Reseña: Cómo dos óperas de Los Ángeles se acercan a la realidad


La Ópera de Los Ángeles y la Ópera de Long Beach terminaron sus temporadas con obras recientes semiescenificadas de compositores de ópera ganadores del Premio Pulitzer. Ambos eventos fueron casi golpeados por una catástrofe. Aparte de estas dos sorprendentes coincidencias, ¡y una tercera no insignificante que las obras se estrenaron con seis semanas de diferencia en 2019! – las ocasiones no tenían nada en común.

En el Pabellón Dorothy Chandler el sábado por la noche, LA Opera ofreció una presentación de una noche de «The Brightness of Light» de Kevin Puts, un ciclo cinematográfico de canciones orquestales para sentirse bien basado en cartas de amor entre la pintora Georgia O’Keeffe y el fotógrafo Alfred Stieglitz. establecido . En marcado contraste, esa misma noche (con una tarde de domingo repetida) en una escuela secundaria del norte de Long Beach, LBO lanzó la obra maestra anticinematográfica de Anthony Davis The Central Park Five.

Escrita como un vehículo estelar para la soprano Renée Fleming y el barítono Rod Gilfry, The Brightness of Light ha sido interpretada por orquestas de todo el país en los tres veranos desde que fue interpretada por primera vez por la Sinfónica de Boston en Tanglewood. El romance entre el aspirante a pintor de unos 30 años y el famoso fotógrafo de 54 años es historia del arte estadounidense, reflejado no solo en sus cartas de amor sino también en la forma en que su relación se retrata en sus obras, que incluyen el Desnudo más famoso de Stieglitz. pertenece fotos de O’Keeffe.

O’Keeffe y Stieglitz también estaban bien iluminados visualmente en una pantalla detrás de la orquesta en el escenario de Chandler. Sus cartas, encantadoras y atractivas, pero no escritas para el intercambio literario, se iluminaron aún más en la partitura de Put, enfatizando lo obvio con grandeza y sentimiento. Puts prefiere una narrativa sencilla; su ópera Silent Night, ganadora del Pulitzer, fue adaptada del guión de la película francesa Joyeux Noël. Su última ópera, que se estrenará en el Metropolitan Opera la próxima temporada, está basada en la novela y la película The Hours.

Aunque la escritura vocal simpatiza tanto con Fleming como con Gilfry (que nacieron con menos de un mes de diferencia en otro fin de semana de coincidencia en 1959), O’Keeffe es el centro de atención. Lo que se recuerda es la belleza imperecedera de la voz de Fleming, perfectamente explotada en una nostálgica canción final -en la línea de «Four Last Songs» de Strauss- del final de la vida del pintor no centenario en Taos, NM, cuatro décadas después. La muerte de Stieglitz.

Que inesperadamente La joven directora neozelandesa Gemma New, que hizo su debut en LA Opera, llamó la atención. Aunque dirigió «Brightness of Light» con un vigor radiante antes del descanso, de repente se enfermó (no se dieron detalles). Así que Grant Gershon lo hizo su aparición final inesperada como director residente de la compañía para la segunda mitad de las melodías del espectáculo de Broadway.

Fleming y Gilfry entretenidos vampirearon entre números, presumiblemente dándole a Gershon un vistazo rápido de las partituras que no había visto antes. «Some Enchanted Evening» y «Climb Ever’ry Mountain» adquirieron un nuevo significado. Otro director que podría haber logrado esto con la habilidad y facilidad de Gershon, para recordar, fue André Previn. Una de las ironías de la velada es que dos números del programa de la ópera de Previn A Streetcar Named Desire, que estrenaron Fleming y Gilfry, contienen música de un ex compositor de cine de talla mundial que es demasiado complicada de retocar y tuvo que ser cortada.

Otra ironía: esa misma noche en Chicago, Lina González-Granados, quien sucede a Gershon como directora de Los Ángeles para la nueva temporada, estaba a punto de hacer sus inesperadas últimas apariciones como directora aprendiz de la Orquesta Sinfónica de Chicago. Ella representó a Riccardo Muti, quien había dado positivo por COVID-19.

Cinco cantantes de ópera repartidos en un escenario oscuro.

