Rich Swann habla sobre Bound For Glory, su lanzamiento en WWE y rompiendo moldes



Rich Swann no encaja en la forma de un luchador profesional. Es un afroamericano de 5-6, 160 libras que carece de físico culturista. Pero lo compensa con creces con una deportividad impresionante. Después de hacerse un nombre en la escena independiente, Swann firmó un contrato con la WWE en 2015 y se convirtió en el campeón de peso crucero un año después.

Sin embargo, un incidente en Florida el 10 de diciembre de 2017 entre Swann y su esposa, la luchadora profesional Su Yung, resultó en su arresto por agresión doméstica y encarcelamiento injusto. Aunque los detalles del incidente siguieron siendo turbios, Swann fue despedido de la WWE. Después de considerar la jubilación, Swann regresó a la lucha libre profesional y firmó un acuerdo con Impact en 2018. Dos años después, Swann encabeza el PPV Bound for Glory contra Eric Young por el Impact World Championship.

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Pero llegar hasta aquí ha sido un desafío, lleno de lesiones debilitantes, dificultades (ambos padres perdieron antes de los 16), controversia (su arresto en 2017) y la necesidad de reconstruir su imagen.

Swann habló con Sporting News para discutir en sus palabras lo que sucedió esa fatídica noche de diciembre de 2017, su próximo combate con Young y cómo debería ser un campeón mundial en lucha libre profesional.

Sporting News: Eres capaz de convertirte en el segundo afroamericano en convertirse en un campeón de impacto. ¿Qué significa eso para usted?

Rich Swann: Eso significa mucho. Bobby Lashley fue el primero y tuvo la oportunidad de luchar por el campeonato, aunque sea raro, para que un afroamericano haga un titular de PPV. hace que mi corazón lata más rápido. Puedo enorgullecer a todos los que me han apoyado.

SN: Mencionas a Lashley, pero es un tipo musculoso que encaja en el prototipo de cómo debería verse un campeón mundial. Y luego está usted, que es más pequeño y extremadamente deportivo. Érase una vez una persona de tu estatura y color de piel que nunca hubiera estado en esta posición.

RS: Siempre está en mi mente. Hasta 2015, alguien de mi tamaño no habría tenido esta oportunidad. La industria ha cambiado y hace brillar los estilos más deportivos. Estoy feliz de tener mi talla y tener la oportunidad de demostrar que este estilo es algo que puede llamar la atención sobre el producto.

SN: Ya que eres de Baltimore y estás viviendo la infancia que viviste, no hay nada más inspirador que tu historia. ¿Cuánto ha pensado en el hecho de que hay un niño en su vecindario que lo está mirando y se siente inspirado a creer que ellos también pueden hacerlo?

RS: Eso significa el mundo para mi. Mi madre fue una gran inspiración para mí. Amamos la lucha libre y vimos juntos. En Baltimore, ser producto de quienes te rodean es fácil. Una de las cosas que dijo mi mamá fue elegir en qué crees y hacer algo que te permita inspirar a otros. Nunca pensé que llegaría a este punto de mi carrera. Me complace inspirar a estos niños de Baltimore o cualquier tipo de pobreza. Sé lo que es no tener a nadie. Los luchadores fueron mis modelos a seguir. Y pensar ahora que soy esa persona para alguien me da alegría.

SN: Has hecho mucho en tu carrera. Quizás lo más memorable de la escena indie fue cuando etiquetaste el rebote como tu ametralladora para el centro.

RS: ¡Este es uno de mis momentos favoritos de mi vida! Espero que podamos hacerlo de nuevo.

SN: Fue una de esas veces en las que vimos que los luchadores negros eran ellos mismos y no una caricatura de ellos mismos. ¿Cuánto disfrutaste la oportunidad de ser tú mismo y no ser empujado a una caja de estereotipos?

RS: Nunca engañé a nadie. Siempre he sido yo mismo y respeté a todos los que tenía en este negocio. Ricochet y yo, la gente solo nos veía por quiénes éramos y cuán talentosos éramos. No tuvimos que besar el culo ni bailar porque alguien nos lo dijera. Sólo éramos nosotros mismos, estaba orgulloso de ello y esa ha sido toda mi carrera negándome a ser lo que no soy.

SN: Cuando llegaste por primera vez a WWE, los fanáticos estaban emocionados y, sin embargo, cautelosos porque no sabíamos cómo iba a terminar. Te convertiste en campeón de peso crucero y tuviste una buena racha, pero ¿crees que obtuviste lo que necesitabas de esa experiencia?

RS: Puedes pensar una cosa sobre lo que podría ser tu sueño y podría convertirse en un desastre o en una obra maestra. En mi caso, nunca pensé realmente en cómo sería en WWE. Nunca pensé que podría llegar a la WWE, especialmente cuando soy un hombre negro que pesa 5 pies 6 pulgadas y pesa 160 libras. Una vez que se convirtió en una realidad, realmente no puedes imaginar cómo sería. Cuando estuve allí no tuve ningún problema con nadie y nunca nadie me dijo que hiciera algo que no quería hacer. Solo soy real No hay promociones locas ni nada. Estuvo bien. Era un trabajo que no pensé que fuera un trabajo. Así es como me siento en IMPACT.

