Residentes y turistas instan a evacuar mientras el incendio de California se acerca al lago Tahoe por Reuters


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© Reuters. Una vista del lago Tahoe desde Emerald Bay está oscurecida por el humo del incendio Caldor de Georgetown, California, Estados Unidos, 30 de agosto de 2021. REUTERS / Fred Greaves

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Publicado por Fred Greaves

SOUTH LAKE TAHOE, California (Reuters) – Los residentes y turistas de las comunidades cercanas al lago Tahoe huyeron el lunes cuando un violento incendio forestal de dos semanas arrasó los bosques secos por la sequía en la Sierra Nevada del norte de California, más cerca del popular complejo turístico.

Las evacuaciones en la ciudad de South Lake Tahoe y sus alrededores se produjeron cuando el Servicio Forestal de EE. UU. Dijo que estaba dando el paso inusual de cerrar los 18 Bosques Nacionales de California al público en medio de una temporada de incendios que ya se estaba convirtiendo en una de las peores en registro.

El cierre está programado para durar 17 días a partir del miércoles y extiende efectivamente el cierre de nueve Bosques Nacionales en el norte de California que comenzó el 23 de agosto y debía expirar el próximo fin de semana festivo del Día del Trabajo.

En septiembre pasado se impuso un cierre similar de los 18 Bosques Nacionales de California por lo que el Servicio Forestal llamó entonces condiciones de incendio «históricas y sin precedentes». En su último anuncio, la agencia citó «el comportamiento del fuego que está más allá de la norma de nuestra experiencia».

La agencia también citó los recursos «severamente limitados» disponibles para combatir los incendios forestales debido a los numerosos incendios importantes en California y una docena de otros estados del oeste.

Más de 6,800 incendios forestales han ennegrecido un estimado de 689,000 acres solo en California esta temporada, gran parte en terrenos del Servicio Forestal, y comenzaron en 2021, superando la cantidad récord del año pasado de paisaje devastado por las llamas.

El llamado incendio de Caldor cerca del lago Tahoe ha demostrado ser uno de los más devastadores y perturbadores de este verano, abarcando más de 177,000 acres (71,740 hectáreas) al 14 de agosto, y los bomberos administraron solo el 14% de sus líneas de contención para excavar. perímetro a partir del lunes.

‘NUNCA ANTES VISTO’

El humo y las cenizas del fuego asfixiaron los cielos normalmente prístinos alrededor del lago Tahoe durante días, lo que provocó una salida anticipada para muchos turistas.

Según el Departamento de Silvicultura y Seguridad contra Incendios de California (Cal Fire), los combustibles secos y los vientos del cañón ayudaron a encender más de 10,000 acres desde el domingo.

Se han emitido órdenes de evacuación para varias áreas, incluida parte del condado de El Dorado al sur de Lake Tahoe, que se extiende a ambos lados de la frontera entre California y Nevada y es popular para nadar, pasear en bote, hacer caminatas y acampar. La zona también alberga populares estaciones de esquí de invierno.

«Hay actividad de incendios en California que nunca antes habíamos visto», dijo el jefe de bomberos de Cal, Thom Porter, en una reunión el lunes. Dijo que los incendios están destruyendo hogares y áreas silvestres en ambos lados de la sierra.

El propietario del hotel, Neil Panchal, y su familia estuvieron despiertos hasta las 3 a.m. empacando ropa, medicinas y comestibles para poder dejar su casa en South Lake Tahoe rumbo a Nevada el lunes por la mañana.

«Nunca hemos visto algo así. Los niños lloraron», dijo Panchal, de 42 años, a Reuters mientras él, su esposa, sus dos hijos y sus suegros se preparaban para alejarse entre el humo, dijo, ya lesionado la garganta.

«Primero COVID, y ahora eso también», dijo Panchal, dueño de dos hoteles en el área, ambos evacuados.

Se han ordenado evacuaciones para todo South Lake Tahoe, que alberga a unas 22.000 personas. Los socorristas fueron de puerta en puerta pidiendo a las personas que se fueran, y las cárceles locales también fueron vaciadas, dijo Mark Ghilarducci, director de la Oficina de Servicios de Emergencia de California, en la reunión.

El tráfico se atascó cuando miles intentaron huir al mismo tiempo, y Ghilarducci dijo que había habido «muchos problemas relacionados con la evacuación». Dijo que el estado está trabajando con los funcionarios locales para planificar una evacuación segura y ordenada.

El incendio de Caldor destruyó al menos 472 casas y otros edificios e hirió a cinco personas, una mezcla de bomberos y civiles, informó Cal Fire.



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