‘Resistencia negra duradera’: Homenaje a los soldados de color de la Guerra Civil | fotografía


UN Fotografía clásica en color del siglo XIX que muestra a un soldado de la guerra civil cuya ropa está pintada a mano en oro. El soldado, coronado por un marco dorado, mira hacia adelante y sostiene un arma sobre su pecho.

Pero no cualquier retrato de guerra, sino parte de la historia pasada por alto de los soldados afroamericanos que lucharon durante este tiempo. Esto y más se presentan en un nuevo libro llamado The Black Civil War Soldier: A Visual History of Conflict and Citizenship.

El libro contiene más de 70 fotografías de soldados negros que lucharon en la guerra civil, así como cartas escritas a mano, carteles de reclutamiento, recortes de periódicos antiguos y anotaciones en el diario personal. Un cartel de reclutamiento de 1863 dice: «¡Hombres de color en armas!»

«El archivo habla», escribe la autora del libro, Deborah Willis, historiadora de fotografías y profesora de la Universidad de Nueva York. “Si buscamos, si escuchamos, puede revelar mundos de brutalidad y bondad, vergüenza y gloria. En este libro, quiero que vea y escuche el mundo de los soldados negros y las mujeres y madres de la guerra civil. «

El libro tiene como objetivo dar vida a estos retratos estoicos de soldados negros, con historias personales, miembros de la familia en casa, entrevistas con historiadores y observaciones personales de un experimentado experto en fotografía. Es lo que Willis llama la experiencia afroamericana y la resiliencia.

Soldado afroamericano no identificado con uniforme de suboficial.
Soldado afroamericano no identificado con el uniforme de cabo de la Unión. Foto: Biblioteca del Congreso, Divisio de Grabados y Fotografías

Este libro cuenta historias de coraje, discriminación, diferencias salariales y heroísmo. «Al examinar las páginas del diario, las cartas y los mensajes, quiero aprovechar las historias que cuenta cada uno de sus retratos», dijo a The Guardian. «Un lente para enfocarse en su esperanza y el sentimiento de lo que se puede ganar con la pérdida».

La Guerra Civil, que duró de 1861 a 1865, comenzó en una América dividida después de una disputa sobre la esclavitud. Mientras Abraham Lincoln fue presidente, se libró entre los Estados del Norte (soldados de la Unión) y los Estados del Sur (Confederados), que estaban a favor de la esclavitud. Después de que la Unión derrotó a los Estados Confederados, la esclavitud fue abolida en todo el país durante la siguiente era de reconstrucción, pero, por supuesto, la narrativa real no es tan simple.

«He escuchado muchas veces sobre la Guerra Civil que el Norte ganó la guerra, pero el Sur ganó la historia», dijo Willis, refiriéndose a cómo los afroamericanos estaban en la cultura pop y en películas como «El nacimiento de una nación» y «Gone con el viento. «» se mostraron. «Ambos fueron actos de preservación de la historia del triunfo y la repetición de eventos de la Guerra Civil y la esclavitud estadounidense».

Cuando comenzó la guerra en 1861, a los soldados negros no se les permitió luchar. Eso cambió cuando Lincoln liberó a los esclavos y les permitió unirse al Ejército de la Unión como parte de las tropas de color de los Estados Unidos. Los soldados negros y de minorías estaban dirigidos por oficiales blancos. “Como historiador de la fotografía, cuestiono la invisibilidad y, a través de historias familiares, archivos públicos y privados, podemos ver una historia más amplia”, agrega Willis.

Aproximadamente 179.000 hombres lucharon como parte de las tropas, 37.000 murieron en combate y muchos de los soldados negros supervivientes ganaron honores y medallas en la Armada y el Ejército, como muestra este libro.

Soldado afroamericano no identificado en uniforme de la Unión
Soldado afroamericano no identificado en uniforme de la Unión. Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías

Dado que la fotografía aún era nueva en ese momento, la guerra civil fue uno de los primeros conflictos importantes que se documentó con tanta claridad. Ayudó a crear «una visión nacional de la negritud y la guerra», escribe Willis en el libro que vuelve a contar la historia de la vida negra durante la guerra, que se vio pero no necesariamente se escuchó.

Las fotos del libro incluyen soldados negros no identificados, así como un retrato de Sget Tom Strawn del Regimiento de Artillería Pesada de las Tropas de Color de EE. UU. Otro muestra a un grupo de soldados conocido como el Décimo Cuerpo de Ejército, un regimiento de la Unión de esclavos fugitivos. Están parados juntos en Carolina del Sur posando para una foto en 1864.

El libro incluye un retrato de Harriet Tubman, una foto de Charles Douglass (hijo de Frederick Douglass) y Lincoln de pie con soldados del Ejército de la Unión.

También hay imágenes de trabajadores negros del hospital de Nashville en 1863 y un retrato de Thomas Morris Chester, el primer corresponsal de la guerra negra de un importante diario, el Philadelphia Press, de 1870.

«Quería personalizarlo incluyendo páginas de diarios y destacando cartas escritas por soldados negros y sus madres que le escribieron a Abraham Lincoln expresando su deseo de luchar, mientras que las madres exigían que sus hijos fueran pagados y tratados por igual, Willis dijo. “Los hombres y mujeres negros libres han contribuido a esto de diversas formas al enseñar, cuidar y practicar la medicina. ¿Quién diría que nueve cirujanos negros sirvieron durante la guerra? «

Muchos de los retratos se tomaron para que los soldados pudieran enviarlos a casa con cartas para sus esposas, madres e hijas (muchas de las fotos provienen de colecciones de museos como la Biblioteca del Congreso y los Archivos Nacionales y las Colecciones Universitarias).

Retrato de un soldado afroamericano no identificado.
Retrato de un soldado afroamericano no identificado. Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías

Hoy, el Museo de la Guerra Civil Afroamericana de Washington rinde homenaje a la contribución histórica en gran medida ignorada que las tropas negras (más de 200.000) hicieron a la Guerra Civil al luchar por la libertad de la esclavitud como varios otros museos.

«Las fotos se convirtieron en evidencia visual de que ha tenido lugar la esclavitud y que la resistencia negra continúa», dijo Willis. «Este libro cuenta la historia de la fotografía estadounidense en los primeros años con momentos icónicos del paisaje del sur, escritura de cartas, narrativas de esclavos de la Administración de Progreso de Obras y relatos de primera mano».

La historia de la vida de los soldados negros fue borrada por el racismo y los prejuicios en los años siguientes. «¿Quién controla la narración?» pregunta Willis. «Los historiadores en blanco y negro han investigado y publicado sobre esta época durante décadas».

Al igual que la imagen de la portada del libro que muestra a un soldado negro, su mirada estoica representa más de lo que la mayoría puede ver. Cada retrato en color de estos soldados negros de la Guerra Civil era simbólico.

«Tenían que estar frente a la cámara y ser fotografiados para ser retratados como hombres que habían tomado una decisión, una elección de libertad», dijo Willis. “Tan pronto como les dieron uniformes, desde gorras de comida hasta armas, muchos posaron con sus armas. La narración visual muestra que están comprometidos a luchar por la libertad de todas las personas atadas. «

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