Reseña: ‘Funny Girl’ sigue siendo propiedad de Barbra Streisand



Nadie podría acusar a Beanie Feldstein de ir a lo seguro.

En la primera reposición de Broadway de Funny Girl, en el papel que impulsó a Barbra Streisand a la estratosfera, la cautivadora estrella de Booksmart no ha permitido que el miedo a ser comparada con su ídolo se interponga en sus sueños teatrales.

Feldstein interpretó recientemente a Monica Lewinsky en la serie de FX Impeachment: American Crime Story. Ese papel ciertamente tiene su parte de equipaje, pero el altercado con Fanny Brice amenaza con acusaciones de sacrilegio.

Para los asistentes al teatro de Broadway de cierta época, Funny Girl fue la droga de entrada que condujo a un hábito de por vida de comedia musical. Los recuerdos de la producción original de Broadway de 1964 se han desvanecido, pero los álbumes del elenco viven para siempre, y las grabaciones en VHS de la película de William Wyler de 1968 hicieron posible volver a ver la actuación ganadora del Oscar de Streisand en la era predigital.

Encontrar un trasero después de Streisand no fue lo único que frenó una reposición de Funny Girl en Broadway. El espectáculo, que en ocasiones fue hermosamente expresado por la compositora Jule Styne y el letrista Bob Merrill, está un paso por debajo de «Gypsy» (para la cual Styne también escribió la música) y «Kiss Me, Kate» (otro musical detrás del escenario con más mordida).

En su mejor momento, Funny Girl destila el sonido de la época dorada tardía de Broadway. Dos éxitos del programa, «People» y «Don’t Rain on My Parade», tienen un lugar permanente en el cancionero estadounidense. Pero la canción y la historia no están perfectamente sincronizadas.

A pesar de todos los altibajos de esta saga musical sobre la vida de la legendaria estrella de variedades judía Fanny Brice, «Funny Girl» a menudo se siente presionada por el tiempo. El libro de ritmo lento de Isobel Lennart cae en muchos clichés biográficos del mundo del espectáculo. Imagina «Gypsy» cruzado con «A Star Is Born», solo que con un ritmo más lento y sentimental.

Esta nueva producción de Broadway de Funny Girl, dirigida por Michael Mayer en el Teatro August Wilson, incluye un libro revisado por Harvey Fierstein. Mayer y Fierstein se unieron para la producción londinense de Funny Girl, protagonizada por Sheridan Smith en una reposición que comenzó en Menier Chocolate Factory antes de mudarse al West End.

Con un espectáculo construido alrededor de una partitura tan conocida, solo se puede reconstruir una cantidad limitada. La intervención más significativa de Fierstein es cambiar el equilibrio de poder marital entre Fanny y su apuesto y aventurero esposo Nick Arnstein (Ramin Karimloo).

Cuando la pareja se conoce por primera vez, Nick es un sofisticado hombre de mundo y Fanny lucha por poner un pie en la puerta del mundo del espectáculo. Pero una vez que la carrera de Fanny despega, comienza a actuar como una jefa, no solo en Ziegfeld Follies, donde ahora es cabeza de cartel, sino también en casa, donde controla las billeteras.

Nick está empezando a sentirse desanimado, lo que no debería sorprender a un tipo que inicia su seducción de Fanny con el tema «Eres mujer, yo soy hombre». Fierstein no importa nada que no esté en el material original, pero su revisión ilustra el papel que juega Fanny en el fracaso de su matrimonio.

Lo más convincente es Fanny de Feldstein como la matriarca de Long Island que quiere que todo salga de acuerdo con su plan. Como esposa, es tan dominante como insegura, cariñosamente generosa pero comprensiva de que la responsabilidad se detiene en ella.

La ganancia en realismo prosaico contrasta con la magia de los cuentos de hadas. El deslumbramiento del personaje se reduce. Incluso la valentía de Fanny puede parecer artesanal.

Me enamoré de Beanie Feldstein en la reposición de Broadway de 2017 de Hello, Dolly! con Bette Midler. Ese mismo año, el graduado de Harvard-Westlake robó escenas y corazones en Lady Bird. Después de quedar deslumbrado por su extraño mordisco en Booksmart, tuiteé que quería ser el líder del club de fans de Beanie Feldstein.

