Reseña: Un homenaje a ‘Hello, Dolly!’ Compositor Jerry Herman



Jerry Herman, quien escribió las partituras de «Hello Dolly!» e incluso en su apogeo a mediados de la década de 1960, «Mame» fue visto como un retroceso a una era anterior de Broadway. Se describió a sí mismo como «Sr. Show Business, el escritor de comedias musicales de Razzmatazz, un hombre feliz cuya vida tiene como objetivo hacer sonreír y sentirse bien a la gente y salir del teatro con una melodía de espectáculo. «

El título de las memorias de Herman era simplemente «Showtune», no se necesitaban otras palabras para resumir al hombre detrás de la música vertiginosa. Pero el tempo no pudo disipar las sombras de su arte.

«Enciende las bengalas / chasquea los platillos / toca la corneta»: la alegría decidida de «It’s Today» de «Mame» recorre todos los shows de Herman. La lección, si rascas la superficie de lentejuelas de un espectáculo como La Cage aux Folles, el último gran éxito musical de Herman en Broadway, es que la vida es dura, impredecible y llena de pérdidas. Celebre el afecto y la alegría todo el tiempo que pueda.

Herman, fallecido hace poco más de un año, habría agradecido la fiesta que se celebraba en su honor. «You I Like: A Musical Celebration de Jerry Herman», una oferta en línea de Pasadena Playhouse (disponible en PlayhouseLive hasta el 7 de febrero), es una pérdida de amor para un letrista y compositor que no siempre tuvo la culpa.

Como favorito de los fanáticos no solo en Broadway, Herman alcanzó la cima de las listas de éxitos cuando Louis Armstrong grabó la canción «Hello, Dolly!» derribó a los Beatles «Can’t Buy Me Love» de su lugar 1. Pero la popularidad puede hacer que los entendidos olfatee.

Andy Einhorn – el director musical de la última reposición de Broadway de «Hello, Dolly!» – concibió este espectáculo de tributo exuberante sin disculpas. Está colocado al piano en el escenario del Pasadena Playhouse y dirige un grupo de cinco artistas (Ashley Blanchet, Nicholas Christopher, Lesli Margherita), Andrea Ross y Ryan Vona) en una revisión similar a Wikipedia del catálogo de Herman.

Muestre que las melodías cobran vida frente a una audiencia. Debido a la pandemia de COVID-19, los asientos en Pasadena Playhouse están vacíos, lo que significa que la electricidad de Herman ya no es necesaria. Las canciones yacen allí como regalos de fiesta esperando ser recogidos por los anfitriones de una velada sin invitados visibles.

Una característica especial previa al espectáculo para la actuación de apertura del domingo fue que Einhorn con Bernadette Peters (la Mabel original en «Mack and Mabel» de Herman y un reemplazo de Bette Midler en «Hello, Dolly!») Y David Hyde Pierce (el Horace jugó) charló con Vandergelder con Midler’s Dolly). Ojalá Peters y Pierce hubieran actuado en su lugar.

El esquema de la carrera de Herman se describe seriamente en el programa, con comentarios citados de empleados que tienen un anillo genérico. Pero aprendí tan poco sobre Herman de estos halagos como de los burbujeantes clichés del unicornio. («Un creador teatral de principio a fin, el maestro que define la melodía del espectáculo», «un artista único que, basado en su experiencia de vida, ha capturado una mezcla única de optimismo deslumbrante que a menudo se mezcla con un fuerte realismo de alguna manera es como un teatro musical que nunca antes había visto ”).

Nunca dudé de la sinceridad de Einhorn ni por un minuto, pero rápidamente perdí la confianza en su capacidad para articular lo que diferenciaba a Herman de sus compañeros de Broadway. Se destaca la simplicidad y la franqueza del atractivo emocional de la música, pero «atemporal» no revela mucho y cuando Einhorn comenzó a hablar sobre cómo la partitura de Herman nos enseña cómo vivir y cómo amar, estaba listo para explotar un poco en Sondheim. .

Los cantantes son talentosos, pero hay demasiadas canciones y no se presta suficiente atención a las letras. El espectáculo a veces se siente como un ejercicio de cantar en voz alta. El contexto de los números no se transmite, por lo que hay pocos intentos de comprender a los personajes que estropean sus predicamentos o se abrochan el cinturón.

El problema se agrava por el hecho de que la producción no nos habla de los cantantes. Los miembros de la empresa no tienen un momento para convertirse en individuos. Hay que adivinar sus personalidades. Es como ver a un equipo de béisbol de jugadores utilitarios anónimos correr las bases durante varias entradas.

Vona trae «Ponte tu ropa de domingo» de «¡Hola, Dolly!» y el grupo saca con entusiasmo los temas de «Mame» y «¡Hola, Dolly!» Pero el programa no tiene estructura (algo que Herman sabía que era esencial), y los números con capas emocionales se entregan con más sentimiento que sentido.

Canciones como «Solo toma un momento» (de «¡Hola, Dolly!»), «El tiempo lo cura todo» (de «Mack y Mabel») y «Soy lo que soy» (de «La Cage aux Folles») uno puede llorar en concierto. Sé que Barbara Cook y Audra McDonald están desenvolviendo el subtexto de estos conocidos números.

«Me gusta» generaliza lo que debe personalizarse. Pero al final del programa, entendí lo que amaba de Herman a través de lo que faltaba.

«Te gusto: una celebración musical de Jerry Herman»

Dónde: Pasadena Playhouse a pedido a través de PlayhouseLive

Cuando: Streaming hasta el 7 de febrero

Entradas: $ 24.99 por hogar

La información: PlayhouseLive.org

Tiempo de ejecución: 1 hora, 30 minutos (sin descanso)

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