Revisión de la cultura: cerveza enlatada, Macs y novelas sin terminar


24 de enero de 1935: un invento para cambiar el mundo

Algunos días, cuando escribo esta columna, es una verdadera pelea. Recorres los libros de historia en una búsqueda desesperada de un solo momento interesante para encontrar un páramo cultural. Como si hubiera algo alineado cósmicamente para que un solo día de la historia estuviera completamente desprovisto de trama.

Este no es el caso del 24 de enero en la historia.

Sucedieron tantas cosas ese día que tuve que limitar esta entrada a algunas de mis selecciones favoritas.

En primer lugar, hoy en 1935, una empresa de Nueva Jersey llamada Krueger Brewing revolucionó la industria de las bebidas. Desde hace dos años, la cervecería trabaja en una versión enlatada de sus cervezas.

La ley seca estaba llegando a su fin y el mercado de la cerveza estaba a punto de explotar en los Estados Unidos. Krueger se asoció con American Can Company y solo aceptaba la idea si la empresa de latas les garantizaba que solo tendrían que pagar por el equipo si el experimento era popular.

Después de dos años de tratar de vender a amigos, hoy, en 1935, Krueger envió versiones enlatadas de sus marcas Krueger’s Cream Ale y Krueger’s Finest Beer a su punto de distribución más lejano, Richmond, Virginia.

Y así nació la cerveza enlatada. Poco después, la cervecería Felinfoel en Gales hizo lo mismo. Entonces los refrescos empezarían a ser enlatados.

Gracias a esta innovación, tenemos la icónica imagen de Homer Simpson bebiendo una lata de Duff. ¿Qué mejor revista cultural que esta?

El ordenador para cambiar de ordenador en casa

También fue en este día que otra innovación llegó a los Estados Unidos. Hoy, en 1984, Apple lanzó su primera computadora personal Macintosh. El Macintosh de Apple, más tarde llamado Macintosh 128K, redefinió la idea de una computadora.

Este primer Mac pasó a definir la idea de una computadora de escritorio y una computadora de escritorio doméstica. Es revelador que las Mac sigan siendo uno de los mejores sinónimos de PC casi 40 años después. ¡Salud por este Steve Jobs!

Comienza una gran carrera

Es 1927 y quieres ver la última película en imágenes. Escuchas que hay una gran canción llamada «The Pleasure Garden» de este joven director Alfred Hitchcock.

Hoy fue el estreno del primer largometraje de Hitchcock. Es posible que la película muda sobre dos coristas en Londres aún no muestre todos los atributos del autor, pero muchos han notado similitudes. En particular, la obertura con coristas que descienden por una escalera de caracol ha sido comparada con ‘Vértigo’.

Estrenada ese día, ‘The Pleasure Garden’ fue un éxito en el Reino Unido y allanó el camino para la carrera de Hitchcock, que incluiría películas como ‘Rear Window’, ‘Psycho’ y ‘The Birds’.

Un gran libro termina demasiado pronto

El eterno enigma del escritor checo Franz Kafka es uno de tantos capítulos especiales en la historia de la literatura. Un éxito menor durante su vida, exigió que su amigo Max Brod destruyera el resto de sus obras cuando muriera.

Cuando Kafka murió a la edad de 40 años en 1924, Brod ignoró su pedido. Durante los años siguientes, Brod publicaría póstumamente las obras de Kafka. Esto incluyó su novela inacabada «El juicio».

En 1927 Brod publicó la primera novela de Kafka, la inconclusa «Amerika». Brod le dio este título porque Kafka la había llamado su «novela americana», aunque él mismo la llamó «El fogonero», por el cuento del primer capítulo.

Siguiendo al europeo Karl Roßmann en sus viajes por los Estados Unidos para escapar del escándalo, contiene el estilo característico de Kafka de humor, paranoia y surrealismo inquietante. En resumen, es muy kafkiano.

A pesar de su promesa, Kafka deja de escribir «Amerika» abruptamente el 24 de enero de 1914. Si el final es lo suficientemente completo, hay agujeros en el manuscrito que, lamentablemente, nunca sabremos con qué los habría llenado.

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