Bernard Holcomb, izquierda, Cedric Berry, Ashley Faatoalia, Orson Van Gay y William Powell III en «The Central Park Five» de Anthony Davis en el auditorio de Jordan High School en Long Beach.

(Jordan Geiger / Ópera de Long Beach)

Salvar el día a The Central Park Five, un encargo de LBO que ganó el Music Pulitzer para Davis y que la compañía esperaba revivir en una nueva producción, fue más complicado. El imperativo operístico de iluminar el encarcelamiento racista de cinco adolescentes acusados ​​falsamente de violación en Nueva York en 1989 no ha hecho más que aumentar desde su estreno.

Pero los problemas de la propia compañía, que surgieron del despido de varios empleados y las acusaciones de que la ópera alentaba una «cultura de la misoginia» y los «símbolos raciales», hicieron que el director y parte del elenco salieran perdiendo frente a la nueva producción. no quedaba suficiente tiempo ni recursos para hacer despegar de manera creíble una nueva producción. (LBO respondió realizando una investigación interna y afirmando que las acusaciones eran «inconsistentes con los valores de la empresa»). Surgió la idea de centrarse en la partitura de Davis y preparar un concierto que pudiera grabarse.

Eso sucederá en un estudio esta semana, con un lanzamiento en otoño. Afortunadamente, el gran elenco para una sola persona (algunos de los cantantes estuvieron presentes en el estreno) fue convincente. Anthony Parnther dirigió con apasionante autoridad. El conjunto instrumental de 18 piezas fue convincente (hay muchos solos cautivadores). La grabación promete ser imprescindible.

Las óperas de Davis, comenzando con «X: The Life and Times of Malcolm X» de 1986, que fue revivida recientemente y también se está grabando en Detroit, tienden a tener una narrativa sólida, pero no están impulsadas por ella. ‘X’, ‘Tania’ de 1989 (sobre Patricia Hearst) y ‘Amistad’ y ‘Central Park Five’ de 1997 tuvieron películas contemporáneas notables, pero las óperas de Davis nos invitan menos a revivir hechos familiares que desde ellas Contemplar el conocimiento para sentir motivaciones.

Mientras que las proyecciones de video mejoraron «Brightness of Light», el video documental en la producción original de «Central Park Five» hizo lo contrario al mejorar la trama. Sin embargo, la puntuación de Davis no refleja la realidad, que con demasiada facilidad ofrece la satisfacción de saber exactamente cómo se siente uno. La música aquí actúa como una fuerza de la naturaleza con su propia estructura y propósito. De esta manera, deja espacio para la expresión individual de los cantantes, junto con los solos instrumentales de blues que sirven como guía para nuestra propia práctica de la emoción a medida que interiorizamos la indignación.

La actuación, en el escenario del auditorio recientemente renovado de Jordan High School, fue semi-escenificada por J. Ed Araiza sin problemas, aunque la amplificación requerida podría volverse estridente. El elenco, ya sean los cinco – Cedric Berry, William Powell II, Bernard Holcomb, Orson Van Gay y Ashley Faatoalia – padres, fiscales, un personaje llamado The Masque (Justin Ryan) o un ridículo Donald Trump (Todd Strange), tienes hizo creer en el tremendo poder de la justicia, fracasada o finalmente lograda.

La vuelta a la ópera no ha sido fácil para nadie esta temporada. Hasta ahora, LBO parece estar sobreviviendo a su crisis. LA Opera, por otro lado, tiene la otra y difícil misión de satisfacer, no solo desafiar, a una amplia audiencia.

Puede que el brillo no haya sido su punto brillante esta temporada, pero LA Opera cuenta con el estreno mundial de la ópera Pulitzer con un punto: Prism de Ellen Reid ganó el premio musical un año antes que Central Park Five. Con la ayuda de Beth Morrison Projects, la compañía ha seguido el ritmo de la ópera de vanguardia. Ha hecho de los avances una prioridad esta temporada, particularmente en el notable empleo de cantantes de color, y ha abierto una atractiva serie de breves video-óperas en su sitio web.

Sin embargo, lo que aún no ha hecho es montar una ópera de Anthony Davis.



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