Rescatistas buscan entre escombros en Hotel Kuba después de explosión que mata al menos a 22: ‘La Habana está en estado de shock’


Los rescatistas en la capital de Cuba buscaron escombros durante toda la noche en busca de más víctimas. Explosión que mató al menos a 22 personas e hirió a decenas en un hotel de lujo que una vez albergó a dignatarios y celebridades, incluidos Beyoncé y Jay-Z

Una fuga de gas natural fue la causa aparente de la explosión del viernes en el Hotel Saratoga de 96 habitaciones en La Habana. El edificio del siglo XIX en La Habana Vieja no tenía invitados en ese momento, ya que estaba en proceso de renovación antes de una reapertura programada para el martes.

Los familiares de las personas desaparecidas permanecieron en el lugar el viernes por la noche mientras los rescatistas revisaban los escombros. Otros se reunieron en los hospitales donde se atendía a los heridos.

Consecuencias de la explosión en el Hotel Saratoga de La Habana
Los rescatistas retiran un cuerpo encontrado bajo los escombros después de una explosión en el Hotel Saratoga en La Habana, Cuba, el 6 de mayo de 2022.

ALEJANDRO MENEGHINI / REUTERS


«No quiero moverme de aquí», dijo Cristina Avellar a The Associated Press cerca del hotel, cuyas paredes exteriores fueron destruidas por la explosión, dejando al descubierto el interior de muchas habitaciones.

Avellar esperaba noticias de Odalys Barrera, una cajera de 57 años que trabaja en el hotel desde hace cinco años. Es madrina de las hijas de Barrera y las considera como una hermana.

Aunque no se reportaron turistas heridos, la explosión es el golpe más reciente a la vital industria turística del país.

Incluso antes de que la pandemia de coronavirus mantuviera a los turistas alejados de Cuba, el país ya estaba luchando con las sanciones del expresidente estadounidense Donald Trump y manteniendo en su lugar a la administración Biden. Las sanciones limitaron las visitas de turistas estadounidenses a las islas y las remesas de cubanos en Estados Unidos a sus familias en Cuba.

El turismo había comenzado a revivir un poco a principios de este año, pero la guerra en Ucrania detuvo el auge de los visitantes rusos, que representaron casi un tercio de los turistas que llegaron a Cuba el año pasado.

Los primeros pisos del hotel parecían haber sufrido los mayores daños por la explosión del viernes. La falta de paredes permitió distinguir colchones, muebles, vidrios colgantes, cortinas rotas y almohadas cubiertas de polvo.

Consecuencias de la explosión en el Hotel Saratoga de La Habana
Se muestran habitaciones destrozadas, muebles y escombros después de una explosión en el Hotel Saratoga en La Habana, Cuba, el 6 de mayo de 2022.

ALEJANDRO MENEGHINI / REUTERS


dr. Julio Guerra Izquierdo, jefe de servicios hospitalarios del Ministerio de Salud, dijo que al menos 74 personas resultaron heridas. Entre ellos había 14 niños, según un tuit de la oficina del presidente Miguel Díaz-Canel.

“Compatriotas y amigos de todo el mundo. #LaHabana está hoy en estado de shock”, dijo. tuiteó. También publicó fotos de rescatistas y perros en la escena, llamándolos «héroes».

Miguel Hernán Estévez, director del Hospital Hermanos Almejeiras, dijo que un niño de dos años había sido operado de una fractura de cráneo.

El ministro de Salud de Cuba, José Ángel Portal, dijo a The Associated Press que el número de muertos podría aumentar si continúa la búsqueda. El teniente coronel del Departamento de Bomberos, Noel Silva, dijo que los rescatistas seguían buscando a un gran grupo de personas que podrían haber estado bajo los escombros.

La búsqueda debe continuar toda la noche. El hotel destruido permaneció acordonado mientras los trabajadores operaban maquinaria pesada para levantar grandes secciones de paredes y mampostería y los camiones abandonaban el lugar cargados de escombros. Bomberos y rescatistas trabajaron entre los escombros.

Las autoridades se negaron a revelar los nombres de los muertos, incluso a sus familias. Las autoridades colocaron luces de emergencia en el sitio y trajeron perros entrenados para ayudar con la búsqueda.

Los rescatistas se negaron a responder preguntas porque las autoridades les habían ordenado que no crearan confusión.

Una escuela con 300 estudiantes al lado del hotel fue evacuada. El gobernador de La Habana, Reinaldo García Zapata, dijo que cinco de los estudiantes resultaron levemente heridos.

El emblemático hotel se encuentra a unos 110 metros del Capitolio cubano, que tenía vidrios rotos y mampostería dañada tras la explosión.

El hotel fue renovado por primera vez en 2005 como parte de la revitalización de La Habana Vieja por parte del gobierno cubano y es propiedad de la empresa de turismo del ejército cubano, Grupo de Turismo Gaviota SA. La compañía dijo que estaba investigando la causa de la explosión y no respondió a un correo electrónico de la AP solicitando más detalles sobre el hotel y la renovación.

En el pasado, el Hotel Saratoga fue utilizado por personalidades y políticos, incluidas delegaciones del gobierno de EE. UU. de alto rango. Beyoncé y Jay-Z se quedaron allí en 2013.

García Zapata dijo que se estaban evaluando los edificios adyacentes al hotel, incluidos dos edificios de apartamentos gravemente dañados. Díaz-Canel dijo que las familias en los edificios afectados han sido trasladadas a lugares más seguros.

El fotógrafo Michel Figueroa dijo que estaba caminando por el hotel cuando «la explosión me derribó y todavía me duele la cabeza… Todo sucedió muy rápido».

Los familiares preocupados de las personas que habían trabajado en el hotel se presentaron en un hospital para buscar a sus seres queridos. Entre ellos estaba Beatriz Céspedes Cobas, quien entre lágrimas buscaba a su hermana.

«Ella tuvo que trabajar hoy. Es ama de llaves», dijo. “Trabajo a dos cuadras de distancia. Sentí el ruido y al principio ni siquiera asocié la explosión con el hotel”.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, debe llegar a La Habana el sábado por la noche para una visita, y el canciller mexicano, Marcelo Ebrard, dijo que la visita se llevaría a cabo de todos modos.

AFP contribuyó a este informe.



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