Reseña: Un renacimiento extrañamente emitido del clásico de Albee revela fragilidad



Si tuvieras que elegir tu producción de fantasía de ¿Quién teme a Virginia Woolf? de Edward Albee, ¿Calista Flockhart y Zachary Quinto serían tu primer, segundo o incluso tercer candidato para los papeles de Martha y George?

Sin faltarle el respeto a estos excelentes actores, pero me parecieron elecciones contrarias a la intuición cuando Geffen Playhouse anunció un nuevo renacimiento de la obra. Tu edad está en el estadio de béisbol, pero eso es lo opuesto a la tipografía.

Quinto, que tiene 44 años pero parece envidiablemente atascado en 38, tiene que encanecer para interpretar a George, de 46 años. Su energía debe estar contenida para un caparazón exhausto de un hombre como George. Y el personaje de Martha, que Albee describió como «abundante», generalmente se interpreta como blando. Aqui no. Flockhart, que usa una peluca peinada, está menos arrugada que la Martha de Elizabeth Taylor en la versión cinematográfica de Mike Nichols de 1966. Su caracterización, incongruentemente, me hizo pensar en un tablero de fotos de Marilyn Monroe y Jacqueline Kennedy.

El efecto es desorientador, al menos inicialmente. Una bocanada de pantomima impregna esta producción de ¿Quién teme a Virginia Woolf?, como si el elenco estuviera probando el clásico de Albee para divertirse.

Pero la producción, que se inauguró el jueves a cargo de Gordon Greenberg, es un esfuerzo serio. Los actores tardan en adaptarse, pero cuando lo hacen, arrojan una luz comprensiva sobre algunos personajes extremadamente mordaces.

Sin embargo, nunca he entendido qué motivó la existencia de este renacimiento. ¿Porqué ahora? ¿Y por qué estos actores?
Uno de los hitos del siglo XX. Drama estadounidense del siglo ¿Quién teme a Virginia Woolf? no necesita excusa para ser desempolvado. Pero esta agotadora comedia de cónyuges que luchan en una pelea maratónica dura casi tres horas y media, lo que lo convierte en un momento extraño para un momento pandémico en el que todavía usamos máscaras en el teatro y nos preguntamos qué nuevo infierno nos depara el futuro. nuestro mundo al revés.

La guerra de tres actos entre Martha y George, un largo viaje nocturno y borracho hacia el día, es tan bullicioso como siempre. Flockhart ruge y Quinto ruge a un volumen asombroso. El ruido es ocasionalmente artificial, como si los actores estuvieran haciendo un recado atrevido. Pero no hay nada a medias en su ataque teatral.

Quinto, cuya inolvidable interpretación de Louis en la reposición off-Broadway de Michael Greif de Angels in America de Tony Kushner en 2010 capturó el estruendoso tormento del personaje, ha aparecido recientemente en algunos titulares al interpretar a Harold en la producción de Broadway de 2018 Practice in Albee, al estilo de la calumnia de Martin Crowley. Los chicos de la banda. Flockhart causó revuelo en 1999 con la producción Off-Broadway de Neil LaBute’s Bash: Latterday Plays.

Sin embargo, ambos actores son más conocidos por su trabajo cinematográfico: Quinto como Spock en las películas de Star Trek y Flockhart por sus carreras televisivas estelares (Ally McBeal, Brothers & Sisters). Pero se inclinan hacia la agresión desinhibida del drama de Albee.

Martha está amargamente decepcionada con George, un profesor asociado de historia cuya carrera se ha estancado. La hija del presidente de la universidad lo incita y lo menosprecia por ser «un fracaso». Ella es despiadada en su condena, pero su objetivo es librar a su esposo de su cínica indiferencia, que es su arma preferida. Se lastiman mutuamente para demostrar que todavía les importa.

El campo de batalla es el hogar lleno de libros de Martha y George. (El escenógrafo Wilson Chin da vida al ambiente académico con bastante sordidez). Habrá un herido al final de la noche. Pero como se trata de una pieza de Albee, la muerte será abstracta y simbólica.

Martha está preparando el escenario para una pelea trascendental y ha invitado a una pareja joven a casa para tomar una copa después de una fiesta en la casa de su padre. Nick (Graham Phillips), un recién llegado ambicioso al departamento de biología, y su tímida esposa Honey (Aimee Carrero) son el público cautivo de las crecientes hostilidades entre Martha y George.

Extrañamente luciendo los reflejos rubios de un surfista de Malibu, Phillips es infalible como el apuesto y egoísta profesor con el que Martha coquetea desvergonzadamente para castrar a George. Carrero aporta una extravagancia animada y cómica a su interpretación de la esposa que bebe brandy, que ya se está volviendo un poco inquieta a la sombra de su aspirante a estrella académica.

Cuando Martha y George miran a Nick y Honey, no pueden evitar verse a sí mismos cuando comenzaron y no estaban del todo agotados. Martha y George sirven como lecciones de objetos matrimoniales para la pareja más joven, quienes a su vez actúan como catalizadores en el ajuste de cuentas atrasado de la pareja mayor.

Albee comparte «¿Quién le teme a Virginia Woolf?» en tres actos, el último de los cuales se llama El Exorcismo. The Demon being Cleansed es la ilusión que evitó que Martha y George confrontaran el vacío existencial y de otro modo del que estaban tratando de escapar de manera desesperada y destructiva.

Para Albee, la verdad, incluso en su forma más dolorosa, es mejor que una mentira paralizante. El bebé ficticio de Martha y George, uno de sus juegos privados que Martha compartió con sus invitados en una noche de travesuras brutales, tendrá que morir. Pero es una muerte que tiene al menos el matiz del renacimiento.

El George de Quinto y la Martha de Flockhart rara vez tienen sentido como marido y mujer. Pero hay momentos en los que revelan las emociones que los llevan a ambos a extremos crueles.

Para Quinto, fue en el Acto 2 que justificó su crueldad con Martha como defensa propia. «Puedes humillarme, puedes destrozarme toda la noche», dice, aterrizando en la palabra «humilde» como si aterrizara en su propia alma rota.

Fue en el acto final de Flockhart cuando le confiesa a Nick que solo hay un hombre que la ha hecho feliz. Después de la carnicería que presenció, Nick no puede imaginarla hablando de George. Pero la Martha de Flockhart, cayendo violentamente en su propia ternura destrozada, explica que está castigando a su esposo por cometer «el despreciable, doloroso e insultante error» de amarla.

La producción de Greenberg no llega al estruendo teatral de la reposición de Anthony Page en 2005, protagonizada por Bill Irwin y Kathleen Turner, que llegó al Teatro Ahmanson, ni al dramatismo de la reposición de Broadway de 2012 de Pam MacKinnon, protagonizada por Tracy Letts (el mejor George que he visto en mi vida). ) y Amy Morton. Pero aunque Quinto y Flockhart no son una pareja natural en el escenario, revelan algo infinitamente frágil en la interpretación inquebrantable de Albee.

«¿Quién teme a Virginia Woolf?»

De donde: Geffen Playhouse, 10886 Le Conte Ave., Los Ángeles
Cuando: 19:30 martes a viernes, 13:00 y 19:00 sábado y domingo. Finaliza el 22 de mayo.
Entradas: Comienza en $39
La información: (310) 208-2028 o geffenplayhouse.org
Duración: 3 horas, 20 minutos (incluidos dos descansos de 10 minutos)
Protocolo COVID: Se requiere prueba de vacunación completa. Las mascarillas son obligatorias en todo momento.



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