Todo esto es para decir que aprecio el yo único de Feldstein y no deseo enfrentarla con el estándar imposible de Streisand. Pero Funny Girl es un botín gigantesco, y aunque valientemente lo admite, nunca acepta el papel.

Fanny Brice fue una comediante física genial. Ella también podía cantar, no como Streisand, pero en un estilo que hacía que las canciones fueran tan cautivadoras como el shtick.

Feldstein tiene un rostro ágil y una habilidad especial para que la atrapen, pero aún no es una maestra del payaso. Y su canto es una bendición mixta. Ella puede cantar «Don’t Rain on My Parade» con suficiente poder para hacer que la audiencia se ponga de pie en éxtasis al final del primer acto, pero su voz tranquila rara vez gana tracción.

Cuando Karimloo ofrece una breve repetición de “People” en el segundo acto, la rica resonancia de su canto revela lo que nos hemos estado perdiendo. Omar Sharif, que actuó junto a Streisand en la película, no tenía los silbidos de Broadway que posee Karimloo. Es posible que ni siquiera haya tenido los abdominales perfectamente esculpidos que Karimloo muestra en una escena sin camisa y vistiendo solo la parte inferior de un pijama.

Karimloo no intenta igualar la elegante mística de Sharif, pero la exhibición innecesaria de su belleza masculina solo acentúa el contraste con la dentada Fanny de Feldstein. ¿Por qué no se pudo volver a imaginar a Nick con un poco más de realismo también?

Se habla mucho del hecho de que Fanny no es convencionalmente hermosa. Nadie necesita recordar ese «bagel en un plato de bollos de cebolla», como ella dice, que no es una corista de Follies.

Cuando Florenz Ziegfeld (Peter Francis James) la contrata para su programa, ella convierte el final en una broma cantando «His Love Makes Me Beautiful» con una almohada debajo de su vestido de novia para que parezca que está embarazada. Si quieres que la audiencia se ría, ella quiere ser la que cuente el chiste.

Fanny de Feldstein suele ser buena para reír, pero más en el espíritu de un amigo alegre. El talento detrás del ascenso meteórico del personaje es algo que debemos informar. Es cierto que el humor de la actuación de Fanny Brice podría perderse en las arenas del tiempo. Pero Feldstein no tiene la confianza teatral suficiente para convencernos de que este viejo negocio de las variedades realmente podría matar.

La producción de Mayer es más animada en esos momentos en que el virtuosismo de Broadway estalla en los actores secundarios. El claqué de Jared Grimes, quien interpreta a Eddie Ryan, el entrenador de baile que levanta el juego de Fanny, agrega una dosis revitalizante de alegría teatral al renacimiento.

Como la madre propietaria del salón de Fanny, Jane Lynch no siempre parece pertenecer a ese ambiente judío duro de Nueva York, pero juega con la solidaridad femenina con Fanny, una mujer fuerte e independiente para la otra. Toni DiBuono como la Sra. Strakosh y Debra Cardona como la Sra. Meeker ayudan a dar vida al vecindario de Henry Street con su locuaz interés en cada giro de la fortuna de Fanny. James irradia una autoridad elegante en su interpretación de Florenz Ziegfeld, el empresario, que rápidamente se da cuenta de la bonanza que tiene en Fanny.

El diseño escénico de David Zinn hace la transición de una vivienda de la ciudad a una mansión suburbana con gran eficiencia, con coloridas paradas en el recorrido por las calles en el camino. Los disfraces de Susan Hilferty son extremadamente glamurosos y están adornados con bagels, por lo que es casi un alivio cuando Fanny consigue algo halagador y sencillo para ponerse.

Fanny de Feldstein está en su mejor momento cuando está en su punto más vulnerable. «¿Crees que las chicas hermosas permanecerán de moda para siempre?», le dice a uno de sus primeros detractores. «¡Debería decir que no! ¡En cualquier momento estarán fuera! ¡Completo! ¡Y luego es mi turno!»

Su predicción resulta correcta en su caso, pero Feldstein merece una gran oportunidad en Broadway que se adapte mejor a sus dones. Lo que se merece es una nueva comedia musical que haga por ella lo que Funny Girl hizo por Streisand.



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