Reseña: «BLKNWS» del artista Kahlil Joseph de «Made in LA»


Los canales de noticias como CNN y Fox transmiten durante todo el día en las pantallas de televisión en lugares públicos a lo largo de la vida estadounidense. En el consultorio del médico, en la sala de un aeropuerto, en una cafetería, lo que sea, los mensajes por cable no solo están en su sala de estar.

La programación suele ser ruidosa, gráfica y de otro tipo. Aterriza en algún lugar entre una dosis ocasional de información y entretenimiento, a veces útil y a menudo no, y una distracción visual y acústica que sirve para aburridos propósitos comerciales.

Pero no «BLKNWS®».

El “programa conceptual de noticias” descrito por el propio artista y cineasta Kahlil Joseph, que ha estado produciendo desde 2018, se diferencia de los productos elegantemente producidos en la televisión corporativa. Sí, también puede ser ruidoso y el ritmo de su procesamiento es rápido. Pero las historias no se desarrollan, surgen. La programación de Joseph es estructurada y excéntrica, que no es lo que hace el cable. El todo es mayor que la suma de sus partes.

“BLKNWS®” es parte de “Made in LA 2020: One Version”, la última edición de la encuesta bienal de arte nuevo del UCLA Hammer Museum. Patrocinado este año junto con la Biblioteca Huntington, el Museo de Arte y el Jardín Botánico de San Marino. La ejecución del espectáculo se ha pospuesto debido a la pandemia de COVID-19. Originalmente planeado para los meses de verano, ahora debería ser un recuerdo en retroceso.

La presentación de Joseph fue coproducida con la División Nómada de Los Ángeles, que organiza exposiciones de arte público en lugares específicos en toda la ciudad. Nueve lugares albergan “BLKNWS®”, y el martillo será la décima ubicación cuando finalmente se levanten las restricciones de salud que han cerrado el museo.

Visité cuatro de ellos. Hay diferentes mezclas del programa de televisión, pero la percepción de la pantalla ha cambiado ligeramente según las circunstancias.

Cada instalación «BLKNWS®» consta de dos televisores dispuestos uno al lado del otro. El formato por sí solo indica que se desarrollan varios aspectos más que individuales. Un par de montajes de video en bucle consiste en una serie de imágenes que son prácticamente en su totalidad sobre temas de la vida negra, pasada y presente.

Gran parte de esto proviene de documentales, videos caseros, programas de televisión grabados, epopeyas de Hollywood, videos musicales, grabaciones de álbumes familiares y mucho más. Estos se entremezclan con material nuevo: selfies, entrevistas con los vecinos, tomas aéreas de la ciudad con drones que se han transformado en caleidoscopios maravillosamente desplegados y otros clips caseros.

Kahlil Josephs "BLKNWS®" se encuentra en Hank's Mini Market en el sur de Los Ángeles como parte de "Hecho en LA 2020: una versión."

Kahlil Joseph, “BLKNWS®”, desde 2018. El “noticiero fugaz” de dos canales puede verse como parte de “Made in LA 2020: A Version” en lugares de Los Ángeles, incluido el Mini Market de Hank en el sur de Los Ángeles.

(Jeff McLane.)

A intervalos regulares, las imágenes se detienen abruptamente y aforismos simples y lemas familiares se imprimen en la pantalla en una fuente contundente, sans serif. «Tenemos que confiar en nosotros mismos», dice uno, mientras que otros prometen «espacio emancipado» y «la forma de las cosas por venir».

Ideas tan humildes no son exactamente nuevas. Pero cumplen otra función digna. Se adjunta una declaración a cada extracto del texto cotidiano de que la declaración fue «presentada por BLKNWS®». La familiaridad sirve para conectar al espectador con el artista y sus imágenes. Joseph es sociable.

De vez en cuando aparece el logo de BLKNWS®, interrumpe el flujo y gira en el espacio digital. Dos anclas: un hombre, una mujer; un negro, un blanco – también aparecen, ambos con un uniforme casual de chaqueta negra y camisa blanca.

Alzo Slade es un cómico que también es corresponsal de Vice News Tonight, el noticiero nocturno ganador de un Emmy. Helen Molesworth es una curadora independiente que presentó una muestra del video de dos canales «mAAd» de Joseph en 2015 mientras trabajaba en el Museo de Arte Contemporáneo. La elección de un cómic y un curador como ancla nominal está inspirada.

En este año de elecciones nacionales, la búsqueda de la verdad se ha convertido en un regalo raro y extraordinario para una sociedad sepultada bajo una avalancha de mentiras. La comedia es divertida cuando la broma efímera se construye sobre una base sólida de veracidad. Se dice que Picasso describió el arte como «una mentira que dice la verdad». Como presentador, el cómic y el curador añaden lastre a las realidades cotidianas de los diversos clips de Joseph.

Una de las tiendas a las que fui a ver “BLKNWS®” estaba cerrada cuando llegué. (No todos los lugares tienen horario de apertura). Otros dos, el elegante café Bloom & Plume en el histórico Filipinotown y el venerable restaurante Natraliart Jamaican en West Adams, proporcionaron un entorno accesible para clientes enmascarados y socialmente distantes que esperaban para recoger sus pedidos.

En ambos casos, “BLKNWS®” se integró a la perfección con los altibajos de la ciudad. La experiencia diaria de un espectador se fusionó con el arte observado en las pantallas.

En el lado negativo, había música en ambas tiendas, lo que hacía que la banda sonora del video fuera difícil de escuchar. (Las imágenes siguen siendo llamativas). El crítico Hilton Als ha llamado a Joseph un «maestro del sonido», pero es difícil para usted saberlo aquí.

Ese no fue el caso en mi cuarta (y favorita) parada.

Hanks Mini Market se encuentra en Hyde Park en el sur de Los Ángeles y es el supermercado de barrio más bonito que he visto en mi vida. (Fundada hace casi un cuarto de siglo por Henry Jackson, recientemente fue revisada por su hija, la artista Kelli Jackson). El concepto formal es simple: en un lugar típicamente limpio y bien iluminado, canastas de fruta fresca y un hogar brillante. Los productos se colocan en estantes bajos con gran precisión. Exuberantes artefactos pop se vuelven a lanzar como una rigurosa escultura minimalista.

La mayonesa, las bebidas energéticas y el jabón para platos nunca se vieron tan bien.

La mayoría de las tiendas de conveniencia están organizadas para una entrada y salida rápidas (de ahí el nombre). Esto también cumple con esta tarea esencial. Pero es un espacio tan hermoso y cuidadosamente considerado que desea quedarse. Como «BLKNWS®», Hank juega contra el chico.

Las pantallas de video de Joseph cuelgan de una mesa y sillas compartidas en una pared lateral, que en otras ocasiones tiene un tablero de anuncios de la comunidad. Ninguna narrativa lineal – sin principio, sin medio ni final – se adhiere a sus clips de «BLKNWS®», que no transmiten historias, historias o estilos negros en el sentido periodístico convencional. En cambio, como los periódicos con collages en una mesa de café cubista que se pintará a continuación sobre una taza de café o una copa de vino, tienen otras cosas más sociables en mente. «BLKNWS®» le invita a pensar en lo que CNN y Fox rara vez evocan.

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