Reseña: «A Strange Loop» libera a Broadway



Nunca pensé que vería algo como «A Strange Loop» en Broadway, el musical ganador del Premio Pulitzer de Michael R. Jackson que explora la realidad interna de un artista gay negro de 26 años que intenta liberarse contra viento y marea para transformar su alienación en el arte.

Durante gran parte de este espectáculo triunfante y emocionalmente desgarrador, que se inauguró oficialmente en el Teatro Lyceum el martes, me quedé con la boca abierta de asombro y gratitud de que algo tan brutalmente honesto y construido con tanta rigurosidad finalmente se hubiera abierto camino en un escenario de Broadway.

«A Strange Loop» captura caleidoscópicamente la lucha de un joven artista llamado Usher (Jaquel Spivey en una actuación de Titanic), quien, como Jackson, es un escritor de teatro musical de pedigrí de la Universidad de Nueva York. El nombre de Usher también es el título de su trabajo: cuando lo conocemos por primera vez, viste un uniforme rojo y guía a los asistentes al teatro de Broadway a sus asientos para el segundo acto de El Rey León.

Al igual que el segundo al mando de Jonathan Larson en Tick, Tick… ¡Boom!, Usher está desesperado por un musical original que lo salve de la pobreza, la oscuridad y una sensación de fracaso inminente. Sus padres cuestionan el sentido de su costosa educación. Bromea diciendo que no puede pagar entradas para «Hamilton». Y su agente le sugiere que acepte un trabajo como escritor fantasma para uno de los programas de gospel de Tyler Perry, un paso en su carrera que iría en contra de todo lo que está tratando de lograr como artista.

¿Qué es este programa de la vieja escuela por el que ha estado agonizando? «Bueno», explica Usher a regañadientes, «se trata de un hombre gay negro que escribe un musical sobre un hombre gay negro que escribe un musical sobre un hombre gay negro que escribe un musical sobre un hombre gay negro, etc.»

Este musical que estamos viendo es de hecho un salón de espejos. O tal vez una casa de diversión autobiográfica (como la que Adrienne Kennedy creó en su obra seminal Funnyhouse of a Negro) serviría como una mejor metáfora.

Usher, como si estuviera llenando su propio perfil de Grindr, describe a su protagonista como «un joven, con sobrepeso a obeso, homosexual y/o gay y/o queer, hombre cisgénero, sano, graduado de la universidad y de la escuela de posgrado, escritor de teatro musical, líder de Disney». .» , clase media en bancarrota, políticamente sin hogar, izquierdista normal estadounidense negro descendiente de esclavos que piensa que probablemente es un verso pasivo.

Usher está rodeado de personificaciones de sus voces internas, seis burlones habitantes de su psique, regañando y burlándose, socavando y proyectando sombras. Pensamiento 2 (James Jackson Jr.) se presenta como Usher’s Daily Self-Loathing. El pensamiento 1 (L. Morgan Lee) representa la ambivalencia sexual de Usher.

Completando esta serie de coros de perniciosos soliloquios están John-Michael Lyles, John-Andrew Morrison, Jason Veasey y Antwayn Hopper. Estos artistas, cada uno aportando una individualidad vocal y teatral distintiva, aportan una fluidez cambiante al musical.

La rareza de «A Strange Loop» no es solo temática. Está integrado en la arquitectura del espectáculo. Las rígidas líneas de identidad se desdibujan a medida que el conjunto desarrolla las historias que surgen de la mente de la olla a presión de Usher.

La memoria y la imaginación se fusionan. En el paisaje onírico de A Strange Loop, la historia personal fluye hacia la política cultural. Figuras históricas negras como Harriet Tubman y Marcus Garvey han acusado a Usher de ser un «traidor racial» porque era superior a Tyler Perry.

Los miembros de la familia que no reconocen su propia homofobia se amontonan en una parodia burlesca hirviente de una obra de teatro gospel que estalla en un coro entusiasta de «El SIDA es el castigo de Dios». La música es jubilosa, pero las letras son veneno satírico.

Jackson no se lo pone fácil a su audiencia, pero ¿por qué debería hacerlo si el mundo no le ha facilitado ser él mismo? En «A Strange Loop» busca nuevas formas para expresar lo que las viejas formas han dejado de lado. Pero la creación trae consigo la destrucción. Los tropos existentes no se ajustan a su experiencia, pero solo rompiéndolos puede esperar descubrir una visión artística lo suficientemente grande como para contener su verdad.

El Usher de Spivey domina el escenario con toda la fuerza de su gloriosa otredad. Su ropa está andrajosa, su cuerpo es grande y su sudor se derrama. Le preocupa que pueda oler porque una reunión matutina con el propietario le impidió ducharse.

Ah, y la actuación resulta ser una de las más sensacionales de la temporada de Broadway.

A Strange Loop, que se estrenó Off-Broadway en Playwrights Horizons en 2019, está dirigida con ágil precisión por Stephen Brackett. Lo resbaladizo de este trabajo repetitivo y autorreferencial exige un alto nivel de control teatral, que sostiene la puesta en escena incluso cuando la historia se atasca momentáneamente en un ritmo repetitivo.

La coreografía de Raja Feather Kelly parece relajada pero no se pierde nada. El diseño escénico de Arnulfo Maldonado nos transporta a un espacio teatral que es a la vez el espacio interior, la zona de la conciencia de un hombre.

Aunque refrescantemente único (casi impactante durante una escena de sexo duro), el musical es parte de una rica tradición. «Tick, Tick… Boom!» de Larson, «The Bubbly Black Girl Sheds Her Chameleon Skin» de Kirsten Childs o «Company» de Stephen Sondheim y George Furth son difíciles de imaginar de «A Strange Loop».

La partitura es contemporánea pero en estilo ecléctico de Broadway. Lo que distingue al programa es la cruda honestidad del cuestionamiento de Jackson sobre su propia marginación. «A Strange Loop» extrae su poder de su intrépida especificidad.

Al ser testigo de su propia supervivencia «en un mundo / que muerde y escupe / Black queers todos los días», como dice el número de apertura, Jackson nos libera de la homogeneidad que adormece nuestros teatros y nos deja a muchos de nosotros sintiéndonos solos. Para aquellos que buscan reflejos de sí mismos en la cultura, A Strange Loop ofrece el bálsamo de la comunidad. Broadway nunca se había sentido tan atractivo.



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