Reseña: Jennifer Holliday, vulnerable y radiante, brilla en Valais



Cuando Jennifer Holliday interpretó su canción insignia «And I Am Telling You I’m Not Going» en los Premios Tony el mes pasado, tanto el Winter Garden Theatre como los espectadores de Paramount + recibieron un repaso sobre el significado de «Showstopper».

Holliday provocó un terremoto en Broadway en 1981 cuando interpretó el número hacia el final del primer acto del musical «Dreamgirls». El crítico de teatro del New York Times, Frank Rich, escribió: «Si el telón no caía, la audiencia probablemente aplaudiría a Jennifer Holliday hasta el amanecer».

En el Centro Wallis Annenberg para las Artes Escénicas el sábado, una Holliday mayor, glamorosa y reflexiva se sumergió en su «one hit», que ella llamó autocrítica. Cuando cantó el himno en Broadway cuando tenía poco más de veinte años, dijo que estaba confundida acerca de «mendigar y suplicar».

Con dos matrimonios a sus espaldas, dijo que finalmente entendió la canción. Pero en lugar de jugar con la desesperación emocional, parecía estar cantando una parte de sí misma: la resiliente Holliday que le aseguró a la dolorosamente vulnerable Holliday que no iría a ninguna parte.

Al borde de los 61, en su «tercer acto», es filosófica sobre su carrera, que dijo que tuvo más bajas que altas. Las mejoras, que incluyen un Tony por su interpretación de Effie Melody White en Dreamgirls y dos premios Grammy, fueron gloriosas en todos los sentidos.

Pero los mínimos fueron largos y solitarios. Cuando vio la película «Judy» durante la pandemia, dijo que podía identificarse con la interpretación de Renée Zellweger de Judy Garland, incluso si el alcohol y las drogas no eran su problema. La devastación dejada por la inconstancia de la fama tocó un nervio.

“Y te lo diré” cada vez que se le pregunta en el proyecto de ley se ha convertido en su versión de “todavía estoy aquí”. Sí, todavía toca fondo cuando lo canta. Pero es su fe en su capacidad para ascender lo que le permite madurar.

Holliday habló abiertamente sobre sus problemas de salud, incluida la esclerosis múltiple, la depresión clínica y la cirugía de pérdida de peso que cambió su apariencia. La gratitud por ser un superviviente ha eclipsado el miedo a quedarse atrás.

La historia detrás de la música, como todo con una diva que valientemente, aunque a veces apolítica, habló abiertamente sobre sus luchas profesionales y personales, es complicada.

Holliday saltó a la fama como una supernova de Broadway cuando tenía poco más de 20 años y disfrutó del éxito como cantante de R&B y gospel. Pero cuando la industria de la música se preocupó más por el atractivo de los videos que por el talento vocal en la década de 1980, Holliday recibió la ola, al igual que Effie con sobrepeso en «Dreamgirls».

Broadway, que no la abrumaba con oportunidades incluso después de mostrar lo que podía hacer, no era un refugio seguro. Y después de coquetear con el centro de atención como artista discográfica, no está claro que el bucle menos lucrativo de ocho espectáculos a la semana todavía fuera su sueño, aunque en última instancia es la pérdida de Broadway lo que Holliday solo usó esporádicamente como un reemplazo deslumbrante en musicales de larga data.

Holliday se disculpó por aparecer en el teatro Bram Goldsmith de Wallis. Se tambaleó en algunas letras y no estaba sincronizada con un grupo de músicos locales con los que actuaba por primera vez. Pero no había necesidad de arrepentirse. La audiencia estalló repetidamente en espontáneas ovaciones de pie.

El concierto, acertadamente titulado «Aquí está la vida», fue íntimo y electrizante. Holliday todavía puede cantar. El poder de su voz es de libre acceso, aunque ya no sopla como solía hacerlo. La tecnología guía y protege su rueda de volumen. Pero son los tonos sombríos y los sutiles acentos sureños los que añaden color emocional y temporalmente hacen suyas las canciones de otras personas.

Los arreglos no se resolvieron del todo. Holliday bromeó frente a la audiencia enmascarada que todos, ella misma, volvemos a encarrilarnos en vivo. Ella entregó «The Way He Makes Me Feel» en homenaje a Barbra Streisand, a quien el director de «Dreamgirls», Michael Bennett, le recomendó para estudiar. Agradeció a los espectadores por su paciencia después de ofrecer su versión de «Skylark», pero la fusión de historia y canción que Bennett trató de transmitir con Streisand se mantuvo.

La velada estaba en pleno apogeo cuando Holliday entró en el territorio de las «Dreamgirls». Una interpretación lenta, triste y ardiente de «One Night Only» dio lugar a «I Am Changing», que fue precedida por una larga confesión. Aparecer para salvar su vida, dijo, requería trabajo. Ella todavía está tratando de crecer, todavía está tratando de estar presente. La canción fue una especie de mantra para ella. Cuando cantó el segundo acto de Effie, hizo realidad cada gramo de esa historia. El fervor de su aparición fue un acto de redención. La audiencia se elevó como una llama, el fuego se encontró con el fuego cuando terminó.

Parecía tener problemas con el tempo de «God Bless the Child», pero bajó la velocidad de la orquesta bajo la batuta del director musical Herman Jackson y cayó en un ritmo de improvisación que fue uno de los puntos culminantes de la velada. En la intersección del jazz, el blues, el gospel y el soul, Holliday es claramente él mismo, el más libre y alegre. Quizás un programa más concentrado en esta forma sería el cabaret más buscado de Estados Unidos.

Ella rindió homenaje a su difunto amigo Marvin Hamlisch, quien le lanzó un salvavidas de canto orquestal cuando fue olvidada cantando su clásico «The Way We Were». Interpretar dos canciones de Streisand en la misma noche requiere coraje, pero Holliday lo logró guiándolos humildemente a rincones idiosincrásicos.

Por supuesto, derribó la casa cuando cerró el programa con «And I Am Telling You». Un bis de “At Last” apenas fue necesario y casi demasiado. La generosidad de Holliday se mezcló con incertidumbre. Lamentó que la velada no fuera perfecta, incluso si la audiencia estaba ronca por los vítores.

Holliday, todavía en las obras, merece asentarse en su glamour. Cuando la volví a ver, recordé que no es la cercanía de un artista a la perfección lo que nos conmueve. Es un enfrentamiento con un poder único. El sábado en Beverly Hills, Holliday honró a su audiencia con un obsequio que nunca podría reembolsarse adecuadamente.



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