Richard Hutchins: el artista sin hogar que se convirtió en una sensación patrocinada por Oprah | Arte


ÖEl 4 de abril de 2021, Richard Hutchins, de 62 años, vio cómo un camión azul entraba en el estacionamiento del supermercado de Ralph en Los Ángeles. Richard había estado sin hogar durante seis años. Entonces no lo sabía, pero este camión azul cambiaría su vida.

A la edad de seis años, trabajó en el campo en Georgia después de la escuela secundaria. Usó los sacos marrones provistos junto con las ramas de fuego para hacer figuras de palo de carbón. A partir de entonces, su pasión por el arte creció y realizó su primera gran venta de $ 1,500 cuando solo tenía 15 años.

Para Richard, el arte es parte de él. «Cuando pinto, pongo mi vida en ello», le dijo a The Guardian.

Sin embargo, su carrera se vio interrumpida cuando Richard fue enviado a la cárcel del condado de Los Ángeles. Posteriormente fue declarado no culpable del delito del que fue acusado y puesto en libertad. Estar en una celda 22 horas al día no le impidió hacer su trabajo. Richard escribió cartas a sus amigos y dibujó lápices en el exterior de los sobres. Aunque no tuvo acceso al color, un día, a través de un descubrimiento accidental, el color fue reintroducido en su obra.

Sentado en la litera de arriba, que usaba como mesa en su celda, Richard descubrió la pintura de algunos bolos y los M & Ms se habían derramado en agua. Se quitó el cabello de la barba e hizo un cepillo para sumergirse en los colores recién creados. Luego, Richard usó todo lo que pudo conseguir para pintar, incluido café, pasta de dientes y papel higiénico.

Al principio fue prueba y error. Envió alrededor de 15-20 sobres cada semana a cualquier lugar, a amigos oa direcciones que pudiera tener en sus manos. En la parte inferior de cada sobre, anotó los días de su encarcelamiento. Incluso se convirtió en un artista destacado en una galería en Pasadena, California, después de enviar algunos de los sobres allí.

Richard Hutchins
Richard Hutchins. Foto: Aiden White / Timothy Bishop

Después de la exposición, donó los sobres a la biblioteca de la UC Santa Bárbara, donde todavía cuelgan de las paredes hasta el día de hoy. En total, Richard pintó alrededor de 200 sobres en la prisión. Ahora, las impresiones de estas cubiertas se venden por alrededor de $ 700 en su sitio web, y las originales cuestan alrededor de $ 2,500 cada una. Richard me dice que un amigo suyo también está haciendo un libro con eso.

Lo que más conmovió a Richard fue cómo inspiró a otros en la cárcel a recoger pinceles. Mientras estaba encarcelado, se descubrió el nombre falso de Richard, que había utilizado. Para entonces había pintado bajo el nombre de Drew Hill y reclamó el nombre del jugador de la NFL.

Después de que Richard se fue, trabajó en un estudio en California durante un tiempo, esta vez bajo su propio nombre. Sin embargo, cuando un incendio destruyó el edificio, Richard perdió alrededor de 800 de sus obras. Poco después, Richard se quedó sin hogar. Hasta 2021, Richard vivió en un refugio de animales en Los Ángeles como parte de un programa que protegió a las personas sin hogar durante la pandemia. Había estado sin hogar durante seis años.

En abril, esta camioneta azul sentó a Charlie «Rocket» Jabaley, el ex gerente de 2Chainz, quien se hizo conocido por su Dream Machine. Después de charlar, Charlie le dio a Richard su número y le dijo que llamara al día siguiente. Richard agregó: «Escuchas eso tan a menudo y no pasa nada».

«Ese no fue el caso con estos dos tipos».

Charlie respondió a su llamada y al día siguiente llevó a Richard a comprar materiales de arte y le compró lienzos, pinturas y pinceles valorados en 2.000 dólares. Todo lo que Richard necesitaba para ponerse a trabajar.

Obra de Richard Hutchins
Obra de Richard Hutchins. Foto: Timothy Bishop

Este encuentro casual en Ralph’s resultó más tarde en el trabajo de Richard en las paredes de la Galería Sofitel en Beverley Hills. Esa noche Richard se acercó a 500 personas que lo fotografiaron y lo llamaron por su nombre.

Afortunadamente, un buen amigo de Richard, Keith Polk, se había mantenido fiel al trabajo de Richard a lo largo de los años, incluidos los sobres. En los primeros 10 minutos después de lanzar su sitio web, Richard ganó $ 12,554.

Desde entonces, Richard ha vendido cuadros por valor de 250.000 dólares a compradores famosos de sus cuadros, incluidos Oprah, 2Chainz y Steve Harvey.

Sin embargo, a pesar de este increíble evento, Charlie dijo que no quiere que la gente vea este dinero como «dinero recaudado»: «Quiero que Richard sea respetado como artista».

Richard ahora está hablando por teléfono con Charlie y me dice lo que espera hacer a continuación.

Él cree que su trabajo también es cambiar la vida de los demás. En este momento se está poniendo emocionado: “Hay tantas personas heridas y muriendo en la calle que no deberían estar ahí afuera. Especialmente las mujeres y los niños «.

La desigualdad en Los Ángeles es un problema bien conocido y, sin embargo, la situación solo está empeorando. 63.706 personas se encuentran actualmente sin hogar en el distrito. Skid Row, un área de Los Ángeles, ha atraído mucha atención de los medios a lo largo de los años. Richard no puede entender por qué el gobierno sigue ignorando la difícil situación de estas personas, pero está decidido a no darse por vencido: “Tarde o temprano alguien se derrumbará. No dejaré de intentarlo «.

Charlie
Charlie «Rocket» Jabaley y Richard Hutchins. Foto: Dreamr

Richard se muda a su nuevo apartamento y espera ser el vecino de Charlie algún día. Charlie definitivamente lo espera, me dice que Richard hace un buen desayuno.

Charlie tiene una historia propia que contar. Comenzó su carrera dirigiendo al rapero 2Chainz, pero le diagnosticaron un tumor cerebral. Decidió hacer realidad su sueño de convertirse en deportista.

Agrega: «Todos mis sueños se habían hecho realidad, así que decidí hacer realidad los sueños de todos los demás».

Charlie quiere ser parte de una generación que está cambiando el mundo. Richard ahora cree que su misión es ayudar a los demás. «Tengo que llevar la antorcha, hay mucho por hacer y usaré mi arte para ello», dijo.

Richard quiere hacer un cambio real para las personas sin hogar de Los Ángeles. Está tratando de llamar la atención de la Casa Blanca y actualmente está en conversaciones con asesores financieros con el objetivo de establecer la Fundación Jess Hutchins, a la que nombra en honor a su madre.

«Lo haré. Lo oirás.»

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