidacta cuyo estilo desenfrenado de retratos urbanos capturó la ciudad de Nueva York durante una de sus mayores explosiones creativas, murió el lunes en su casa en Manhattan. Tenía 59 años.

El abogado de su familia le dijo a The Times que murió de insuficiencia cardíaca.

Powell conquistó a las primeras estrellas del hip hop cuando el movimiento estaba en el apogeo de la corriente principal. Sus retratos icónicos de los artistas de Def Jam Run-DMC, LL Cool J, Public Enemy y especialmente los Beastie Boys de la década de 1980 le dieron a esta nueva y ruidosa música callejera una presencia visual especial. Y su asociación de décadas con los Beastie Boys generó imágenes fundamentales de los enviados hipster del centro de la ciudad para la cultura juvenil global.

Los Beastie Boys en la ciudad de Nueva York, 1986.

Los Beastie Boys hacen el Charles St. Shuffle en la ciudad de Nueva York, 1986.

(Ricky Powell)

Con el encanto de bailarín informal de un niño de la calle de Nueva York, Powell se movía fácilmente entre el blanco y el negro en Nueva York. Su estilo de fotografía es reconocible como un producto del propio hip-hop: un medio casual y espontáneo de aprovechar el momento con la tecnología disponible. Ese apuntar y disparar sprezzatura registró un momento en el que artistas, actores, músicos e intelectuales de hoy en día se mezclaban, charlaban y bailaban en la misma fiesta posterior ininterrumpida en todo el distrito. «Ha tenido una presencia seria en toda la ciudad», recuerda el actor Laurence Fishburne en el próximo documental de Josh Swade, Ricky Powell: The Individualist.. » «No era un forastero, no era un ladrón antropológico, era parte de eso».

Sus fotos callejeras sinceras de este período, muchas de las cuales fueron capturadas durante varias actuaciones diurnas, han congelado a Madonna, Cindy Crawford, Mike Tyson y otros valientes neoyorquinos en su tiempo libre. Hizo un retrato en blanco y negro de Jean-Michel Basquiat cuando el artista era cliente del puesto de Frozade de Powell en la acera, y otro de Basquiat con Andy Warhol cuando la vio en la inauguración de su exposición conjunta en Soho en 1985.

Run-DMC en París, 1987.

Run-DMC en París, 1987.

(Ricky Powell)

«El trabajo de Ricky fue una colaboración en ambos lados de la cámara», dice Jesse Cory, cofundador de 1xRun, quien publicó la nueva antología de la obra de Powell «The Individualist». «Lo que define su arte y no la fotografía comercial es que no se siente premeditado y la cámara es un reflejo de ambas partes».

El curador y escritor Bill Adler dice que el trabajo de Powell es menos amateur que «anti-profesional». «Tuvo un sentimiento por un momento determinado», dice Adler, cuya Galería de Bellas Artes Eyejammie 2004 acogió una exposición del trabajo de Powell. «Era un neoyorquino del centro al que le gustaba la ciudad original y peculiar».

Debi Mazar, Sandra Bernhard y Madonna en la ciudad de Nueva York, 1988.

Debi Mazar, Sandra Bernhard y Madonna en la ciudad de Nueva York, 1988.

(Ricky Powell)

Después de graduarse de fotógrafo oficial de Beastie Boys a miembro de alto vatio del séquito, Powell imprimió su firma fotográfica en la década de 1990. Se mudó a Los Ángeles para la creación de su segundo álbum «Paul’s Boutique»., » Sus retratos de ojos de pez salvajes del grupo, sus amigos skaters, rockeros punk y otras figuras salvajes y lanudas en su demimonde determinaron el diseño de imagen urbana de la época. Esas instantáneas en la pared también arrojan la propia personalidad de Powell mucho más allá de la periferia del centro de atención. Apareció en el innovador video musical de la banda «(Debes) luchar por tus derechos (de fiesta)» y fue inmortalizado en «Paul’s Boutique». Canción «Car Thief»: «Homeboy, tira la toalla / Ricky Powell se folló a tu chica».

Décadas antes de las redes sociales, Powell fue pionera en un tipo de marca propia que cualquiera reconocería hoy. Acuñó sobrenombres como The Lazy Hustler, The Funky Uncle y una docena más y tomó proto-selfies. Operó en una época en la que desaparecía cuando a menudo era el único escenógrafo con una cámara. La adorable mirada de Powell a su cambio en la televisión pública por cable de Nueva York floreció con la serie única de videos caseros titulada «Rappin ‘With the Rickster», que Powell presentó, dirigió y produjo en Nueva York de 1990 a 1996. Powell invitó a todos a su desordenada vida en el centro de la ciudad: Sonic Youth, Sofia Coppola, Fishburne, los héroes culturales de la coreógrafa Merce Cunningham a visitar Eazy E de NWA «Rapear con el rickster fue quizás lo más destacado de Ricky Powell», dice Beastie Boy Mike D en «El individualista. «

Ricky nació Ricky Abraham Cordero el 20 de noviembre de 1961 en Brooklyn. Nunca conoció a su padre y fue criado como hijo único por una madre soltera, Ruth Powell, quien le sobrevivió y le dio una infancia excéntrica en Nueva York. En 1968, los dos Powell se mudaron al Greenwich Village de Manhattan, donde el estudiante de primaria Ricky creció sin supervisión y sumergido en el ritmo de la calle y la vida nocturna. Maestra de día y hábito de club nocturno, Ruth ocasionalmente llevaba a su hijo a lugares nocturnos embriagadores como el bar de Max ‘Kansas City, donde Powell estaba en «The Individualist, » “Ella me puso en la máquina de discos mientras está saliendo con todos estos chiflados. Crecí rápido, amigo. «

Cindy Crawford, Nueva York, 1988.