SN: Necesitamos hablar sobre el incidente que causó su liberación, y realmente nunca tuvo la oportunidad de discutir su versión. Las redes sociales se han vuelto locas con varias narrativas, pero dime en tus propias palabras ¿qué pasó?

RS: La gente vio un clip en línea y me convirtió en un monstruo. No estoy diciendo que tuve razón en mis acciones, pero no soy un abusador doméstico. Todos se meten en una discusión y eso fue algo que se entendió mal. La gente corrió con el peor resultado. Puede tener su opinión, pero cuando me conoce a mí, a mi esposa y a nuestro matrimonio, no hay nada de qué preocuparse. Fue una época oscura en mi vida. Vivimos, aprendemos, cometemos errores y crecemos a partir de ellos. Mi esposa y yo hemos crecido exponencialmente a partir de este incidente y no hay nada que nadie pueda decir y ninguna red social podría destruir lo que construimos.

SN: ¿Crees que el hecho de que tú, como hombre negro, estuvieras en una discusión con una mujer asiática en el sur, hizo que esta situación fuera más grande de lo que debería haber sido?

RS: Sabes, nunca me gusta poner en juego las carreras porque es un tema muy fuerte en este país, especialmente con los atletas. En esta situación, no voy a decir que fue diferente a la mayoría de los incidentes de perfil racial, ya que estábamos en una zona muy, muy al sur de Florida que ciertamente era Confederada. Y luego está lo que llevaba mi esposa en ese entonces, es decir, su maldito maquillaje y equipo. Noté que claramente estábamos en la parte equivocada de la ciudad.

Hay tantos escándalos en la lucha libre profesional. La gente perdió su trabajo en este negocio. No puedo decir que me jodió (por la WWE). Tengo que asumir la responsabilidad de mi propia negligencia sobre dónde estaba y qué pasó esa noche. No puedo imponer esto a nadie más. Mi vida es genial ahora y no puedo estar enojado con nadie.

SN: Después de que WWE te publicara, conociste a uno de tus ídolos, el ex luchador profesional y productor de impacto D’Lo Brown. ¿Puede hablarnos de esta reunión y de lo fundamental que fue para unirse a Impact?

RS: Después de mi liberación, fui a la Comic Con de Nueva York. Quizás hace tres semanas, con todos los reveses de las redes sociales, pensé que sería mejor si salía del negocio para siempre. Venir a la Comic Con de Nueva York para obtener una firma fue mi último evento. No sabía quién estaría allí, pero recuerdo que la gente me apoyaba y me pedía que no dejara de luchar. Dejé mi mesa para ir al baño. Cuando regresé, D’Lo estaba cerca de mi mesa. Me dijo que era una buena persona, demasiado joven para jubilarme y pensar en lo que estaba haciendo porque el negocio necesitaba más gente de color. Ni siquiera sabía que él sabía sobre mí. Todas esas palabras que me dijo fueron la última gota. Yo no pararía Decidí ir a una grabación de impacto un mes después para ver si querían usarme y he aquí, aquí estamos hoy.

SN: Cuando ves a otros luchadores negros como Lio Rush y ACH hablando de dejar el negocio después de su experiencia, ¿tuviste la oportunidad de acercarte a ellos y ofrecerles consejos?

RS: Ya no tenía sus números y dejé de interactuar con las redes sociales, por lo que no estaba realmente al tanto de ellos hasta que los vi en Dirt Sheets y en YouTube. Quería llegar a ella de inmediato. Mi esposa estaba en el mismo vuelo que Lio y le pedí su número. Cuando hablé con él, le dije que no podía parar. No estoy diciendo que mis palabras hicieron algo para evitar que se retirara. Pero es uno de los mejores luchadores que he visto. Solo su velocidad, cómo se comporta, todo a un nivel diferente. Él y Desmond Xavier son dos de mis luchadores favoritos porque su movimiento no puede ser replicado por muchos otros luchadores. Lio es realmente uno de los grandes. Le dije que no podía parar. Tiene que ir hasta que ya no pueda caminar.

¿Quién debería decir qué pasó con ACH y su situación? ¿Fue ignorancia o alguien estaba jugando? No lo sé. Me alegro de que haya vuelto a la lucha libre. Su personalidad, explosividad y carisma son insuperables. Me encantaría luchar con él y Lio.

SN: Te enfrentarás a Eric Young. Ustedes dos han tenido viajes a través de la escena independiente, terminaron en WWE y fueron liberados, aunque por diferentes razones. ¿Qué se siente al saber que ustedes dos han pasado del lanzamiento a la batalla por el gran premio en PPV?

RS: Ni siquiera puedo expresarlo con palabras. Este es alguien con quien luché antes de Dory Funk Jr. en NXT en Ocala, Florida. La temperatura en este edificio era de 120 grados. Podríamos haber hecho mucho más en WWE. Pero ahora que estamos en la lucha IMPACT en Bound for Glory, encabezamos uno de los PPV más importantes de la compañía. Me veían como alguien subutilizado y la gente ve el cambio en mí. Tomó un camino similar. Hemos recorrido un largo camino. Ahora es nuestra oportunidad de mostrarle al mundo que somos más de lo que se nos dio. Nadie puede quitarnos eso.



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