Cindy Crawford, Nueva York, 1988.

(Ricky Powell)

A mediados de la década de 1970, Powell vivía a dos cuadras del Washington Square Park, una autodenominada «rata de juegos normal». Al final de su adolescencia, era un personaje callejero de gran tamaño conocido por sus derechos de fanfarronear en la cancha de baloncesto y fácil atracción en clubes como Roxy, Fun Factory y Danceteria, donde se originó el hip-hop. Mientras estudiaba deportes en Hunter College, conoció a figuras clave como Fab 5 Freddy, las leyendas del graffiti del hip-hop SEEN y Futura, artistas como Keith Haring y Kenny Scharf, actores jóvenes como Fishburne y Mazar, y una estudiante de arte de la Universidad de Nueva York llamada Amie Hertzig. cuya cámara Minolta tomó prestada una noche para fotografiar parejas conspicuas en el Roxy. «Soy fanático de la gente interesante», dijo Powell sobre las preguntas y respuestas de Zoom en un Festival de Cine de Tribeca el año pasado.

Powell salió con Hertzig durante dos años antes de que ella lo dejara y dejara a su Minolta en una bolsa de ropa. Cuando Powell lo descubrió, se comprometió a usar la cámara para vengar su negativa obteniendo algún tipo de fama. A través de un equipo de softbol de East Village que incluía a Matt Dillon y la estrella de graffiti Futura, Powell conoció al editor de la revista Paper en el centro de la ciudad, quien asistió a fiestas de hip-hop en el sur del Bronx, parques de patinetas y inauguraciones de arte en el centro de la ciudad para tomar fotos en su área de vida nocturna. Pronto estuvo filmando para Ego Trip, Mass Appeal y otras revistas de escena, así como para Village Voice y Rolling Stone.

Jean-Michel Basquiat y Andy Warhol en la ciudad de Nueva York

Jean-Michel Basquiat con Andy Warhol en Mercer Street, Nueva York, 1985.

(Ricky Powell)

En 1985 asistió a un espectáculo local de la nueva banda de su compañero de escuela Adam Horowitz, los Beastie Boys, se convirtió instantáneamente en un fan y formó una relación que llevó dos de sus fotos a la portada del álbum de su exitoso debut «Licensed to Ill». en su primer año como fotógrafo. Powell se mantuvo firme cuando el grupo entró en la cultura del skate, la instrumentación del jazz y las prácticas espirituales, muy lejos de la Nueva York de principios de los 80 que los unió.

Questlove notó el cambio cuando su grupo The Roots participó en una gira de Beastie Boys en 1994. Una publicación de Powell Memorial en Instagram decía: “94 Beasties no eran los 84 Beasties con los que crecí. Eran gatos familiares responsables que meditaban y se ejercitaban y eran los más feroces [s—] Alquilamos un circuito de karts en Utah. “El irrecuperable e impenitente Powell nunca encontró su ritmo en el nuevo entorno.

Los Beastie Boys.

Los Beastie Boys.

(Ricky Powell)

Depositado en Manhattan, con oportunidades menguantes y crecientes problemas de drogas, Powell entró en el tiempo que Josh Swade documentó en «The Individualist» y pasó años en el mismo apartamento desordenado de West Village. Sus hojas de contactos estaban esparcidas entre zapatillas, recuerdos deportivos y ropa desechada.

Aun así, Powell mantuvo un curioso bombo callejero hasta el final:: Powell, un B-Boy Falstaff, con pantalones colgantes y patillas blancas de cordero, a quien llamó su «look Isaac Asimov», paseaba por su barrio en el West Village con Minolta y radio de transistores. «No sé si suena música cuando camina», dice la actriz Natasha Lyonne en «The Individualist».. » «Pero en mi mente, cuando miro hacia atrás, hay música».

Laurence Fishburne en la ciudad de Nueva York

Laurence Fishburne en Tompkins Square Park, Nueva York, 1987.

(Ricky Powell)

Durante la última década, con la ayuda del asistente de fotografía profesional y fanático de toda la vida Tono Radvany, Powell ha estado organizando su trabajo, comenzando asignaciones para marcas de alto perfil y ejecutando presentaciones de diapositivas hipster en el centro con su narrativa única.

Hace semanas, Powell parecía estar hablando de una vida en el centro de momentos en los que la mayoría de los participantes estaban demasiado ocupados para documentar. «A veces creo que nací en el momento equivocado», comienza una publicación en Instagram de Thelazyhustler de Powell, y luego termina rápidamente: «En el segundo pensamiento, no».

«Ricky capturó esta última gran esencia», dice Fab 5 Freddy en «The Individualist. » «Este último gran período de esta realidad fluye por estas calles».

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